China, Taiwan, and the Future of Guatemala

La Chine, Taiwan et l’avenir du Guatemala

Au cours de l'année écoulée, la Chine a réalisé des progrès significatifs en Amérique centrale dans de nombreux secteurs, en géographie stratégique toujours plus proche des États-Unis. Il a construit cette position dans des pays dirigés par des gouvernements dotés à la fois du pouvoir politique et disposition à faire progresser ces relations d’une manière qui remet en cause les actions stratégiques américaines.

Les exemples incluent la formation par la Chine des militaires et des militaires nicaraguayens. policedes déplacements tous frais payés pour un grand nombre de nicaraguayen et Hondurien journalistes, ainsi que d'éventuels travaux chinois sur des projets d'infrastructures stratégiques tels que le Punta Huete l'aéroport et une gamme de projets routiers et ferroviaires à travers le Nicaragua. Les entreprises chinoises sont également impliquées dans d'éventuelles améliorations du Corridor « canal sec » CA4 traversant le Honduras depuis le port de San Lorenzo (qui est également à développer par des entreprises chinoises) dans le golfe de Fonseca, modernisation de l'aérodrome de Soto-Cano où les États-Unis opèrent leur Joint Task Bravo Emplacement opérationnel avancéet l'expansion des ponts reliant le Honduras vers la côte atlantique.

Les synergies de tels projets pourraient également donner un nouvel élan au développement chinois d’un grand complexe portuaire. à l'Uniondu côté salvadorien du Golfe, comme le président salvadorien Nayib Bukele, irrité par Préoccupations américaines sur sa politique de sécurité, se tourne vers le développement économique.

Au nord, l'élection de Claudia Scheinbaumun président plus internationaliste déterminé à faire progresser délocalisation et énergie verte au Mexique, pourrait faciliter une présence plus forte de Pékin à travers l'appui de la Chine. position forte dans chacun de ces secteurs.

Dans ce contexte de présence chinoise croissante dans la région, la position du Guatemala est particulièrement stratégique. C'est le dernier pays hispanophone à reconnaître Taiwan dans la région. Il s'étend sur le continent de l'Atlantique au Pacifique et constitue le pont géographique entre le un groupe de régimes amis de la Chine au sud (El Salvador, Honduras et Nicaragua) et au nord le Mexique, en transition avec l'expansion rapide des activités commerciales chinoises.

L'expansion rapide de la présence de Pékin et de son influence politique et économique dans les pays qui ont transféré leurs relations de Taiwan vers la Chine suggère qu'un « retournement » du Guatemala pourrait avoir un impact particulièrement important pour les États-Unis et la région. Généralement, un changement de reconnaissance diplomatique est suivi de la signature d'un protocoles d'accord non transparents et des accords de libre-échange ouvrir le pays aux entreprises basées en Chine ; la formation du personnel gouvernemental et des journalistes ; et le tissage des réseaux d'influence de Pékin parmi les hommes d'affaires et universitaires locaux.

L’ajout du Guatemala au bloc transocéanique des gouvernements centraméricains ouverts aux projets commerciaux de la Chine et à l’influence qui y est associée donnerait au gouvernement chinois la possibilité de construire et d’exploiter des projets d’infrastructures stratégiques avec des gouvernements malléables dans des conditions non transparentes. Pékin pourrait potentiellement utiliser cette infrastructure pour mettre en place des moyens de renseignement et militaires, et même déplacer des forces entre les océans, y compris les Caraïbes. en temps de guerre avec les États-Unis tout en leur coupant l’accès terrestre au canal de Panama et à l’Amérique du Sud.

Lobbying et présence de la Chine au Guatemala

Bien que le gouvernement réformiste en difficulté de Bernardo Arevalo ait déterminé à poursuivre les relations avec Taiwan, il fait face à des pressions de gauche comme de droite pour changer de relation avec Pékin. Selon les Guatémaltèques consultés pour ce travail, à gauche, les membres du parti Semilla d'Arevalo ont des degrés divers d'orientation positive envers la Chine. Ils sont au moins tentés d’échanger la reconnaissance de Pékin contre le soutien d’autres membres du Congrès guatémaltèque, où le parti Semilla possède une petite minorité, pour survivre aux attaques des dirigeants conservateurs guatémaltèques et faire avancer leur programme réformiste.

