Bhutan Takes Another Step Forward on Democratic Path

Le Bhoutan fait un nouveau pas en avant sur la voie démocratique

Le royaume du Bhoutan, dans l’est de l’Himalaya, se prépare aux élections à son Assemblée nationale, la chambre basse de 47 sièges du parlement bicaméral du pays.

Les élections se dérouleront en deux phases : un tour primaire le 30 novembre, avec tous les partis enregistrés en compétition au cours des 20 élections du Bhoutan. Dzongkhags (circonscriptions administratives et judiciaires), et un second tour le 9 janvier 2024, où les deux partis ayant obtenu le plus de voix aux primaires présenteront des candidats dans les 47 circonscriptions. Demkhongs (circonscriptions électorales).

Le roi du Bhoutan, Jigme Khesar Namgyel Wangchuck, invitera ensuite le vainqueur lors de la confrontation finale pour former le nouveau gouvernement.

Cinq partis sont en lice pour ces élections : Druk Nyamrup Tshogpa (DNT), People’s Democratic Party (PDP), Bhutan Tendrel Party (BTP), Druk Phuensum Tshogpa (DPT) et Druk Thundrel Tshogpa (DTTP). Le mandat du DNT actuel, dirigé par le Premier ministre Lotay Tshering, arrivant à échéance le 1er novembre, le roi a nommé un gouvernement intérimaire dirigé par le juge en chef Chogyal Dago Rigdzin pour superviser la période électorale.

Les questions économiques seront au centre des préoccupations des électeurs alors qu’ils se rendront aux urnes le 30 novembre. Le Bhoutan est toujours aux prises avec les répercussions économiques de la pandémie de COVID-19, notamment en raison de la perte de revenus touristiques. Malgré son approche prudente à l’égard des influences culturelles externes (par exemple, la télévision n’a été introduite qu’en 1999) et sa politique consistant à limiter le nombre de touristes en leur faisant payer des frais journaliers pour visiter le pays (dans le cadre de son approche « de grande valeur, à faible impact », destinée à maximiser les revenus tout en minimisant l’impact culturel et environnemental), le tourisme est devenu de plus en plus vital pour l’économie du Bhoutan.

L’importance de résoudre les défis économiques a dominé le débat primaire entre les présidents des partis le 6 novembre, où chacun a exposé ses stratégies de reprise économique. Par exemple, le chef du PDP, l’ancien Premier ministre Tshering Tobgay (2013-2018), s’est concentré sur l’attraction des investissements directs étrangers, et ailleurs, il a également parlé de développer le secteur touristique du pays. Parallèlement, le président du DPT, Dorji Wangdi, a proposé de poursuivre le développement des projets hydroélectriques, poursuivant les initiatives lancées par le premier gouvernement du DPT, au pouvoir de 2008 à 2013.

Les élections à venir sont les quatrièmes du pays depuis sa transition vers la démocratie en 2008, une transition qui était le point culminant d’une campagne de modernisation menée par la monarchie du pays.

Le père et prédécesseur du roi actuel, Jigme Singye Wangchuck, qui a accédé au trône en 1972, a introduit une série de réformes visant à diversifier l’économie du pays et à moderniser ses institutions politiques. Dans le cadre du processus de réforme, il a présidé aux changements constitutionnels visant à accorder plus d’autonomie aux organes élus. En 2006, il a volontairement abdiqué en faveur de son fils, Jigme Khesar, l’actuel roi, qui a ensuite supervisé la transformation du Bhoutan en une monarchie constitutionnelle en 2008, ouvrant la voie à ses premières élections démocratiques. Les élections ultérieures, organisées tous les cinq ans en 2013 et 2018, ont à chaque fois donné naissance à un gouvernement différent et à un transfert pacifique du pouvoir.

Le chemin parcouru par le Bhoutan vers la démocratie a suscité de nombreux éloges. Cependant, son bilan en matière de droits humains est terni par le traitement réservé à la minorité Lhotshampa, un peuple ethniquement népalais qui a commencé à s’installer au Bhoutan au début des XIXe et XXe siècles. Les considérant comme une menace pour la culture Drukpa dominante de langue dzongkha, le gouvernement a mis en œuvre des politiques discriminatoires, notamment la loi restrictive sur la citoyenneté de 1985, appliquée par un recensement de 1988, et la politique « Une nation, un peuple » en 1989.

