US Air Force Will Relocate MQ-9 Reaper Squadron to Okinawa

L’US Air Force va transférer l’escadron MQ-9 Reaper à Okinawa

Le ministère japonais de la Défense a annoncé que les huit véhicules aériens sans pilote (UAV) américains MQ-9 Reaper, actuellement déployés sur la base aérienne de Kanoya de la Force maritime d’autodéfense japonaise (JMSDF), dans la préfecture de Kagoshima à Kyushu, seront transférés aux États-Unis. Base aérienne Kadena des forces armées américaines à Okinawa, la plus grande base aérienne américaine. Base de force en Asie, en novembre.

Cette annonce intervient après que le ministre japonais de la Défense Kihara Minoru et son homologue américain Lloyd Austin ont réaffirmé l’importance des drones MQ-9 dans les efforts conjoints de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR) lors de leur réunion à Washington, DC, le 4 octobre.

Les forces américaines au Japon ont déployé les drones dans le nouveau 319e Escadron expéditionnaire de reconnaissance sur la base aérienne de Kanoya à Kyushu, ou la plus méridionale des principales îles du Japon, pour une période prévue d’un an à compter du 21 novembre 2022. Depuis lors, les Faucheurs ont a mené des missions d’alerte et de surveillance, principalement au-dessus de la mer de Chine orientale, en gardant un œil sur les activités maritimes croissantes de la Chine près du Japon.

« Alors que l’environnement de sécurité devient de plus en plus sévère, nous renforcerons davantage les capacités de dissuasion et de réponse de l’Alliance Japon-États-Unis, y compris les capacités de collecte de renseignements », a déclaré Kihara lors d’une conférence de presse le 10 octobre, interrogé sur l’objectif de la relocalisation du MQ. 9 secondes pour Kadena.

En particulier, le ministre de la Défense a cité comme principale raison l’environnement de sécurité difficile dans la chaîne d’îles Nansei, au sud-ouest du Japon, qui s’étend sur environ 1 200 km de Kagoshima à Okinawa, s’étendant vers le sud-ouest en direction de Taiwan. La chaîne comprend les îles contestées Senkaku/Diaoyu, contrôlées par le Japon mais également revendiquées par la Chine et Taiwan.

« Alors que les activités des pays entourant le Japon deviennent de plus en plus actives et que le besoin de collecte d’informations dans la mer et dans l’espace aérien autour de la région sud-ouest du Japon augmente, le déploiement du MQ-9 de l’US Air Force sur la base aérienne de Kadena sera en mesure de fournir un accès plus facile à la région et augmenter le temps nécessaire pour mener des activités ISR à une distance plus proche (que la base aérienne de Kanoya) », a souligné Kihara.

Un MQ-9 mesure environ 11 mètres de long et 20 mètres de large. Il est équipé d’une tourelle de capteurs électro-optiques/infrarouges pour les missions ISR. Il a une masse maximale au décollage de 4 760 kg ; une vitesse de croisière de 180 nœuds (333 km/h) ; une autonomie de 5 293 milles (8 519 km) ; et une autonomie de 32 heures, selon le ministère de la Défense.

Le ministère japonais de la Défense a expliqué le plan de relocalisation le 6 octobre au gouvernement préfectoral d’Okinawa et aux municipalités concernées de la préfecture : la ville d’Okinawa, la ville de Chatan et la ville de Kadena. Il a indiqué que l’armée américaine commencerait à transférer huit avions MQ6 et environ 100 personnes vers la base aérienne de Kadena à la mi-octobre, et terminerait leur déploiement sur la base d’ici novembre.

En réponse, les maires des trois gouvernements locaux ont posé des questions sur la sécurité et le bruit de l’avion MQ6. Le maire de la ville de Chatan, Toguchi Masashi, s’est catégoriquement opposé au projet de relocalisation, déclarant : « Nous ne pouvons pas accepter une augmentation de la charge pesant sur la base (de Kadena) », selon les médias locaux d’Okinawa.

La préfecture insulaire la plus méridionale du Japon, Okinawa, supporte déjà la lourde charge de loger environ la moitié des quelque 55 000 militaires américains présents dans le pays. Les résidents locaux ont exprimé leurs inquiétudes et leurs protestations face au bruit généré par les avions militaires américains à l’intérieur et à l’extérieur de la base aérienne. Dans le cadre d’un procès majeur, quelque 35 500 résidents proches de la base exigent que le gouvernement japonais paie des dommages et intérêts pour la pollution sonore et suspende les vols de nuit et tôt le matin sur la base de Kadena.

Malgré le transfert d’Okinawa du contrôle américain au Japon en 1972, les bases militaires américaines occupent toujours environ 15 pour cent de la principale île d’Okinawa. Environ 70 pour cent de toutes les bases et installations américaines au Japon sont toujours concentrées dans la préfecture d’Okinawa, qui ne représente qu’environ 0,6 pour cent de la superficie totale du Japon.

Actuellement, le Japon et les États-Unis renforcent de plus en plus une stratégie de dissuasion intégrée dans la région Asie-Pacifique, avec l’intention de déployer des centaines de missiles de croisière Tomahawk de fabrication américaine. dès l’exercice 2025 aussi. L’armée américaine envisage également d’établir prochainement au Japon un poste de commandement pour sa force spatiale, dans le but de renforcer la coopération entre le Japon et les États-Unis en réponse à l’utilisation militaire croissante de l’espace par la Chine et au développement d’armes nucléaires par la Corée du Nord. et des missiles.

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