Vietnam’s Climate Solutions Are Decimating the Mekong Delta

Les solutions climatiques du Vietnam déciment le delta du Mékong

Dans la région du delta du Sud-Vietnam, où le Mékong se jette dans la mer de Chine méridionale, les habitants craignent que leur mère ne meure. Ils voient ses banques gonfler et s’effondrer ; le sel s’infiltre plus haut et plus loin que jamais auparavant. Le Mékong coule.

Le fleuve Mékong s’étend sur 4 350 kilomètres, s’écoulant des glaciers tibétains à travers six pays et finalement à travers le Vietnam jusqu’à la mer. Le nom de la rivière vient de Mae Nam Khong, une expression thaïlandaise et laotienne signifiant « Eau Mère ». Cela est tout à fait approprié, car cela apporte des ressources vitales à plus de 70 millions de personnes dans toute l’Asie du Sud-Est continentale. Les rives du Mékong ont historiquement fourni des conditions idéales pour la production de riz, les provinces du sud du delta étant affectueusement surnommées le « panier de riz » du Vietnam.

Aujourd’hui, le changement climatique et la dégradation de l’environnement due au développement humain constituent une menace existentielle pour le Mékong. L’intrusion de sel dans les rivières d’eau douce, l’élévation du niveau de la mer, l’affaissement des terres, l’exploitation du sable, la baisse du débit de base et la construction de barrages en amont ont tous contribué au déclin de la productivité agricole ces dernières années. En 2020, les riziculteurs des provinces les plus touchées par l’intrusion saline devraient perdre au moins 30 pour cent de leur récolte à cause du manque d’eau douce.

Récemment, des organisations internationales et des programmes gouvernementaux ont encouragé la diversification agricole vers une plus grande résilience économique et climatique. Pour beaucoup, cela se traduit par le maintien des rizières traditionnelles pendant la saison des pluies, lorsque le Mékong peut fournir suffisamment d’eau douce pour soutenir les cultures, puis par la transition de ces mêmes champs vers des élevages de crevettes pendant la saison sèche. Après avoir connu un premier succès, ce modèle spécifique est présenté comme une adaptation de manuel « gagnante » dans la région du delta du Mékong.

Malheureusement, peu d’attention a été accordée aux impacts environnementaux négatifs de cette transition massive vers l’élevage de crevettes, une démarche finalement non durable.

Une ancienne rivière passe de la source de vie à la responsabilité

Depuis plus d’un siècle, le delta du Mékong est un espace de contestation mondiale, les gouvernements vietnamiens et d’autres puissances extérieures le traitant à la fois comme une ressource convoitée et comme un champ de bataille. Les perspectives coloniales françaises qui donnaient la priorité à la « maîtrise de la nature » grâce à de vastes travaux hydrauliques et à l’utilisation brutale par les Américains d’herbicides tactiques à base d’arsenic et de dioxine pendant la guerre du Vietnam ont prédisposé le delta du Mékong à une grande vulnérabilité environnementale, que peu de puissances internationales ont pris en compte. responsabilité.

Associé à la mauvaise gestion actuelle, à la corruption du gouvernement et aux erreurs de développement, le Mékong est mal équipé pour s’adapter. L’apparence du delta a radicalement changé au fil des siècles, au cours desquels il a connu une urbanisation rapide, une intensification de l’agriculture et une destruction dévastatrice de l’environnement. Récemment, le Premier ministre vietnamien Pham Minh Chinh, s’adressant à l’Assemblée nationale du pays, a déclaré que les plus grandes préoccupations dans la région du delta du Mékong étaient l’affaissement des terres, les glissements de terrain, la sécheresse et l’intrusion d’eau salée.

L’affaissement des terres fait référence à la décompression des terres due au poids des infrastructures et/ou aux impacts déstabilisateurs de l’épuisement des eaux souterraines. Cela entrave le drainage, entraînant des inondations et une érosion accrue. L’intrusion d’eau salée fait référence à la contamination des sources d’eau douce, car l’eau salée peut s’écouler plus en amont. Ce phénomène naturel pose un problème important dans le delta du Mékong, aggravé par l’exploitation illégale du sable et les obstacles au débit des barrages en amont, combinés à l’élévation du niveau de la mer en aval et à d’intenses ondes de tempête.

Pointer du doigt : changement climatique ou dégradation de l’environnement ?

