Train Collision Again Highlights Modi Government’s Misplaced Priorities

La collision ferroviaire met à nouveau en évidence les priorités mal placées du gouvernement Modi

Dix personnes ont été tuées et des dizaines d'autres blessées lorsqu'un train de marchandises a percuté le Kanchenjunga Express, un train de voyageurs populaire, près de Jalpaiguri, dans l'est de l'Inde, le matin de l'Aïd.

L’accident s’est produit quinze jours après l’entrée en fonction du gouvernement de Narendra Modi. Cela a mis une fois de plus l’accent sur le bilan épouvantable des chemins de fer indiens en matière de sécurité et sur les priorités mal placées du gouvernement Modi.

Au cours des cinq dernières années, les chemins de fer indiens ont fait la une des journaux lorsque le Premier ministre Modi a annoncé en grande pompe les trains express à grande vitesse Vande Bharat. Depuis 2019, il a signalé 50 trains de ce type, dont dix ont été lancés en une seule journée à l’approche des récentes élections législatives.

Cependant, le Premier ministre a été visiblement absent lorsque des accidents ferroviaires massifs ont placé à plusieurs reprises les chemins de fer indiens à la une des journaux. L'accident du Kanchenjunga Express s'est produit presque exactement un an après l'horrible tragédie ferroviaire de Balasore, où 300 personnes ont été tuées lorsque trois trains sont entrés en collision dans l'État oriental d'Odisha.

D'ailleurs, selon les données du ministère publiées dans le journal Business Standard, au cours des cinq dernières années, il y a eu en moyenne trois accidents de train par mois. La collision de plusieurs trains à Balasore en juin de l'année dernière a été suivie par deux autres accidents de train coup sur coup ; le North East Express a déraillé au Bihar début octobre, faisant quatre morts et, à la fin du mois, une collision ferroviaire dans l'Andhra Pradesh, dans le sud de l'Inde, a tué 14 personnes.

Les déraillements suivis de collisions ferroviaires sont les principales causes d'accidents ferroviaires. Les collisions ferroviaires ont augmenté au cours de la dernière année. Lors de l'accident survenu au Bengale en début de semaine également, un train de marchandises est entré en collision avec un train de voyageurs à l'arrêt.

Sous le feu des critiques de toutes parts, le ministère des Chemins de fer a d'abord imputé la mort du pilote de locomotive (conducteur de locomotive) du train de marchandises. Par la suite, il a fait marche arrière et a admis que le système de signalisation automatique ne fonctionnait pas sur le parcours. En outre, le voyageur blessé qui, selon les chemins de fer, avait porté plainte contre le conducteur, a nié l'avoir fait.

Les enquêtes menées après chaque accident ont déclenché à plusieurs reprises des signaux d’alarme concernant la sécurité ferroviaire. Ils ont souligné la nécessité de moderniser le système de signalisation et d'améliorer les mesures de sécurité ferroviaire.

Le ministre des Chemins de fer, Aswani Vaishnaw, a souvent fait de grandes déclarations sur le fait que les chemins de fer installaient des dispositifs anti-collision « Kavach » de pointe. Cependant, la réalité est qu’à ce jour, seulement 1 % environ de la longueur totale des voies ferrées, soit plus de 104 000 kilomètres, a été parcourue.

Le dispositif anti-collision permet le serrage automatique des freins en cas d'échec du pilote de la locomotive. Aucun appareil de ce type n’a été installé dans le malheureux Kanchenjunga Express.

Ce qui a mis beaucoup de monde en colère, c’est l’insensibilité totale de Vaishnaw, un technocrate devenu politicien. Quelques heures après la collision, alors même que les gens pleuraient les morts, Vaishnaw semblait plus intéressé à réaliser des bobines vidéo de lui-même chevauchant une moto, sans casque, jusqu'au lieu de l'accident, a accusé le porte-parole du Congrès, Supriya Shrinate.

« Il n'est pas le ministre des chemins de fer, il est le ministre des bobines de l'Inde », s'est-elle moquée.

