Rohingya Refugees in Bangladesh Pressured to Join Myanmar’s Civil War

Les réfugiés rohingyas au Bangladesh poussés à rejoindre la guerre civile au Myanmar

Après la prière de midi, par un chaud mercredi, Hussain* a été convoqué par un groupe armé à une « réunion communautaire » dans son quartier du plus grand camp de réfugiés au monde.

« Ils veulent que nous allions combattre au Myanmar », a déclaré Hussain. « Ils rassemblent tous les jeunes hommes de la communauté Rohingya et les forcent à rejoindre l’armée du Myanmar contre l’armée d’Arakan. »

« Nous ne voulons pas y aller, mais ils nous menacent quotidiennement. C’est plus terrifiant que jamais d’être au camp en ce moment.

Depuis le 15 mai, des groupes nationalistes armés rohingyas organisent des réunions communautaires dans l'ensemble des 33 camps de réfugiés au Bangladesh, intensifiant leurs efforts pour recruter de jeunes hommes rohingyas pour le service militaire au Myanmar, ciblant les garçons âgés d'à peine 14 ans.

« La situation se détériore de jour en jour », a déclaré Mahmudul*, un travailleur humanitaire rohingya vivant dans le camp de Kutupalong.

« Le gang procède à des arrestations 24 heures sur 24, ciblant n'importe qui, en particulier les travailleurs bénévoles de notre communauté, comme les enseignants et les travailleurs humanitaires. Ils organisent des réunions dans chaque camp à cet effet.

Depuis 2021, à la suite de la prise du pouvoir par l'armée suite à un coup d'État, le Myanmar est plongé dans une guerre civile brutale, entraînant la perte de milliers de vies civiles. Alors que l’année 2023 a vu une augmentation constante des combats entre la junte militaire et les groupes armés ethniques et les forces de résistance, le La junte birmane cherche des recrues de la population Rohingya, il a persécuté et privé de la citoyenneté pendant des décennies.

« Les réfugiés rohingyas au Bangladesh, déjà confrontés à d'immenses difficultés, sont désormais la cible d'un recrutement forcé par l'armée par l'intermédiaire de leurs mandataires », a déclaré Htway Lwin, militant des droits humains rohingyas et leader communautaire basé à Cox's Bazar, au Bangladesh.

Plusieurs jeunes hommes ont fui le camp pour échapper au recrutement, tandis que d'autres se sont réinstallés dans les refuges de leur famille et de leurs amis situés dans le camp de réfugiés enregistré, qui est censé être confronté à moins d'activités liées aux gangs.

« Les femmes et les hommes restent éveillés la nuit, restant vigilants car ils craignent que leurs fils ne soient emmenés et forcés de se battre au Myanmar », a déclaré Mohammed Younus* du Camp 4.

Le diplomate a documenté quatre cas de recrutement forcé et interrogé 19 résidents rohingyas du camp de Kutupalong au Bangladesh. Les membres des familles des personnes recrutées ont indiqué que leurs proches avaient été emmenés hors du camp et transportés vers l'État de Rakhine. Des récits similaires de recrutement forcé ont été documenté par l'AFP.

Le frère d'un jeune homme recruté a déclaré avoir été en contact avec son frère, qui affirme avoir commencé une formation militaire dans l'État de Rakhine pour lutter contre l'armée d'Arakan.

« Il y a de nombreuses personnes dont les membres de la famille ont été emmenés de force et on est toujours sans nouvelles d'eux. Leurs parents les recherchent partout mais il n'y a pas de nouvelles », a déclaré Kyaw Myint Aung* du Camp 4.

« Certains disent qu’ils sont désormais au Myanmar et suivent une formation militaire. D’autres disent qu’ils se trouvent dans le district de Bandarban au Bangladesh, près de la frontière avec le Myanmar. »

Plus de 500 réfugiés rohingyas auraient subi des pressions de la part de groupes armés pour qu'ils rejoignent la guerre en cours au Myanmar depuis mai, selon Radio Asie Libreun service d'information régional.

Ceux qui refusent de recruter et d’aider la junte dans l’État de Rakhine risquent d’être battus et, dans certains cas, de subir des conséquences mortelles. D'autres sources partagent des récits de membres de familles qui ont refusé les tentatives de recrutement et qui ont été arrêtés puis emmenés de force au Myanmar pour y combattre.

Le recrutement forcé a profondément affecté la vie des Rohingyas dans le camp de Kutupalong, aggravant leur situation déjà désastreuse.

De nombreux Rohingyas travaillant avec des organisations humanitaires ne peuvent pas aller travailler en raison du risque élevé, a expliqué Samina Islam*, une travailleuse humanitaire vivant dans le camp de réfugiés Rohingya enregistré. Samina a déclaré que les groupes armés ont également allumé le feu dans certains camps pour intimider la communauté.

« Les gens ont désormais peur de quitter leur domicile », explique Samina Islam. « Nous n'arrivons pas à bien dormir et on entend souvent des coups de feu la nuit tombée… Les gangs emmènent les gens principalement la nuit, mais parfois aussi pendant la journée, de sorte que nous ne nous sentons jamais sûr. »

Les groupes armés proposent des recrutements pour combattre l'armée d'Arakan en utilisant des promesses de citoyenneté et la coercition par le biais de menaces d'enlèvement, de passages à tabac et de répercussions sur la famille.