Par conséquent, de nombreux Népalais bhoutanais ont été qualifiés d’immigrants illégaux, ce qui a conduit à de sévères mesures de répression, à des expulsions massives au début des années 1990 et à leur éventuel confinement dans des camps de réfugiés au Népal ou à leur dispersion au sein d’une diaspora croissante. Cette question persistante et non résolue reste un chapitre sombre de l’histoire récente du Bhoutan, entachant la remarquable réussite démocratique du pays.

Outre les défis économiques, le prochain gouvernement devra également s’attaquer aux enjeux géopolitiques, notamment ceux découlant de ses relations avec ses deux voisins géants, l’Inde et la Chine. Les différends frontaliers non résolus avec la Chine, dans les vallées de Jakarlung et de Pasamlung au nord du Bhoutan et sur le plateau de Doklam à l’ouest du Bhoutan, sont particulièrement préoccupants. Les pourparlers sur la résolution de ces frontières sont en cours depuis 1984, le Bhoutan étant également soumis à la pression supplémentaire de devoir être sensible aux préoccupations indiennes.

Contrairement à la Chine, avec laquelle le Bhoutan n’a pas de relations diplomatiques officielles, Thimphu entretient des relations bilatérales formelles avec l’Inde depuis 1968. Toutefois, des liens étroits remontent bien plus tôt. En 1949, le Bhoutan a signé un traité d’amitié avec New Delhi, accordant à l’Inde une influence substantielle sur la politique étrangère et les questions de défense du Bhoutan en échange d’un soutien économique et militaire. Bien que ce traité ait été révisé en 2007 pour accorder plus d’autonomie au Bhoutan, l’Inde exerce toujours une influence considérable.

Parmi les conflits frontaliers entre le Bhoutan et la Chine, le plateau de Doklam revêt une importance stratégique significative pour l’Inde, car il surplombe le corridor de Siliguri, une étendue de terre étroite et stratégiquement vulnérable reliant les États du nord-est de l’Inde au reste du pays.

Par conséquent, l’Inde a toujours considéré avec appréhension l’idée de concessions bhoutanaises à Doklam à la Chine, potentiellement en échange de territoires dans les vallées de Jakarlung et de Pasamlung. Par exemple, certains observateurs ont supposé que la décision de l’Inde de réduire les subventions au Bhoutan sur l’huile de cuisson et le kérosène en 2013 était une réponse à la rencontre du Premier ministre de l’époque, Jigme Thinley, avec le Premier ministre chinois de l’époque, Wen Jiabao, une accusation que l’Inde a démentie.

Les tensions se sont intensifiées en juin 2017 lorsque des équipes de construction chinoises ont commencé à prolonger une route menant au plateau de Doklam. En réponse, l’Inde a déployé des troupes pour soutenir les revendications du Bhoutan, ce qui a conduit à une impasse tendue de deux mois avec la Chine. L’impasse s’est conclue en août par un accord de désengagement mutuel entre New Delhi et Pékin. Le gouvernement bhoutanais sous l’administration Tshering s’est ensuite engagé dans des pourparlers sur la délimitation de la frontière avec Pékin dans le cadre d’une feuille de route en trois étapes signée en octobre 2021, afin d’accélérer une résolution globale. L’urgence de ces pourparlers a été amplifiée par l’escalade des tensions dans les relations sino-indiennes au sens large, en particulier après les affrontements de la vallée de Galwan en 2021 – un conflit frontalier majeur où les forces indiennes et chinoises se sont battues le long de leur frontière contestée.

Alors que le Bhoutan se prépare à ses élections, la question de savoir si le Premier ministre Tshering reviendra au pouvoir pour poursuivre ces négociations et relever les innombrables défis auxquels le Bhoutan est confronté, ou si un nouveau gouvernement prendra les rênes, reste sans réponse. Avec de nombreux partis en lice, il est difficile de prédire le résultat des élections, d’autant plus qu’aucun parti n’a toujours dominé le paysage politique du Bhoutan.

Ce qui ressort cependant, c’est la résilience de la jeune démocratie bhoutanaise. La campagne électorale en cours s’est déroulée de manière pacifique et ordonnée, conformément aux tendances évidentes lors des élections précédentes. Malgré la gravité des problèmes auxquels le Bhoutan est confronté, la tradition d’élections régulières et pacifiques est devenue un aspect bien établi de la vie politique du Bhoutan. Il s’agit d’un héritage louable dont la monarchie du pays et son peuple peuvent être fiers.

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