Khurram Husain on China’s Declining Interest in CPEC

Khurram Husain sur le déclin de l'intérêt de la Chine pour le CPEC

De grandes attentes ont accompagné le lancement du corridor économique Chine-Pakistan (CPEC), d'un coût de plusieurs milliards de dollars, en tant que programme phare de l'ambitieuse initiative « la Ceinture et la Route » (BRI) du président Xi Jinping, il y a dix ans. Le CPEC est rapidement passé d’un programme de 46 milliards de dollars à une initiative de 62 milliards de dollars qui a été décrite comme un « changement de donne ».

Cependant, les progrès sur de nombreux projets du CPEC ont été lents, et les attaques terroristes contre les projets du CPEC et contre les ressortissants chinois se sont multipliées au fil des années. Les dettes du Pakistan ont augmenté. Lors de la récente visite du Premier ministre pakistanais Shehbaz Sharif en Chine, les deux parties ont convenu de lancer la phase II du CPEC. Cependant, la Chine n’a annoncé aucun nouvel investissement, ce qui témoigne d’un intérêt décroissant pour le CPEC.

Dans une interview avec Sudha Ramachandran, rédacteur en chef du journal The Diplomat pour l'Asie du Sud, Khurram Husain, journaliste économique et économique pakistanais de premier plan, a déclaré qu'il était « hautement improbable » que la phase II du CPEC contienne « beaucoup de substance ». Il est peu probable que « les Chinois continuent d’avoir un intérêt commercial au Pakistan après toutes les difficultés rencontrées jusqu’à présent par leurs investissements », a déclaré Husain.

Alors que plusieurs projets de phase I du CPEC sont incomplets ou n’ont pas encore démarré, pourquoi la Chine et le Pakistan ont-ils lancé la phase II ?

La soi-disant phase II du CPEC n’est pas quelque chose à prendre très au sérieux. Il est très peu probable qu’il contienne beaucoup de substance. Ce lancement est davantage mis en avant par le gouvernement pakistanais que par la partie chinoise.

Le véritable motif de la visite du Premier ministre Sharif en Chine était-il pour obtenir une restructuration du remboursement des prêts chinois ?

Nous ne savons pas quelle aurait été la véritable raison de cette visite, mais il y a de fortes indications qu'une sorte de reprofilage des différents instruments de dette, y compris les arriérés des producteurs d'électricité chinois au Pakistan, ainsi que les problèmes de sécurité des ressortissants chinois au Pakistan aurait fait l'objet de discussions sérieuses. De telles opérations seraient particulièrement importantes à l’heure où le Pakistan se prépare à entrer dans un programme du FMI susceptible d’être plus intrusif et d’exiger davantage de mesures structurelles que ne l’ont fait les programmes précédents.

Il est instructif de noter qu’avant sa visite en Chine, le Premier ministre s’est également rendu en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis. Pris ensemble, ce sont les plus grands créanciers bilatéraux du Pakistan, et bon nombre de leurs prêts sont des instruments à court terme qui arriveront à échéance au moins une fois au cours de la période que le prochain programme du FMI est censé fonctionner, soit trois ans. Il n'y a aucune confirmation à ce sujet, mais les visites indiquent que des engagements sérieux et de haut niveau étaient nécessaires entre le Pakistan et ses principaux créanciers bilatéraux dans la perspective de garantir le programme du FMI.

Dans un article récent dans Dawn, vous avez attiré l’attention sur un rapport de Xinhua qui parle de l’expansion de la « nouvelle phase » aux « domaines de l’agriculture et des moyens de subsistance, entre autres ». Vous avez souligné qu’il n’y a « aucune mention des technologies de l’information et de l’énergie », deux priorités clés du Pakistan. Qu'est-ce que cela signifie?

Cela signifie que la Chine et le Pakistan semblent mettre l’accent sur des domaines différents lorsqu’ils parlent de la phase II du CPEC. L’agriculture a longtemps été une priorité pour la Chine dans ses investissements à l’étranger, mais très peu de progrès ont été réalisés dans la recherche d’un modèle commercialement viable pour les investissements agricoles des entreprises chinoises au Pakistan. Le fait que les autorités pakistanaises parlent des investissements dans les technologies de l’information et l’énergie comme étant au centre de leur engagement chinois, alors que la partie chinoise parle d’agriculture et de « moyens de subsistance » (peu importe ce que cela signifie) suggère que les deux parties n’étaient peut-être pas sur la même longueur d’onde. les uns les autres à la veille de la visite.

Vous avez observé dans l’article susmentionné que « le bruit autour d’une relance du CPEC est soit un vœu pieux (au mieux), soit une manière de camoufler ce qui se passe réellement ». Alors, quoi de neuf?

Ce qui semble se produire, c’est que la partie pakistanaise doit engager des conversations désagréables concernant la dette chinoise et qu’elle habille cette conversation dans le cadre de la relance du CPEC. Autrement, ce n’est qu’un vœu pieux de la part du gouvernement pakistanais que les Chinois continuent d’avoir des intérêts commerciaux au Pakistan après toutes les difficultés rencontrées jusqu’à présent par leurs investissements, notamment l’incapacité du gouvernement pakistanais à payer les coûts associés aux projets électriques. , ainsi que les défis de sécurité auxquels sont confrontés les ressortissants chinois résidant au Pakistan.

Dix ans après le lancement en grande pompe du CPEC, la Chine est mécontente de la lenteur de la mise en œuvre des projets au Pakistan, des prêts impayés, de la corruption et de la situation sécuritaire désastreuse. Son intérêt pour le CPEC est-il en déclin ?

Il semblerait que oui. Un examen des déclarations diplomatiques chinoises des années précédentes montrera que leur intérêt est désormais de sauvegarder la viabilité commerciale de leurs investissements existants et la sécurité des ressortissants chinois au Pakistan. Ils ne montrent pas beaucoup d'intérêt pour quoi que ce soit au-delà de ces deux-là.

En plus de renforcer les infrastructures du Pakistan, le CPEC était censé fournir des emplois à environ 2 millions de Pakistanais. Cependant, la plupart des contrats de projet et des emplois ont été attribués aux Chinois. Qu’est-ce que le Pakistan a gagné en accordant d’énormes prêts au CPEC ?

Le Pakistan a acquis des infrastructures de production et de transport d’électricité, des autoroutes et un grand nombre de lignes de prêt de sauvetage qui ont permis au pays de sortir d’une situation de quasi-paiement en 2018. Les prêts de sauvetage ont cependant cessé il y a de nombreuses années.

Quelles mesures Islamabad a-t-elle prises pour sécuriser les projets et les ressortissants chinois au Pakistan ? La Chine est-elle impliquée sur le terrain pour sécuriser son projet ?

Le Pakistan a un protocole de sécurité rigide pour les ressortissants chinois, et ils ont construit et élevé une force de sécurité CPEC qui est une brigade. Je n’ai connaissance d’aucune implication chinoise sur le terrain pour sécuriser ses projets. Tous les arrangements en matière de sécurité sont entièrement entre les mains du gouvernement du Pakistan.

Cela fait environ deux décennies que les travaux sur le port de Gwadar ont commencé. La connectivité CPEC a-t-elle stimulé l’activité du port ?

Le port de Gwadar ne connaît pratiquement aucun trafic et y accueille rarement des navires.

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