What Did the 3rd Belt and Road Forum Mean for Africa?

Que signifie le 3e Forum de la Ceinture et de la Route pour l’Afrique ?

Le troisième Forum de la Ceinture et de la Route (BRF), qui servait également à célébrer le dixième anniversaire de l’Initiative de la Ceinture et de la Route (BRI), s’est tenu à Pékin, en Chine, du 17 au 18 octobre 2023. Comme pour le BRF précédent, l’Afrique a été bien représenté, avec cinq chefs d’État ou de gouvernement du Kenya, d’Éthiopie, de la République du Congo, du Mozambique et d’Égypte, ainsi que le vice-président du Nigeria. Cinq hauts dirigeants de pays africains assisté le deuxième BRF en 2019.

On a beaucoup parlé d’une perception ralentir des prêts chinois à l’échelle mondiale, et à l’Afrique en particulier, au cours des dernières années, et du supposé rôle de la BRI pivot loin des projets d’infrastructures à grande échelle. Pourtant, les dirigeants africains ne se sont pas contentés d’avaler ce récit et continuent au contraire de prendre opportunités renforcer directement les priorités de développement de l’Afrique avec la Chine, l’un de leurs principaux partenaires de développement. Le BRF était une autre opportunité de ce type, offrant des résultats apparemment prometteurs mais avec encore du travail à faire pour les pays africains.

La poussière désormais retombée sur le forum, les priorités des dirigeants africains ont-elles été prises en compte ?

Pour répondre à cette question, il est important d’examiner d’abord les principaux résultats du BRF. Trois se démarquent.

Premièrement, l’argent continuera à affluer, mais il deviendra plus ciblé et plus vert.

Dans son ouverture discours, le président Xi Jinping a indiqué que la Chine continuerait à financer des « projets phares », mais que la BRI élargirait également son champ d’action pour inclure des projets « plus petits mais plus intelligents », en mettant davantage l’accent sur des projets à moindre risque et à plus grand impact social et environnemental. L’engagement renouvelé en faveur des projets phares en particulier s’est accompagné d’un annonce de plus de 100 milliards de dollars de nouveaux financements pour les projets de coopération de la BRI provenant des institutions chinoises de financement du développement (IFD). La Banque chinoise d’exportation et d’importation et la Banque chinoise de développement recevront une nouvelle fenêtre de financement d’environ 50 milliards de dollars, tandis que le Fonds de la Route de la Soie, qui fait également partie du mécanisme de financement de la BRI, recevra une injection de capitaux de 10 milliards de dollars.

Le fait que le virage de la BRI vers des projets « plus petits mais plus intelligents » ne se fera pas au détriment des projets d’infrastructures phares, associé à une nouvelle injection de capitaux pour les projets de la BRI, est un signe d’espoir pour les pays africains. Avec un déficit annuel de financement des infrastructures estimé à plus de 100 milliards de dollars, le financement du développement des infrastructures reste crucial pour les perspectives de croissance du continent.

Deuxièmement, les petites et moyennes entreprises (PME) reçoivent un coup de pouce. Au forum, Banque chinoise de développementsigné un accord de crédit à terme avec la Banque africaine d’import-export (Afrexim) pour un prêt de 600 millions de dollars destiné à soutenir les PME en Afrique. Ce financement vise à promouvoir la coopération économique entre les États membres d’Afrexim Bank et la Chine, ainsi qu’à renforcer la capacité manufacturière d’exportation de l’Afrique. Ceci est important car il existe une estimation 44 millions PME à travers l’Afrique, qui stimulent la croissance économique et fournissent une part estimée 80 pourcent d’emplois à travers le continent.

Troisièmement, bien que peu médiatisé, au BRF La Chine a accepté de financer plusieurs projets d’infrastructure dans divers pays africains. Par exemple, la Chine va finance deux projets ferroviaires majeurs au Nigeria – les chemins de fer Abuja-Kano et Port-Harcourt-Maiduguri – pour un coût d’environ 3 milliards de dollars. Un accord d’installation a également été signé pour que la Chine finance la construction d’une centrale solaire photovoltaïque de 25 MW au Burkina Faso. La Chine s’est également engagée à fonds l’expansion de l’autoroute Sagana-Marua au Kenya, de la route des Niayes et l’amélioration du réseau routier de Dakar au Sénégal (par l’intermédiaire de la Banque chinoise de développement) et, à travers le Fonds de la Route de la Soie, la Chine investir dans l’Africa Investment Fund IV dans le cadre de l’Old Mutual Fund basé en Afrique du Sud.