Comme prévu, l’opposition a exigé la démission du « ministre incompétent ». Étonnamment, malgré d'énormes tragédies comme l'accident de Balasore sous sa direction, Vaishnaw a été retenu comme ministre des Chemins de fer dans le nouveau cabinet de Modi pour son troisième mandat.

La ministre en chef du Bengale occidental, Mamata Banerjee, s'en est pris au gouvernement Modi, affirmant que même si « il y avait beaucoup de grandes discussions et d'embellissements », « les commodités pour les passagers étaient compromises ». Elle a accusé le gouvernement de négligence et d'être préoccupé par la publicité pour les trains Vande Bharat.

Ce ne sont pas seulement les dirigeants de l’opposition qui accusent le gouvernement Modi d’incompétence. Des experts techniques comme l’ancien ingénieur en chef des chemins de fer Alok Kumar Verma ont fustigé les « priorités mal placées » du gouvernement. Alors que « le réseau existant (des chemins de fer indiens) est pris dans une spirale descendante », il est « inondé de grands projets de projets coûteux à la viabilité financière sérieusement discutable », écrit-il dans Indian Express. Il a cité les trains à grande vitesse et les « trains Vande Bharat à « semi-vitesse » qui sont plus axés sur le luxe et les cosmétiques que sur la vitesse.

Des rapports récents du Contrôleur et Vérificateur général (CAG) ont souligné que le fonds spécial pour la sécurité ferroviaire a été utilisé à mauvais escient pour acheter des appareils de massage des pieds, de la vaisselle, des appareils électriques, des meubles, des vestes d'hiver, des ordinateurs et des escaliers mécaniques, ainsi que pour aménager des jardins et construire des toilettes. Le rapport attire l'attention sur le faible financement du fonds pour la sécurité ferroviaire. Des lacunes critiques dans l'entretien et le renouvellement des voies ainsi que des facteurs humains tels que des conducteurs et du personnel de locomotive surmenés ont conduit à des déraillements et des accidents, indique le rapport du CAG.

Le réseau ferroviaire indien est l’un des plus vastes au monde et transporte quotidiennement 24 millions de personnes. Il a également 163 ans. L’entretien des infrastructures ferroviaires est donc vital pour la santé des chemins de fer.

Accusant le gouvernement Modi de « détruire les chemins de fer », le président du Congrès Mallikarjun Kharge a demandé : « Narendra Modi ji, dites-nous qui devrait être tenu responsable, le ministre des Chemins de fer ou vous ? Il demande pourquoi 300 000 postes dans les chemins de fer n'ont pas été pourvus.

Ces derniers temps, les réseaux sociaux ont été inondés d’images de trains de voyageurs surpeuplés. Kharge a demandé pourquoi le nombre d'autocars de classe couchette (non climatisés) dans les trains, le plus souvent utilisés par les pauvres, avait été réduit et les tarifs des trains augmentés. Il se demande si le gouvernement Modi a fusionné le budget ferroviaire avec le budget général depuis 2017 pour éviter toute responsabilité.

Sudhanshu Mani, le concepteur des trains « ultra-rapides » Vande Bharat, a critiqué le gouvernement pour son « erreur » de ne pas se concentrer sur les besoins de voyage de l'homme ordinaire. Appelant le gouvernement à augmenter le nombre d'autocars non climatisés dans les trains pour répondre aux besoins de voyage des pauvres, il a souligné que les trains Vande Bharat s'adressent aux voyageurs haut de gamme qui peuvent se permettre de payer plus pour leur confort. Mais les intérêts de l'homme ordinaire ne doivent pas être négligés, a-t-il ajouté. Par ailleurs, ces trains à grande vitesse roulent en moyenne à 83 km/h au lieu de leur vitesse maximale de 130 km/h en raison du mauvais état des voies.

Il ne fait aucun doute que le train reste le seul moyen de transport de masse pour l’homme ordinaire en Inde, la classe moyenne en pleine ascension sociale optant pour le luxe du transport aérien. Les rêves du gouvernement Modi de trains à grande vitesse et à grande vitesse pourraient échouer s'il oublie de concentrer ses rares ressources sur la sécurité ferroviaire et sur les intérêts également des passagers du rail commun.

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