Japan, Philippines Agree to Intensify Defense Cooperation

Le Japon et les Philippines conviennent d’intensifier leur coopération en matière de défense

Le 3 novembre, le Premier ministre japonais Kishida Fumio et le président philippin Ferdinand Marcos Jr. ont convenu d’élargir la coopération bilatérale en matière de défense afin de mieux répondre aux défis de sécurité communs, en gardant à l’esprit les activités militaires croissantes de la Chine dans les mers de Chine méridionale et orientale.

Les liens militaires et sécuritaires entre le Japon et les Philippines se sont développés rapidement, avec de grands médias japonais tels que Nikkeï et Asahi Shimbun affirmant que les deux pays visent à faire évoluer leurs relations vers une « quasi-alliance ».

Après un accueil sur le tapis rouge au palais Malacanang à Manille, les deux dirigeants ont eu des entretiens sur le renforcement des relations globales, principalement en matière de défense. Ils ont convenu d’entamer des négociations pour un pacte de défense appelé Accord d’accès réciproque (RAA), visant à faciliter la présence des forces en visite et à mener des activités de formation militaire conjointes.

S’il était officiellement signé, ce serait le premier RAA du Japon avec un membre de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est et le troisième du Japon au total. Des accords similaires avec l’Australie et le Royaume-Uni sont entrés en vigueur plus tôt cette année. Le Japon entretient depuis longtemps une coopération en matière de défense avec les États-Unis dans le cadre de l’Accord sur le statut des forces signé en 1960.

Le RAA permettrait aux Forces d’autodéfense japonaises (JSDF) et aux Forces armées des Philippines (AFP) de s’entraîner et d’opérer sur leurs territoires respectifs.

Les activités conjointes telles que les exercices, le ravitaillement en vol et les patrouilles seraient facilitées par le pacte. Les procédures d’obtention de visas pour entrer dans l’autre pays et pour introduire des armes et des munitions seront simplifiées lors de la réalisation d’exercices conjoints.

En février, les deux dirigeants ont déjà signé les termes de référence (TOR) concernant les activités d’assistance humanitaire et de secours en cas de catastrophe (HADR) de la JSDF aux Philippines. Cet accord vise également à simplifier les procédures pour les troupes des JSDF en visite aux Philippines, dans le cadre des efforts visant à renforcer et à faciliter la coopération en matière de HADR. Désormais, la coopération entre les deux pays est sur le point de s’étendre au domaine militaire.

Le 3 novembre, Kishida a également accepté de fournir aux Philippines le système radar de surveillance côtière du Japon et d’autres équipements dans le cadre du nouveau contrat. Cadre d’assistance officielle à la sécurité (OSA), que Tokyo a lancé en avril pour fournir des équipements de défense et d’autres fournitures à des pays partageant les mêmes idées afin de renforcer la coopération en matière de sécurité. Le ministère japonais des Affaires étrangères a déjà choisi les Philippines, la Malaisie, le Bangladesh et les Fidji comme bénéficiaires de l’OSA pour l’exercice 2023.

En outre, le 2 novembre, le ministère japonais de la Défense et Mitsubishi Electric (MELCO) ont annoncé que la société avait livré en octobre la première unité d’un système radar de surveillance aérienne à l’armée de l’air philippine.

En août 2020, MELCO a signé un contrat d’une valeur d’environ 100 millions de dollars avec le ministère philippin de la Défense pour exporter trois radars fixes de surveillance aérienne et un système radar mobile. C’est la première fois qu’une entreprise japonaise transfère des équipements de défense finis à un gouvernement étranger depuis que le gouvernement japonais a établi les « Trois principes sur le transfert d’équipements et de technologies de défense » en avril 2014.

Les derniers accords entre Kishida et Marcos interviennent alors que le Japon envisage de tenir un sommet spécial à Tokyo en décembre pour marquer les 50 ans de relations amicales et coopératives entre le Japon et l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN). Cette année marque le demi-siècle depuis l’établissement des liens officiels entre le Japon et l’ASEAN en 1973. Kishida se rendra aux Philippines et en Malaisie pendant trois jours à partir du 3 novembre pour demander de l’aide pour organiser avec succès le sommet spécial.

L’accord est également intervenu dans un contexte d’escalade des tensions entre Pékin et Manille au sujet des caractéristiques maritimes controversées de la mer de Chine méridionale. La tension est également montée à son comble après qu’un avion de combat chinois s’est approché à moins de 10 pieds (environ 3 mètres) d’un bombardier B-52 de l’US Air Force survolant la mer de Chine méridionale le 24 octobre.

La Malaisie, où Kishida se rendra après les Philippines, a également des conflits territoriaux avec la Chine dans la mer de Chine méridionale.

Alors que le président américain Joe Biden a sauté le dernier sommet de l’ASEAN et le sommet de l’Asie de l’Est qui s’est tenu à Jakarta, en Indonésie, Kishida s’efforce intentionnellement de visiter les pays de l’ASEAN à des heures calculées, non seulement pour approfondir les relations bilatérales, mais aussi pour expliquer l’importance de l’économie libre et ouverte. Indo-Pacifique (FOIP) et le «un ordre international fondé sur l’État de droit.»

Kishida s’est rendu au Cambodge, qui assurait la présidence de l’ASEAN en 2022, moins d’un mois après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Il s’est également rendu en Indonésie, qui préside le G20, et en Thaïlande, qui préside l’APEC l’année dernière. Il s’est également rendu au Vietnam en mai 2022 pour échanger. Le Japon étant le seul membre asiatique du G7, les voyages de Kishida ont joué un rôle important dans le partage du point de vue du G7 sur la guerre Russie-Ukraine.

Le 4 novembre, Kishida prononcera un discours devant le Congrès philippin décrivant la politique fondamentale de la diplomatie japonaise en Asie du Sud-Est. Ce sera le premier discours prononcé devant le Parlement philippin par un Premier ministre japonais.

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