The Nepali Army’s Growing Business Interests

Les intérêts commerciaux croissants de l’armée népalaise

Lors d’un événement en septembre 2022 marquant la fin de sa première année en tant que chef de l’armée népalaise, le général Prabhu Ram Sharma a affirmé que « l’armée népalaise est le point focal de l’espoir, de la confiance et de l’unité du peuple népalais », ajoutant que l’armée népalaise « service désintéressé et professionnalisme » (peshagat byabasayikta) lors de crises, de catastrophes naturelles ou de maintien de la paix ont valu au Népal des éloges aux niveaux national et international.

Cependant, l’armée népalaise a suscité des critiques pour son byabasayikta, ce qui signifie aussi la commercialisation.

Elle a été impliquée dans toute une série d’entreprises commerciales et serait désireuse d’exploiter l’usine textile Hetauda située à Hetauda, ​​la capitale provinciale de la province de Bagmati.

Les activités de l’usine textile Hetauda ont été suspendues il y a environ 25 ans, puis arrêtées quatre ans plus tard. Au début du mois, Sharma a demandé au Premier ministre Pushpa Kamal Dahal de l’informer des projets de l’armée visant à relancer l’usine.

L’armée a déclaré que la relance de l’usine textile donnerait un nouvel élan à l’industrialisation du pays, contribuerait au produit intérieur brut, renforcerait l’autonomie, remplacerait les importations et créerait des emplois. Elle a mené une étude de faisabilité et estimé qu’un investissement de 15 millions de dollars serait nécessaire pour relancer l’usine, ainsi que 6 millions de dollars supplémentaires pour les dépenses opérationnelles annuelles. L’usine créera 200 emplois et deviendra rentable au bout de neuf ans.

Dahal aurait été réceptif à cette idée.

La relance des industries malades et moribondes fait partie de la politique du gouvernement actuel. Le plan et le document politique pour l’exercice en cours prévoient la création d’un comité de haut niveau chargé d’étudier le statut des industries fermées et moribondes et de mettre en service l’usine textile Hetauda, ​​entre autres. Dahal a également souligné la nécessité d’industrialiser l’économie. « Depuis que la création d’emplois a diminué, les jeunes ont commencé à partir à l’étranger », a déclaré Dahal.

Agissant de manière proactive conformément à la politique du gouvernement, l’armée népalaise a préparé un rapport de projet détaillé pour la remise en service de l’usine textile, construite en 1975 avec le soutien de la Chine.

L’armée népalaise s’est également montrée plus tôt intéressée par la renaissance de l’usine. Il y a près de dix ans, le ministre de l’Industrie du gouvernement Dahal de l’époque a invité l’armée à discuter de la relance de l’usine. L’idée était de produire des textiles pour toutes les ailes des forces de sécurité népalaises, qui investiraient de l’argent via leurs fonds sociaux respectifs. Cependant, le plan n’a pas avancé.

La dernière proposition de l’armée népalaise visant à relancer l’usine a suscité des critiques. Les analystes ont exprimé leur inquiétude quant aux intérêts commerciaux croissants et à l’empreinte commerciale de l’armée, ainsi qu’à la possibilité qu’elle devienne une « armée d’entreprise ».

Ce n’est pas la première fois que l’armée népalaise se lance dans des entreprises commerciales.

Elle vend des produits pétroliers, exploite des usines d’émulsion et gère des écoles et des facultés de médecine. C’est l’un des plus grands entrepreneurs en construction de routes. Elle était chargée de construire l’autoroute Fast Track reliant la capitale Katmandou à Nijgad, à la frontière sud du pays avec l’Inde. Le coût estimé du projet est de 1,6 milliard de dollars, dont 170 millions de dollars ont été affectés à l’exercice en cours.

En outre, l’armée a construit un important bâtiment commercial à Butwal et l’a loué à des entreprises. Il a remplacé l’hôpital militaire historique de Tri-Chandra par un bâtiment commercial au cœur de Katmandou.

L’armée investit dans ces entreprises par le biais du fonds de dotation approuvé par le gouvernement, appelé Army Welfare Fund (AWF). L’AWF a été créée pour le bien-être des anciens et anciens membres de l’armée népalaise et de leurs familles. L’armée verse dans ce fonds un pourcentage des salaires perçus pour sa participation aux missions de maintien de la paix. Les bénéfices générés par les investissements s’ajoutent également à la FAE.

L’armée népalaise fait pression pour modifier la loi sur l’armée 2063, qui lui interdit d’investir dans des entreprises commerciales, des sociétés et des projets d’infrastructure comme l’hydroélectricité. En conséquence, une proportion importante du fonds reste inerte dans les banques, ne rapportant que des intérêts nominaux. Ainsi, l’armée « voulait investir dans des projets à fort rendement », selon le général Ranta Prakash Thapa, qui supervise le département juridique de l’armée. L’armée demande désormais l’autorisation légale d’« investir l’argent de ses fonds sociaux dans des activités commerciales en tant que promoteur ».

Les critiques soulèvent de multiples inquiétudes quant aux tentatives de l’armée de conclure des accords commerciaux. Premièrement, de telles entreprises dépassent les responsabilités premières de l’armée. Cela va à l’encontre de l’esprit des principes démocratiques. Deuxièmement, une telle soif d’argent ronge l’héritage et la légitimité de l’institution et représente une menace sans précédent pour la sécurité nationale. Cela rend l’armée léthargique et corrompue. Troisièmement, l’engagement de l’armée népalaise dans de telles entreprises pourrait évincer d’autres industries plus petites qui n’ont peut-être pas les moyens de rivaliser avec la puissance politique et financière de l’armée. Enfin, le gouvernement civil risque de perdre son autorité sur l’armée à mesure que celle-ci devient financièrement indépendante.

Pendant ce temps, l’armée affirme qu’elle a le mandat constitutionnel de s’engager dans le développement économique. La constitution népalaise stipule que l’armée « peut être mobilisée pour des travaux tels que le développement, la construction et la gestion des catastrophes ». Les intérêts apparemment commerciaux, tels que la construction du Fast Track, sont assignés par le gouvernement dûment élu par le biais de décisions du Cabinet.

Comme Sharma l’a observé lors d’une audition parlementaire : « L’armée n’a pas sollicité le projet (Fast Track) ; le gouvernement les a assignés.

Les militaires d’autres démocraties ont joué un rôle de développement, a fait valoir l’armée.

De plus, certains projets tels que le projet Fast Track nécessitent l’utilisation d’explosifs. L’armée peut être particulièrement qualifiée pour ce rôle.

En outre, l’AWF est l’une des plus importantes du Népal. Compte tenu des conditions économiques désastreuses du Népal, l’investissement de ces fonds dans le secteur manufacturier pourrait contribuer à relancer l’économie. La réouverture de l’usine textile permettrait au moins de fournir des uniformes aux forces de sécurité, qui les importent actuellement des pays voisins. De plus, l’armée dispose de la puissance économique et du savoir-faire en matière de gestion nécessaires pour exploiter l’industrie.

Mais ce n’est pas la question. La première question concerne le rôle de l’armée. Le Népal veut-il une armée professionnelle ou une armée d’entreprise ?

Alors que l’armée étend son empreinte commerciale, le gouvernement civil peut-il freiner les activités de l’AWF ? L’ancien chef de l’armée Purna Silwal affirme que la gestion des affaires militaires par le gouvernement civil a été faible dans le système démocratique multipartite. Les entreprises commerciales de l’armée ne pourraient qu’affaiblir encore davantage son contrôle.

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