Adani’s Wind Power Project in Sri Lanka Hits Rough Weather

Le projet d'énergie éolienne d'Adani au Sri Lanka rencontre des conditions météorologiques difficiles

La semaine dernière, l'évêque du diocèse de Mannar et trois éminents environnementalistes ont déposé un recours d'intérêt public devant la Cour suprême du Sri Lanka, contestant le projet proposé de projet d'énergie éolienne de 250 MW à Mannar.

En février 2023, le Conseil des investissements du Sri Lanka a approuvé le développement du projet d'énergie éolienne de 442 millions de dollars par Adani Green Energy. Des centrales éoliennes devaient être construites à Mannar et Pooneryn, dans le nord du Sri Lanka.

Le groupe Adani du milliardaire indien Gautam Adani développe également un terminal à conteneurs de 700 millions de dollars dans le port stratégiquement situé de Colombo. Alors que les projets d'Adani ont déjà fait face à des revers et à des critiques, le litige contre Adani Green Energy est le premier défi juridique auquel est confronté le formidable groupe Adani au Sri Lanka.

La requête légale déposée auprès de la Cour suprême a contesté le processus de passation de marchés et la construction du projet par Adani Green Energy.

Il nomme 67 répondants, dont le Cabinet des ministres, la Sri Lanka Sustainable Energy Authority (SLSEA), la Central Environmental Authority (CEA), le Board of Investment, le Ceylan Electricity Board, la Public Utilities Commission Sri Lanka et le procureur général. . En plus de soulever des inquiétudes quant à la crédibilité de l'évaluation de l'impact environnemental (EIE) du projet et au rôle de la SLSEA, la pétition met en lumière des problèmes de procédure dans l'attribution du contrat et remet en question la qualification du projet comme un accord de gouvernement à gouvernement. .

La pétition conteste la base du tarif négocié. Il fait valoir que le tarif de 0,0826 $, soit 8,26 cents par kilowattheure (kWh) pendant 20 ans, entraînerait des pertes financières pour le pays et pèserait sur les consommateurs.

Il a été rapporté qu'un comité d'évaluation technique nommé par le Sri Lanka pour négocier le projet Adani avait recommandé au gouvernement d'acheter une unité d'électricité à 0,05 $ le kWh. Des experts énergétiques indépendants du Sri Lanka ont souligné qu’Adani vend de l’électricité à l’État indien à moins de 0,04 dollar le kWh.

Les pétitionnaires affirment également que malgré l'importance nationale du projet, les deux parties n'ont pas mis les données à la disposition du public. La requête demandait à la Cour d'ordonner la publication de tous les dossiers et dossiers, y compris les offres pour les centrales Mannar et Pooneryn proposées de 234 MW ; délibérations et négociations; Décisions du Cabinet ; discussions sur les prix unitaires ; et les critères d'évaluation des projets.

La pétition soutient que, comme la plupart des rapports d’EIE sur les grands projets de la dernière décennie, l’EIE sur le projet éolien de Mannar n’est qu’une simple poudre aux yeux. L'EIA a été manipulée pour attribuer le projet à Adani, affirme-t-il.

Les pétitionnaires se demandent également pourquoi le ministre de l'Énergie et de l'Énergie agit à titre d'autorité approbatrice du projet alors qu'il existe un organisme désigné, le CEA, pour de telles tâches.

Il n'y a aucune transparence concernant la location de 202 hectares sur l'île de Mannar pour le projet, ni d'informations sur l'indemnisation des propriétaires fonciers concernés. L’EIE n’a pas non plus évalué de manière adéquate les sites alternatifs – Ambewela, la côte sud-est, Kalpitiya et Jaffna – ni fourni de justification pour le choix de l’île de Mannar.

La pétition souligne l'importance de l'île de Mannar en tant que point focal de la voie de migration d'Asie centrale, ce qui la rend cruciale pour la conservation et le tourisme. En mars de cette année, le professeur Sampath S. Seneviratne du Département de zoologie et des sciences de l'environnement de l'Université de Colombo a déclaré à The Island qu'environ 15 millions d'oiseaux migrent chaque année vers le Sri Lanka en provenance de 30 pays. « Nous allons installer 52 éoliennes dotées de pales de rotor de 96 mètres qui tournent à environ 100 km/h sur le chemin de ces oiseaux », a-t-il déclaré.

Les pétitionnaires demandent à la Cour suprême de déclarer que leurs droits fondamentaux et ceux des citoyens ont été violés et que les décisions d'attribuer le projet à Adani sont erronées et devraient être déclarées illégales. La pétition vise à promouvoir l'intérêt national en préservant et en protégeant la propriété publique, l'environnement, la flore et la faune, les finances publiques ainsi que les droits et libertés du grand public et des générations futures du Sri Lanka.

Le groupe Adani est devenu un acteur majeur du secteur des énergies renouvelables au Sri Lanka ces dernières années, entrant dans le pays dans un contexte de présence géostratégique indienne accrue sur cette île de l'océan Indien, en particulier après que l'Inde ait accordé un crédit de 4 milliards de dollars pendant la crise financière du pays en 2022.

Cependant, la présence du Groupe au Sri Lanka a suscité de nombreuses controverses. La plupart des Sri Lankais estiment que confier à Adani un certain nombre de grands projets stratégiques est la manière dont le gouvernement Ranil Wickremesinghe rembourse la dette. La transformation du groupe Adani d'une entreprise de taille moyenne à une puissance économique au cours des deux dernières décennies est étroitement liée aux relations du propriétaire avec le Premier ministre Modi.

En juin 2022, MMC Ferdinando, président du Ceylan Electricity Board, un organisme public, a informé la commission parlementaire des entreprises publiques que le gouvernement sri-lankais avait subi des pressions de la part du Premier ministre Modi pour attribuer des appels d'offres pour des projets d'énergies renouvelables au groupe Adani.

Les partis d'opposition du Sri Lanka considèrent les accords du gouvernement avec Adani comme des accords « détournés ». Les environnementalistes et les organisations de la société civile ont également protesté contre l’impact socio-environnemental de ces accords. Ce qui manque souvent à ces groupes, ce sont les ressources financières et le soutien institutionnel nécessaires pour une bataille prolongée contre une puissante multinationale.

On peut s'attendre à ce que les sentiments anti-Adani au Sri Lanka augmentent dans les années à venir, et les préoccupations de ceux qui s'opposent aux accords avec le groupe Adani seront validées par la pétition déposée récemment par la puissante Église catholique du Sri Lanka.

L'Église catholique a montré qu'elle pouvait persister dans la poursuite de ses objectifs, ce qui, associé à la forte possibilité d'élection d'un gouvernement moins pro-indien au Sri Lanka plus tard cette année, rendrait les opérations d'Adani sur l'île plus difficiles.

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