The Slow Militarization of India’s Space Sector

La lente militarisation du secteur spatial indien

Le chef de l’Air Marshal de l’armée de l’air indienne, VR Chaudhari, a récemment estimé que la militarisation du secteur spatial indien était une réalité. Il a déclaré que le domaine spatial était historiquement utilisé à des fins civiles et militaires, citant l’exemple de la fusée allemande V-2. Il avait également déclaré que l’armée de l’air indienne n’était plus seulement l’armée de l’air. mais il s’agissait de la « Force aérienne et spatiale indienne », tout comme son homologue française.

Cette déclaration a suivi de près le général Anil Chauhan, chef d’état-major de la défense indienne (CDS), faisant une affirmation similaire alors qu’il délibérait sur la nature changeante de la guerre en Inde. Chauhan a appelé à la poursuite du développement des technologies à double usage avec une augmentation du nombre de satellites de navigation avec la constellation indienne (NavIC) afin que les capacités de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR) de l’Inde puissent être encore augmentées.

Plus tôt, lors d’un discours à l’Indian Defence Expo 2022 au Gujarat, le Premier ministre indien Narendra Modi lui-même avait souligné l’importance du secteur spatial, en le liant à la sécurité future de l’Inde.

Ces déclarations suggèrent que l’espace est devenu sécurisé et militarisé dans le discours stratégique indien, la technologie, les actifs et autres infrastructures du domaine étant utilisés à des fins militaires. La militarisation du secteur spatial indien se produit à plusieurs niveaux : à travers la création d’institutions et de politiques spécialisées qui soutiennent la militarisation et l’incorporation du secteur privé pour renforcer les capacités défensives du secteur spatial.

Militarisation de l’espace : cadres institutionnels et politiques

Un changement tangible a été remarqué dans l’orientation du gouvernement indien dirigé par Modi vers l’espace lorsque l’Inde a mené un test antisatellite à ascension directe (ASAT) en mars 2019 sous le nom de code Mission Shakti. Ce test a été entrepris en tant que « mécanisme de dissuasion spatiale » après que la Chine a effectué son test ASAT à ascension directe en 2007, créant ainsi une quantité massive de débris spatiaux. Ce test a été suivi par des affirmations de l’Organisation de recherche et de développement pour la défense (DRDO) – la première agence de recherche militaire indienne – selon lesquelles ils « travaillaient sur des programmes impliquant des armes à énergie dirigée, des impulsions électromagnétiques (EMP) et des armes co-orbitales pour des rôles ASAT ».

De même, l’Agence spatiale de défense (DSA) et l’Organisation de recherche spatiale de défense (DSRO) ont été inaugurées en 2019 en tant qu’agences gouvernementales spécialisées dans l’intégration de moyens spatiaux militaires (y compris des satellites militaires) axés sur les capacités ISR de l’Inde. Dans cet esprit, le lancement de Mission Defence Space en marge de la DefExpo 2022 au Gujarat a donné un élan à la technologie de défense et à la diplomatie spatiale, permettant au secteur privé d’apporter davantage d’innovation dans le secteur de la défense.

À cet effet, l’ambitieuse politique spatiale indienne 2023, sans mentionner ouvertement le secteur militaire, a soutenu l’augmentation des capacités spatiales pour « le développement socio-économique et la sécurité de la nation ». Le document indique également que « le gouvernement cherche à adopter une approche holistique en encourageant et en promouvant une plus grande participation du secteur privé à l’ensemble de la chaîne de valeur de l’économie spatiale, y compris dans la création d’actifs spatiaux et au sol ».

Dans le même ordre d’idées, la politique précise également qu’elle préfère que les entités non gouvernementales entreprennent des activités de bout en bout dans le secteur spatial – telles que des efforts visant à « diffuser des données de télédétection par satellite » et à « développer des capacités de connaissance de la situation spatiale pour améliorer l’observation, la modélisation et l’analyse. Étant donné que toutes ces technologies ont des applications à double usage, ces technologies développées par le secteur spatial indien peuvent être utilisées à la fois à des fins civiles et militaires.

Secteur privé et technologies à double usage

L’intégration du secteur privé dans le domaine spatial a donné une impulsion à l’industrie de défense. La convergence du secteur privé au sein de l’industrie de défense a accru l’intérêt commercial des acteurs privés dans un domaine qui leur était auparavant inaccessible. L’Inde tente de devenir atmanirbhar (autosuffisante) dans le domaine spatial, en phase avec la stratégie économique globale du gouvernement dirigé par Narendra Modi.