Cependant, même si ces résultats semblent prometteurs pour l’Afrique, il convient d’en être conscient en petits caractères, et il sera important de continuer à suivre les progrès post-BRF.

Premièrement, l’orientation vers des projets « plus petits mais plus intelligents » implique que les prêteurs chinois viseront davantage de projets de développement vert et de connectivité numérique, et qu’ils mettront davantage l’accent sur les aspects non économiques des projets, tels que les impacts environnementaux et sociaux. Ainsi, pour progresser davantage, les pays africains devront peut-être proposer davantage de projets de ce type à des parties prenantes chinoises crédibles et les localiser. Les obligations Panda, émises sur les marchés de capitaux chinois et axées sur le financement climatique et les projets de développement durable, peuvent également être une option à explorer. L’Égypte est récemment devenue le premier pays africain à problème un lien panda.

Deuxièmement, Xi a également déclaré que le nouveau financement des projets de la BRI serait basé sur « des principes commerciaux et de marché ». Ce langage – la version chinoise de la rhétorique « tirer parti du secteur privé » qui est populaire dans les cercles de financement du développement – ​​semble attrayant, mais cela signifie également qu’à l’avenir, les prêteurs chinois mettront probablement l’accent sur des principes commerciaux tels qu’un faible appétit pour le risque et une préférence pour le secteur privé. les partenariats public-privé (PPP) par rapport aux prêts souverains. Mais le financement du secteur privé – notamment celui des services publics de base – peut créer d’importants problèmes pour les populations. Compte tenu des défis en matière d’espace budgétaire, il serait peut-être préférable que les pays africains travaillent plus dur et plus intelligemment pour négocier des financements à plus long terme et des financements chinois plus concessionnels pour répondre à leurs besoins de développement.

Enfin et surtout, cette plus grande importance accordée aux principes commerciaux signifie également que les prêteurs chinois seront probablement plus réticents à prendre des risques et exigeront une diligence raisonnable approfondie pour les projets proposés que ce n’a été le cas dans le passé. Cela ne veut pas dire que les projets financés par les banques chinoises sur le continent ont été des éléphants blancs (nous n’en avons pas vu de preuves solides), mais cela pourrait signifier un travail plus dur pour les gouvernements africains pour prouver la viabilité des projets.

À cet égard, et comme nous l’avons déjà dit argumentéil convient de mettre fortement l’accent sur les projets qui favorisent l’intégration régionale, tels que ceux menés dans le cadre du programme de l’Union africaine. Programme de développement des infrastructures pour l’Afrique (PIDA). Dans l’ensemble, les projets d’infrastructures régionaux et transnationaux sont susceptibles d’avoir une plus grande viabilité commerciale car ils tirent parti des économies d’échelle fournies par les blocs économiques régionaux ainsi que par la plus large Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf). Le chemin de fer à voie standard Mombasa-Nairobi, reconnu comme un « projet phare » de la BRI, par exemple, aurait une plus grande viabilité commerciale s’il était étendu à l’Ouganda, au Rwanda, à la Tanzanie et au Soudan du Sud, comme prévu initialement dans le cadre du projet. Chemin de fer à voie standard d’Afrique de l’Est plan. En outre, étant donné les défis actuels en matière d’espace budgétaire auxquels sont confrontés de nombreux pays africains, les projets régionaux offrent à chaque pays africain l’opportunité de garantie de piscine pour les infrastructures régionales critiques.

Dans l’ensemble, le troisième BRF a apporté un certain optimisme pour les pays africains et leurs aspirations de développement avec les nouveaux engagements de financement de la Chine pour les projets de coopération de la BRI ainsi que l’engagement renouvelé de la Chine envers les « projets phares ». Cependant, et peut-être en partie à cause des propres considérations économiques de la Chine ainsi que des appels (inutiles) du G-7 et d’autres pour que la Chine prête « de manière plus responsable », il semble que les pays africains pourraient bien devoir travailler plus dur pour garantir les opportunités présentées par le BRF renforce la croissance économique et le développement du continent.

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