À droite, certaines élites guatémaltèques, troublées par l'ampleur des pressions exercées par les États-Unis sur le pays dirigeants du gouvernement et des entreprises à poursuivre la prise de pouvoir d'Arévalo en janvier 2024, ils considèrent désormais la Chine comme une protection potentielle contre les futures tentatives soutenues par les États-Unis visant à les poursuivre pour corruption.

Comme ailleurs, Pékin a utilisé les espoirs guatémaltèques d'accéder au marché chinois, notamment celui d'Arévalo. désir de développer le commerce avec la Chine, comme source de levier pour inciter le Guatemala à changer de reconnaissance. Bien que le Guatemala exporte seulement 82 millions de dollars par an en Chine, Pékin ce mois-ci, les achats ont été suspendus de noix guatémaltèques et d'autres marchandises, en envoyant un message pas si subtil au Guatemala que même ses exportations actuelles limitées vers la Chine pourraient dépendre d’un changement de reconnaissance.

Au Guatemala, Pékin a construit des réseaux d'influence commerciale et personnelle, à travers lesquels il mène une lutte discrète pour « renverser » la loyauté du pays. Dans l’espace médiatique, Claudia Menendez, qui a un programme influent appelé «Critère contre», a vivement critiqué la participation du ministre guatémaltèque des Affaires étrangères Carlos Ramiro Martínez à l'investiture du président taïwanais Lai Ching-te, la qualifiant de grave violation du principe d'une seule Chine. Des initiés guatémaltèques affirment que Menendez vient de rentrer d’un voyage de trois mois en Chine financé par le gouvernement chinois et qu’elle devrait maintenant intensifier son plaidoyer public en faveur de Pékin.

Pékin travaillerait également par l'intermédiaire de l'Association des journalistes guatémaltèques et de ses membres, dont Juan Antonio Canel Cabrera, qui a également récemment bénéficié d'un luxueux voyage tous frais payés en Chine. D'autres, comme Manuel Rosales, qui défend des opinions pro-Pékin à travers son émission de radio sur Canal Antigua, prennent des positions publiques qui profitent à l'agenda chinois.

En complément du travail de Pékin par l'intermédiaire des influenceurs médiatiques, les entreprises basées en Chine progressent dans l'espace commercial au Guatemala et agissent comme lobby. Huawei est sans doute le principal agent de la Chine à cet égard et aurait cherché de manière agressive à commercialiser ses solutions technologiques dans le pays, y compris le cas de BanRural. Huawei et Lenovo ont également fait d'importants dons à l'administration précédente d'Alejando Giamatti, avec des rumeurs selon lesquelles ils auraient pu chercher à utiliser des cadeaux pour bénéficier personnellement au président.

Huawei aurait également proposé de faire don de systèmes électroniques à des agences gouvernementales guatémaltèques sous l'administration Arevalo, mais le président a rejeté ces offres, reflétant ses inquiétudes concernant le comportement de l'entreprise ainsi que ses vulnérabilités numériques.

Au-delà des télécommunications, les relations commerciales entre la Chine et le Guatemala ont également créé des sources potentielles de levier dans d’autres domaines, notamment dans le secteur automobile. Le groupe guatémaltèque Corfino-Stahl est devenu le premier importateur d'automobiles chinoises, dont la marque Chang'an. Dans le domaine de l'électricité, les hommes d'affaires guatémaltèques cherchaient auparavant à s'associer avec Société chinoise de nouvelles énergies de machines sur le 728 millions de dollars Centrale hydroélectrique Jaguar près de Puerto Quetzal, bien que le projet rencontré des problèmes juridiques et n'est pas allé de l'avant.

Dans ce contexte, il convient de noter que la communauté ethnique chinoise du Guatemala, qui a immigré dans le pays à partir du fin du 19ème siècle, ne peut être considéré comme faisant partie de la campagne d’influence de Pékin. Aujourd'hui, les experts estiment qu'il y a environ 600 Guatémaltèques d'origine taïwanaise et 30 000 autres d'origine chinoise continentale (principalement cantonaise). Bien que certains membres de la communauté aient des sympathies envers Pékin, en général, le gouvernement taïwanais entretient des relations solides avec la communauté et a l'avantage de pouvoir entretenir des relations avec elle grâce à la présence officielle et à l'ambassade de Taiwan dans le pays.