Dans l’État de Rakhine, où le recrutement forcé d’hommes Rohingyas se poursuit depuis février, le gouvernement de la junte a n'a pas réussi à fournir la citoyenneté cartes à toutes les recrues militaires rohingyas, malgré leurs promesses antérieures de le faire.

Les factions qui recrutent dans le camp affirment que les Rohingyas doivent forger des alliances avec l’armée du Myanmar, un vieil ennemi, pour faire face à la nouvelle menace de l’armée d’Arakan.

Près d'un million de personnes vivent dans les camps de Cox's Bazar, selon les Nations Unies. Des récits récents provenant du camp de réfugiés de Kutupalong à Cox's Bazar font écho aux informations faisant état de recrutements forcés semblables à ceux observés cette année dans l'État de Rakhine, perpétrés par des groupes nationalistes rohingyas.

Camp de réfugiés de Kutupalong au Bangladesh, 24 mars 2017. Photo de John Owens/VOA.

Plus de 1 000 hommes Rohingyas dans l’État de Rakhine, au Myanmar, ont été enlevé et recruté de force par l'armée du Myanmar pour combattre en son nom contre l'Armée d'Arakan (AA), une force insurgée. Des hommes rohingyas et des membres de leurs familles ont été battus et arrêtés après avoir refusé de se conformer à la conscription et de suivre une formation militaire pour soutenir le conflit de la junte dans l'État de Rakhine. Pour échapper aux efforts de recrutement, plus de 100 000 jeunes hommes ont fui leur domicile.

La junte applique une loi de conscription pour recruter des jeunes Rohingyas afin de les aider à résoudre leurs conflits internes avec d’autres groupes ethniques. Toutefois, la loi ne s'applique qu'aux citoyens du Myanmar et est donc violer le droit international des droits de l'homme lorsqu’elle est appliquée à la population Rohingya – car les Rohingyas se sont vu refuser la citoyenneté dans le pays depuis la promulgation de la loi sur la citoyenneté de 1982.

« L'armée birmane, qui a commis des atrocités contre les Rohingyas pendant des décennies tout en leur refusant la citoyenneté, les force désormais à se battre en son nom », a déclaré Shayna Bauchner de Human Rights Watch.

Noor Kolima, une défenseure des droits humains résidant dans le camp de Kutupalong, a déclaré que le recrutement forcé de jeunes pour l'armée du Myanmar a un impact sur tous les Rohingyas résidant dans les camps au Bangladesh. Noor rapporte que la détérioration de la situation laisse les jeunes Rohingyas se sentir de plus en plus en danger.

Des réfugiés rohingyas interviewés pour cet article et des reportages d'autres médias accuser trois groupes armés – l’Organisation du Salut Rohingya (RSO), l’Armée Rohingya d’Arakan (ARA), et Armée du Salut Rohingya d'Arakan (ARSA) – de coordonner les efforts de recrutement par des intimidations généralisées, des menaces de violence et des enlèvements.

Les gangs manquent d’un large soutien parmi les Rohingyas dans les camps, ce qui entraîne une escalade des conflits entre les résidents et les membres des gangs.

Mahmudul a déclaré que dans de nombreux cas, des habitants de quartiers entiers, y compris des femmes et des enfants, ont affronté des membres armés du RSO dans le but de protéger les jeunes hommes de leurs familles.

Des incendies impliquant des abris et des bureaux dans le camp de Kutupalong ont été signalés et vérifiés. Beaucoup à Kutupalong affirment que les incendies sont une réponse délibérée aux troubles au sein du camp, car la situation oppose les groupes armés à la communauté Rohingya dans son ensemble, entraînant des représailles et des efforts de représailles.

Les soupçons et les allégations selon lesquels le bataillon de la police armée du Bangladesh serait complice d'activités de recrutement de gangs étaient répandus parmi les réfugiés rohingyas interrogés. Des rumeurs prétendent que la police bangladaise ferme les yeux sur les activités violentes et d'intimidation des groupes, ne parvient pas à arrêter les auteurs et facilite même le déplacement des jeunes Rohingyas vers la frontière du Myanmar.

La violence des gangs entre le RSO, l'ARA et l'ARSA augmente également, ajoutant à l'insécurité. Les groupes sont en conflit et se battent pour le contrôle des différents camps au sein de la colonie.

Le 10 juin, un violent conflit a éclaté dans le camp 4, entraînant la décès de trois membres du RSO aux mains des membres de l'ARSA.

La menace constante d'enlèvement ou de violence a créé un climat de peur et d'insécurité au sein des camps. L’environnement très stressant cela a des conséquences néfastes sur la vie quotidienne de la communauté ainsi que sur son bien-être physique et mental.

Les familles sont souvent obligées d’assurer une sécurité officieuse dans leurs propres quartiers, restant vigilantes pour protéger leurs proches. Des gardes ont été embauchés dans certains blocs pour surveiller les menaces contre les jeunes hommes et les adolescents du camp.

MHM Kolim Ullah* du Camp 14 a déclaré : « Le sentiment de stress et de tension extrêmes au sein du camp nous empêche désormais de nous sentir en sécurité ou d'envisager un avenir. »

« Je suis toujours en danger », a déclaré Kyaw Myint Aung. « Il n'y a pas de sûreté, pas de sécurité… Maintenant, le camp de réfugiés est comme un enfer pour les réfugiés innocents. »

*Les noms ont été modifiés afin de protéger les sources des représailles.

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