India’s Election Will Stretch Over 44 Days. Why Does It Take So Long?

Les élections en Inde s'étendront sur 44 jours. Pourquoi cela prend-il si longtemps ?

Du 19 avril au 1er juin, près de 970 millions d’Indiens – soit plus de 10 % de la population mondiale – ont le droit de voter aux élections générales. Cet exercice gigantesque est le plus important au monde et durera 44 jours avant que les résultats ne soient annoncés le 4 juin.

Pourquoi cela prend-il autant de temps ?

Cela se résume à deux raisons principales : la taille même de l'Inde, le pays le plus peuplé du monde, et le niveau étonnant de logistique nécessaire pour garantir que chaque électeur inscrit puisse voter.

Au fil des années, la durée du vote a fluctué. Il a fallu près de quatre mois pour terminer le vote lors des premières élections en Inde en 1951-1952, après que le pays ait obtenu son indépendance de la domination britannique, et seulement quatre jours en 1980. En 2019, le vote a duré 39 jours, et l'élection de cette année est la deuxième plus longue.

Avec 969 millions d'électeurs inscrits, la taille de l'électorat indien est supérieure à la population totale de l'Union européenne.

Le vote pour choisir 543 législateurs pour occuper la chambre basse du Parlement se déroule en sept phases. Les 28 États et huit territoires fédéraux de l'Inde voteront à des moments différents. Chaque phase dure une journée, la première ayant lieu le 19 avril et la dernière le 1er juin.

Alors que certains États votent en un jour, voter ailleurs peut prendre plus de temps. L'Uttar Pradesh, le plus grand État indien avec 200 millions d'habitants (environ la taille du Brésil), votera par exemple sur sept jours.

La Commission électorale indienne, qui supervise le vote, doit s'assurer qu'il y a un isoloir disponible à moins de 2 kilomètres (1,2 miles) de chaque électeur.

« Les responsables électoraux doivent faire de grands efforts pour s'assurer que même un seul électeur puisse exercer son droit de vote », a déclaré Chakshu Roy de PRS Legislative Research, un groupe de réflexion indépendant.

Quelque 15 millions d'agents électoraux et de membres du personnel de sécurité traverseront les déserts et les montagnes du pays – parfois en bateau, à pied et même à cheval – pour tenter d'atteindre chaque électeur.

Cela peut être particulièrement ardu. En 2019, lors des dernières élections en Inde, une équipe d’agents électoraux a parcouru plus de 480 kilomètres pendant quatre jours afin qu’un seul électeur d’un hameau de l’État isolé d’Arunachal Pradesh, frontalier de la Chine, puisse exercer son droit.

Les responsables se sont également rendus dans un village niché dans les hauteurs de l'Himalaya en 2019 pour installer un isoloir à 15 256 pieds (4 650 mètres), le bureau de vote le plus haut du monde.

Cette fois aussi, des bureaux de vote seront installés dans des endroits reculés, dont un dans une réserve faunique du sud de l'État du Kerala et un autre dans un conteneur d'expédition dans l'ouest de l'État du Gujarat.

Les experts affirment que l’une des principales raisons derrière les élections en plusieurs phases en Inde est la sécurité.

Des dizaines de milliers de membres des forces de sécurité fédérales, qui gardent habituellement les frontières par exemple, sont libérés et déployés aux côtés de la police d'État pour prévenir la violence et transporter les agents électoraux et les machines à voter.

Des affrontements meurtriers impliquant des partisans de partis politiques rivaux, notamment dans l'État du Bengale occidental, dans l'est du pays, avaient entaché les élections précédentes. Mais ces violences ont diminué au fil des années, grâce au renforcement des mesures de sécurité, et le vote s'est déroulé relativement paisiblement.

« Regardez la géographie du pays… il y a des rivières, des montagnes, de la neige, des jungles… pensez aux mouvements des forces de sécurité. Ils devront parcourir le pays de long en large », a déclaré samedi Rajiv Kumar, le commissaire électoral en chef. « Nous ferons un effort supplémentaire pour que les électeurs n'aient pas à le faire. »

Lors des élections de cette année, le Premier ministre Narendra Modi brigue un troisième mandat consécutif. Il devra affronter une alliance large mais agitée de partis d’opposition qui ont du mal à contester son appel. La plupart des sondages prédisent que le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata de Modi gagnera confortablement, faisant de lui l'un des dirigeants les plus populaires et les plus importants du pays.

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