Il existe une dichotomie intéressante dans ce cadre. Au Nord-Vietnam, où réside le gouvernement central, et dans de nombreux discours internationaux, la plus grande menace pour les écosystèmes du Mékong est le changement climatique. Cependant, dans le Sud, et parmi les pays les plus touchés par l’évolution de l’environnement, le problème est la dégradation de l’environnement qui a été directement causée par des pratiques de développement et d’exploitation telles que l’extraction illégale de sable et la pêche non réglementée.

En matière de changement climatique, le Vietnam peut se considérer comme une victime passive. Le pays ne contribue qu’à hauteur de 0,8 % aux émissions mondiales de gaz à effet de serre, mais souffre à la fois des décisions et des émissions actuelles et historiques du Nord (et de la Chine voisine). En revanche, la dégradation de l’environnement fait référence à l’abus actif de ses écosystèmes par le Vietnam à travers une extraction non réglementée, des apports de contamination et un développement rapide et non durable alors que le gouvernement donne la priorité à la croissance économique et à l’obtention du statut de pays à revenu intermédiaire d’ici 2030, plutôt qu’à l’environnement.

Alors que le Vietnam s’est engagé à devenir neutre en carbone d’ici 2050, ses plus grandes émissions proviennent du secteur énergétique. De nombreux militants écologistes et dirigeants civils, critiques à l’égard des priorités contradictoires du Vietnam, ont été récemment arrêtés et emprisonnés pour évasion fiscale. Alors que l’attention croissante du pays à l’atténuation et à l’adaptation au climat au niveau international reflète une conscience aiguë des coûts économiques d’une exploitation non durable des ressources, ceux qui expriment leurs inquiétudes concernant la dépendance du secteur énergétique lourd du Vietnam au charbon (49,7 %) craignent à juste titre d’être arrêtés.

Cela illustre l’atmosphère tendue qui entoure les questions d’éducation environnementale et de transparence au Vietnam, qui entache à son tour la transition agricole et les politiques climatiques. Cela entraînera des dommages supplémentaires aux écosystèmes tout en rendant plus difficile l’adaptation à long terme.

Un agriculteur enlève des crevettes d’un filet coulé. Les crevettes ont été pêchées dans son étang pour les invités visitant sa ferme sur l’île de Con Chim, Tra Vinh. Photo de Quinn Goranson.

Profits et pertes : l’économie du développement « durable »

Alors que le paysage financier dans le delta du Mékong reste fragmenté, notamment en ce qui concerne les questions agricoles, les agriculteurs et les instituts de recherche comme l’Université de Can Tho reçoivent le soutien du Fonds international de développement agricole, du Programme des Nations Unies pour le développement et de l’aide bilatérale de pays comme le Japon et la Corée du Sud. , l’Australie et les Pays-Bas. Une grande partie de ce financement soutient l’adoption de nouveaux modèles de moyens de subsistance à l’échelle du delta, notamment le modèle de culture de rotation du riz aux crevettes (PRRC).

Le modèle PRRC voit les agriculteurs planter et récolter leurs cultures de riz pendant la saison des pluies, lorsque le Mékong regorge d’eau douce, et passer à des cultures qui ne sont pas affectées par l’eau salée pendant la saison sèche, lorsque l’intrusion saline s’infiltre dans le delta. . Les crevettes sont la culture aquacole la plus courante, car elles peuvent survivre à des salinités allant jusqu’à 45 grammes par litre.

En 2020, lorsque l’eau salée s’est infiltrée jusqu’à 40 kilomètres à l’intérieur des terres et a persisté pendant des mois plus longtemps que prévu pendant la saison sèche, 240 000 hectares de cultures de riz ont été détruits. Depuis cette catastrophe, certains agriculteurs sont passés à l’élevage exclusif de crevettes, puisque 45 pour cent des terres agricoles de la région du delta du Mékong connaissent désormais des niveaux de salinité bien supérieurs à 4 g/l, la tolérance supérieure moyenne pour les cultures de riz.

Le gouvernement vietnamien a encouragé cette transition et les premières recherches ont décrit ces modèles comme des réussites climatiques. Une province riveraine, Bac Lieu, vise à augmenter sa production de crevettes pour atteindre 1,3 milliard de dollars rien qu’en exportations d’ici 2025, faisant ainsi passer l’industrie vers une contribution de 95 pour cent de ses revenus d’exportation totaux d’ici cette date. Les rapports montrent qu’en moyenne, grâce à l’expansion rapide de l’industrie et des exportations, les agriculteurs de la PRRC enregistrent des bénéfices annuels 65 pour cent supérieurs à ceux des riziculteurs traditionnels.

