New Pakistani Government Seeks Another Bailout From IMF

Le nouveau gouvernement pakistanais demande un autre plan de sauvetage au FMI

Le nouveau gouvernement de coalition du Pakistan a du pain sur la planche sur le front économique. Dans le cadre de la deuxième revue du plan de sauvetage actuel de 3 milliards de dollars, des responsables du Fonds monétaire international (FMI) devraient se rendre au Pakistan en mars pour examiner la mise en œuvre des objectifs convenus lors de l’examen de l’année dernière avec le parti dirigé par Anwaar-ul-Haq Kakar. Gouvernement intérimaire.

Apparemment, le gouvernement intérimaire sortant a atteint presque tous les objectifs fixés par le FMI lors de la deuxième revue pour que le Pakistan obtienne le dernier paiement de 1,1 milliard de dollars. Dans un rapport que le gouvernement intérimaire a envoyé il y a quelques jours au prêteur international, le ministère des Finances a confirmé que 25 des 26 objectifs financiers fixés par le FMI pour la deuxième revue économique ont été atteints.

Alors que l’accord de prêt actuel du FMI arrive à son terme dans les semaines à venir, l’obtention de financements auprès de partenaires multilatéraux et bilatéraux sera l’une des questions les plus urgentes à l’ordre du jour du nouveau gouvernement. Il semble que ce dernier commencera à préparer les négociations sur un nouvel accord important d’une valeur de 6 milliards de dollars lorsque la délégation du FMI arrivera au Pakistan le mois prochain.

Cependant, naviguer dans ce paysage financier est tout sauf simple, car les controverses politiques découlant des récentes élections ont créé des défis.

Malgré les innombrables restrictions imposées à la participation du Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) aux élections – entre autres choses, il s’est vu refuser l’utilisation de son symbole électoral traditionnel, la batte de cricket, obligeant ses candidats à se présenter en tant qu’indépendants – les candidats il a réussi à obtenir le plus grand nombre de sièges à l’Assemblée nationale. Malgré ses résultats impressionnants, le PTI n’a pas de majorité et une coalition Ligue musulmane du Pakistan-Nawaz (PML-N)-Parti du peuple pakistanais (PPP) est sur le point de former le nouveau gouvernement fédéral.

Le PTI affirme qu’il aurait obtenu de meilleurs résultats si les sondages n’avaient pas été truqués. Il a promis de continuer à enquêter sur les cas de fraude électorale sur toutes les plateformes locales et internationales pertinentes.

La semaine dernière, l’ancien Premier ministre et fondateur du PTI, Imran Khan, a écrit une lettre au FMI appelant le prêteur mondial à ne pas finaliser un autre programme de prêt à moins que les récentes élections ne soient auditées. La lettre du PTI au FMI a suscité de vives critiques au Pakistan, car elle fait passer les intérêts du parti avant ceux du pays.

En outre, même si le contenu de la lettre n’a peut-être aucun effet sur la collaboration du FMI avec le nouveau gouvernement, on peut s’attendre à ce qu’elle irrite l’influent pouvoir militaire pakistanais, qui espère un processus de négociation de prêt sans heurts. Cela ne ferait qu’élargir le fossé entre Khan et l’establishment militaire, qui considère déjà le chef du PTI comme peu digne de confiance et peu fiable.

En écrivant une lettre au FMI à ce stade, le PTI a encore érodé toute chance de soutien qu’il aurait pu espérer de la part de la communauté internationale.

Le FMI a déjà exprimé son désir de « travailler avec le nouveau gouvernement » du Pakistan. Le prêteur n’a pas commenté la lettre de Khan concernant la falsification présumée des élections.

Ce n’est pas seulement l’establishment militaire qui se méfie de Khan ; le FMI sera probablement du même avis. En tant que Premier ministre, Khan a choisi d’étendre les subventions à l’énergie et à l’essence début 2022, rompant ainsi un précédent accord avec le FMI. Avant la réunion du conseil d’administration du FMI d’août 2022, les dirigeants du PTI ont conseillé aux gouvernements provinciaux de l’époque du Pendjab et du Khyber Pakhtunkhwa de revenir sur leurs promesses d’excédent provincial, une exigence clé convenue avec le prêteur. Les excédents sont des sommes que les provinces ne dépensent pas à partir des fonds fédéraux qui leur sont transférés.

La décision de Khan de s’adresser au FMI pour résoudre un problème intérieur a donné l’impression à la communauté internationale que le fondateur du PTI ne reculerait devant rien pour se défendre et promouvoir ses intérêts, même si cela impliquait de rapprocher le pays d’un scénario de type défaut de paiement. .

Le PTI reste néanmoins un parti politique populaire au Pakistan. Il devrait former le gouvernement dans la province de Khyber Pakhtunkhwa et pourrait jouer un rôle de sabotage et affaiblir le gouvernement au niveau fédéral.

Le FMI pourrait demander discrètement aux responsables pakistanais de contacter les dirigeants du PTI afin de favoriser un consensus sur le prochain accord majeur. Le gouvernement de coalition a déjà évoqué la tenue de négociations approfondies avec toutes les parties pour régler tout différend. Cependant, il est peu probable que Khan accepte de telles suggestions à ce stade, étant donné la marginalisation de son parti. Ces scénarios pourraient rendre les négociations du Pakistan avec le FMI plus difficiles et renforcer la position du prêteur.

Le Pakistan n’aurait pas beaucoup de marge d’erreur à l’avenir au-delà des questions liées au PTI. Il serait impératif, par exemple, de surveiller la personne que le nouveau gouvernement choisira pour être le prochain ministre des Finances du pays.

Une source diplomatique de haut rang a déclaré au Diplomat sous couvert d’anonymat que le FMI pourrait ne pas se sentir à l’aise de travailler avec Ishaq Dar, qui appartient au PML-N et a été ministre des Finances sous le mandat de l’ancien Premier ministre Shehbaz Sharif.

Dar s’est longtemps opposé à la dévaluation de la roupie pakistanaise par rapport au dollar américain, une position qui suscite de vives inquiétudes au FMI. Il s’est fait connaître en s’opposant ouvertement et secrètement aux exigences du FMI, ce qui a, dans le passé, retardé la conclusion d’accords avec le prêteur international.

Il est donc possible que l’armée s’oppose à ce que Dar soit à la tête du ministère des Finances.

Le nouveau ministre des Finances aura probablement des liens beaucoup plus étroits avec l’armée et pourra fonctionner de manière plus indépendante du Premier ministre ou des autres partenaires de la coalition. Ce choix est important à la lumière des difficultés économiques extrêmes et de la situation de la dette du Pakistan.

Les jours à venir pour le nouveau gouvernement seront difficiles. Non seulement elle devra sortir de l’ombre d’une élection controversée et des allégations de Khan, mais elle devra également prendre des décisions difficiles pour obtenir un nouvel accord de financement.

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