In Bangkok, Myanmar’s Exiles Find Space and Time to Rebuild

À Bangkok, les exilés du Myanmar trouvent l'espace et le temps pour reconstruire

Des ring de kickboxing aux brasseries en passant par les centres d'art communautaires, les civils et les soldats qui ont quitté le Myanmar déchiré par la guerre laissent leur marque en Thaïlande, où les dernières estimations indiquent qu'au moins 2 millions de personnes ont trouvé refuge après un conflit qui en est maintenant à sa quatrième année.

Parmi eux se trouve Vero Nika, une kickboxeuse de l'État de Kayin (Karen), dans le sud-ouest du Myanmar, qui porte fièrement son drapeau ethnique Karen sur le ring et est devenue célèbre en tant que meilleure combattante de l'Organisation mondiale de Muay Thai, depuis son arrivée à Bangkok il y a deux ans. il y a des années.

Comme les autres combattantes birmanes, Nika a trouvé un avantage et est considérée comme plus coriace que ses concurrentes thaïlandaises. Elle a été scolarisée en lethwei – un art martial mixte local – un sport brutal qui, contrairement au Muay Thai, n'utilise pas de gants de protection et dans lequel les coups de tête sont autorisés.

Ses compétences sont aussi pointues que son attitude face au conflit dans son pays.

« Je ne pensais pas que les choses tourneraient aussi mal après le coup d'État », a-t-elle déclaré aux médias locaux après sa 25e victoire en octobre 2022. « Je ne pouvais m'empêcher de pleurer chaque fois que je vois des informations faisant état de meurtres. Et je ne pouvais rien faire d’autre que me sentir désolé pour eux. Je veux vaincre la dictature et soutenir ceux qui la combattent.

Nika est une véritable vedette médiatique auprès de la presse birmane en exil et a servi d'inspiration à ses compatriotes qui ont du mal à joindre les deux bouts en Thaïlande. Certains ont accepté des emplois dans la construction, dans des bars ou comme opérateurs de télécommunications ; d'autres ont créé des maisons de thé et des galeries d'art traditionnelles birmanes.

A New Burma est un collectif dirigé par des militants exilés qui ont introduit clandestinement des œuvres d'art et de la propagande de guerre contre le régime à travers les frontières poreuses du Myanmar jusqu'en Thaïlande, où ils sont actuellement utilisés pour rappeler au monde extérieur le syndrome de stress post-traumatique dont souffrent les enfants du pays.

« Quand nous voyons les avions » est une exposition communautaire révélatrice imitant les sons et les images des avions à réaction de fabrication russe et les horreurs qu'ils ont causées depuis que l'armée a pris le pouvoir d'un gouvernement élu début 2021.

« Les frappes aériennes vous contiennent chaque jour et chaque nuit et tout le monde est concerné », a déclaré le Dr Si Thu Aung, médecin, au Diplomat après le lancement de l'exposition au Club des correspondants étrangers de Thaïlande en juin.

Le jeune homme de 25 ans a passé un an et demi à soigner les blessés de guerre, y compris « des enfants qui ont été amputés à cause des mines terrestres et le même nombre d’enfants à cause des frappes aériennes ».

« Les traumatismes de la petite enfance sont les pires car ils doivent vivre longtemps – contrairement à nous – et nous devons donc fournir des programmes essentiels de réadaptation en santé mentale », a déclaré Si Thu Aung, ajoutant que les fournitures médicales sont limitées et que le soutien pour les problèmes psychosociaux est presque inexistant. -existant.

Bangkok attire également des commandos en congé de service dans diverses forces anti-régime. Un tireur d’élite a décrit comment son peloton dirigeait un salon de thé à Mae Sot, la ville thaïlandaise limitrophe de l’État de Kayin, « pour manger bon marché, gagner de l’argent et acheter des armes », mais qu’il y avait trop de problèmes avec la police locale.

« La police et l'immigration nous suivent tout le temps, même lorsque nous sommes en situation régulière, nous avons donc déménagé notre salon de thé à Bangkok où nous pouvons disparaître dans une banlieue à la périphérie de la ville », a-t-il déclaré. « Nous pouvons aller au kickboxing et acheter ce dont nous avons besoin pour passer la frontière. »

Cela comprenait des manuels scolaires, des vêtements et des médicaments, qui, selon lui, seraient livrés par ses compagnons d'armes. Mais tous ceux qui sont partis n’ont pas autant de succès, de dévouement ou d’assurance que Nika, Si Thu Aung ou les commandos.

Ri, 23 ans, reflète peut-être le mieux la vie de la plupart de ceux qui ont fui le Myanmar et qui luttent. Elle ne voulait pas venir ici, mais elle a décidé que c'était la meilleure option pour terminer ses études en botanique, même si elle n'a pas encore obtenu de visa étudiant.

Entre deux verres servis dans un bar du célèbre Sukhumvit Soi 4 ​​de Bangkok, elle dit qu'elle veut que la guerre cesse. Elle veut rentrer à la maison. Elle veut faire un câlin à ses frères et sœurs, mais elle doit plutôt travailler et envoyer de l'argent pour que sa famille puisse manger.

Ri a déclaré que sa vie avant le coup d’État était bonne et a ajouté dans un anglais hésitant qu’« à l’époque, il y avait de la lumière ». Mais lorsqu’on lui parle de la vie au Myanmar et des jours les plus sombres sous la junte, elle répond : « Qui êtes-vous ? La police? » et s'éloigna.

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