Les études sur ces transitions se concentrent exclusivement sur les moteurs économiques et la capacité d’adaptation plutôt que sur les impacts environnementaux à long terme.

Les véritables coûts des transitions agricoles lucratives

La culture des crevettes n’est pas seulement beaucoup plus gourmande en ressources que la culture du riz ; il produit également beaucoup plus d’émissions de gaz à effet de serre à 13 kilogrammes de CO2e par kg contre 0,9 kg de CO2e pour le riz. De nombreux agriculteurs utilisent encore des systèmes d’aération à roue à aubes à faible efficacité et à haute intensité énergétique pour gérer la qualité de l’eau des étangs à crevettes, qui réussissent souvent mieux à introduire des particules en suspension dans l’air porteuses de maladies qu’à distribuer de l’oxygène et des nutriments. Dans les grandes exploitations non biologiques, des produits chimiques et des antibiotiques sont utilisés pour prévenir les maladies et augmenter les rendements, provoquant une contamination des eaux souterraines et un ruissellement qui altère les étangs d’aquaculture biologique et l’écosystème environnant. Les agriculteurs du PRRC ont commencé à remarquer les impacts à long terme des étangs de crevettes sur la qualité des sols, car le changement climatique limite la capacité du Mékong à évacuer le sel, rendant les terres moins fertiles.

À terme, à mesure que l’intrusion saline s’aggrave en raison de l’élévation continue du niveau de la mer et de l’affaissement du sol, les niveaux de salinité dépasseront ce qui est tolérable même pour ces espèces de crevettes. Cette observation a encouragé l’extraction des eaux souterraines pour diluer les niveaux de salinité des étangs à crevettes. L’épuisement des aquifères a contribué à l’affaissement des terres dans le delta du Mékong pendant des décennies, accélérant l’enfoncement du delta à un rythme sans précédent de 18 centimètres au cours des 25 dernières années. Cela perpétue une boucle de rétroaction négative où l’intrusion saline encourage la diversification agricole vers l’aquaculture de crevettes, épuisant l’aquifère sous le delta. Cela contribue en outre à l’affaissement des terres, l’un des principaux facteurs initiaux de l’intrusion saline.

Un ferry le long de la rivière Cổ Chiên, un affluent du Mékong, dans la province du Delta de Tra Vinh. Ce bateau amène les touristes des rives de la ville de Tra Vinh jusqu’à l’île de Cồn Chim. Photo de Quinn Goranson.

Aller de l’avant : placer les besoins de l’écosystème au centre

Des études supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les impacts sur l’écosystème du delta du Mékong. Actuellement, les politiques d’adaptation au climat proposées qui encouragent des transitions agricoles drastiques vers des modèles comme le PRRC, tout en étant plus rentables, ne sont pas écologiquement durables à long terme. Bien que cela soit difficile, il est important que les gouvernements locaux et la communauté internationale reconnaissent la dissonance entre les deux priorités. Compte tenu des menaces existentielles qui pèsent sur le panier de riz du Mékong, oscillant entre les priorités de prospérité économique et de survie environnementale, des alternatives politiques pour une agriculture plus durable doivent être explorées.

Certains points positifs du développement agricole proviennent de l’Université de Tra Vinh, qui a mené des recherches sur la technologie alternative de mouillage et de séchage, qui permet la production traditionnelle de riz en utilisant 20 pour cent d’eau en moins. De même, dans le secteur de l’aquaculture, des entreprises comme Rynan Technologies développent des solutions innovantes en matière d’approvisionnement en nutriments et d’intensité énergétique avec leur unité d’adsorption modulée en pression.

Grâce à la mise en œuvre de politiques, à la recherche et au développement et à l’investissement dans des initiatives locales, le Vietnam pourrait être en mesure d’atteindre les objectifs concomitants de croissance économique et de résilience climatique, tout en diversifiant et en intensifiant son secteur agricole. Mais il ne faut pas oublier que l’eau du Mékong est le fil vital qui relie toute la vie le long du fleuve : le respect et l’humilité en présence d’une si grande force vivifiante devraient guider toutes les activités.

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