Taïwan en tant que partenaire

Comme le gouvernement taïwanais, représenté par Ambassadeur Miguel (Li-jey) Tsiaopeine à maintenir sa position au Guatemala, il peut se vanter d'un nombre important de projets qu'il a menés au profit du pays, comme par exemple un projet de construction de 90 lits hôpital néonatal, ainsi que la technologie néonatale et la formation à Chimaltenango. De 2013 à 2021, les dons taïwanais et autres aides non commerciales uniquement totalisé 90 millions de dollars.

Par Décret 16-2023qui régit la coopération entre les pays, les projets caritatifs taïwanais actuels au Guatemala comprennent une aide financière et une formation pour petites et moyennes entreprisesœuvre pour aider les habitants du département de Baja Verapaz à améliorer leurs récoltes de maïs résistance à la maladieun projet favorisant la industrialisation du bambou guatémaltèquedes travaux pour aider le pays à contrôler les risques de brûlure du bananier, un système régional d'alerte contre les inondations à Coban dans l'Alta Verapaz, et cours de chinois mandarinavec quelque 340 inscrits.

Bien que certains au Guatemala perçoivent les dons de Taiwan en faveur du développement comme offrant des opportunités la corruption, ils ont sans doute profité au pays de la même manière que les projets de construction d’infrastructures égoïstes des entreprises basées en Chine et opérant dans les pays reconnaissant Pékin. De tels projets sont connus pour utiliser des travailleurs et des matériaux chinois, renvoyant ainsi une grande partie des avantages économiques vers la Chine.

Dans le domaine commercial, Taiwan a également récemment lancé un nouveau programme de partenariats d'investissement, notamment en fournissant un soutien financier aux entreprises taïwanaises se rendant au Guatemala pour explorer la possibilité d'implanter des usines et d'autres installations dans le pays. Dans ce cadre, par exemple, en mars 2024, le gouvernement taïwanais a introduit une groupe d'investisseurs du secteur textile pour le pays. Les entreprises textiles sont intéressées par la perspective de s'implanter au Guatemala, compte tenu des opportunités créées par Taiwan en 2006. accord de libre-échange avec le Guatemalaainsi qu'un accès sans droits de douane au marché américain grâce à l'accord de libre-échange entre l'Amérique centrale et la République dominicaine..

Taiwan soutient également le Guatemala dans le secteur de la sécurité et de la défense, notamment en accueillant environ 12 Guatémaltèques par an à Taiwan pour fréquenter des établissements d'enseignement militaire professionnel guatémaltèques. Taiwan a également intensifié ses efforts pour fournir au Guatemala une formation de pilote d'hélicoptère à voilure tournante après que des problèmes avec le ministre colombien de la Défense ont conduit à l'arrêt de cette formation par la Colombie.

Conclusion

Les considérations stratégiques découlant de l’avancée de Pékin au Mexique et en Amérique centrale font que la reconnaissance continue de Taiwan par le Guatemala, et la limitation correspondante de l’influence du gouvernement chinois là-bas, sont stratégiquement vitales pour les États-Unis et la région.

Washington doit être attentif aux dynamiques politiques à droite et à gauche au Guatemala qui pourraient forcer un changement dans l'engagement d'Arévalo envers Taiwan à cet égard. Les États-Unis ont donc tout intérêt à collaborer avec Taïwan et le Guatemala pour surveiller les efforts visant à inciter le gouvernement d’Arévalo à se « retourner » vers Pékin, tout en travaillant également ensemble pour valoriser la fidélité à Taïwan.

Ce faisant, les États-Unis devront probablement également accroître les ressources qu'ils offrent au Guatemala pour des projets d'investissement axés sur le marché et le renforcement des institutions, ainsi que maintenir une posture de respect et d'équilibre dans leur traitement des Guatémaltèques à droite comme à l'étranger. gauche.

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