Par exemple, une entreprise de communication de premier plan travaille sur « des projets d’intégration de systèmes satellites clé en main pour la marine, l’armée et l’armée de l’air indiennes ». La même société souhaite également fournir des services haut débit par satellite pour soutenir les communications de défense. Alors que l’Inde se prépare désormais à l’attribution du spectre spatial, soit par l’attribution administrative, soit par la voie du spectre, l’utilisation de satellites pour les communications pourrait renforcer le fonctionnement des forces armées.

De même, l’un des principaux conglomérats commerciaux indiens, le groupe Adani, a diversifié son portefeuille pour inclure les secteurs de l’aérospatiale et de la défense, comme la rénovation des cabines et des intérieurs, les mises à niveau de l’avionique et la formation à la maintenance. L’entreprise fabrique actuellement des systèmes aériens sans pilote (UAV) et des systèmes de drones d’angle.

Une start-up leader, GalaxEye, a proposé de déployer ses radars à synthèse d’ouverture (SAR) sur ses systèmes satellitaires en cours de développement pour drones aériens. Enfin, une entreprise basée à Hyderabad a également entrepris la fabrication d’équipements aérospatiaux pour faciliter le développement du secteur de l’aérospatiale et de la défense.

Coopération indo-américaine

Avec les déclarations bilatérales successives entre l’Inde et les États-Unis – faisant désormais explicitement référence au domaine spatial dans le domaine de la « défense » – une croissance florissante de ce secteur sera observée sur tous les fronts. Bien que l’Inde importe traditionnellement environ 85 % de ses systèmes d’armes des Soviétiques et de la Russie, depuis 2010, l’Inde a diversifié ses importations de défense. En fait, les ventes militaires américaines à l’Inde ont augmenté pour atteindre 7,93 milliards de dollars entre 2010 et 2017, contre seulement 1,39 milliard de dollars au cours de la décennie précédente. Avec l’accord sur les moteurs GE-F414 qui propulseront les Tejas Mk2 indigènes et la vente de 31 drones MQ 9B à l’Inde, le commerce bilatéral de défense entre l’Inde et les États-Unis devrait atteindre 25 milliards de dollars.

Les dialogues indo-américains dans le domaine spatial donneront une impulsion au développement des écosystèmes industriels de défense, stimulant ainsi le partenariat économique indo-américain. Alors que les États-Unis sont désormais devenus le plus grand partenaire commercial de l’Inde – le commerce bilatéral entre l’Inde et les États-Unis s’élève à 128,6 milliards de dollars, dépassant le commerce entre la Chine et l’Inde à 113,8 milliards de dollars – et que l’Inde modifie ses chaînes d’approvisionnement pour s’éloigner de la Chine et de la Russie, « l’écosystème industriel de défense » est susceptible de recevoir un coup de pouce.

Suivre le rythme de la Chine

La militarisation de l’espace n’est pas propre à l’Inde. Partout dans le monde, le domaine spatial est de plus en plus sécurisé, tout comme d’autres théâtres de guerre conventionnels tels que la terre, l’air et la mer. La Chine, en particulier, a reconnu l’importance de l’espace en tant que théâtre de conflits, et l’Inde devra faire face à cette menace croissante.

Par exemple, le lancement de la fusée Ceres 1 et des satellites Tianqi 4 dans le cadre du « premier lancement à chaud au monde sur un lanceur de transport terrestre en mer » a peut-être démontré comment la Chine tente de faire converger les plates-formes dans les domaines maritime et spatial. . Étant donné que les satellites Tianqi 4 prendront en charge les communications maritimes, la surveillance écologique et la connaissance de la situation sur le champ de bataille, leur rôle dans le soutien des opérations militaires est évident.

Étant donné que la marine indienne ne dispose pas actuellement d’une capacité de défense antimissile en mer lui permettant d’intercepter les cibles satellites, le secteur indien de la défense pourrait également tenter de construire une convergence entre les domaines spatial et maritime. Des mesures sont prises dans ce domaine avec l’écosystème d’accélération de la défense indo-américaine (INDUS-X) proposant le développement d’installations de « communication sous-marine » et d’ISR maritimes.

L’Inde pourrait également construire davantage de satellites militaires en plus de la série GSAT existante pour améliorer les capacités de commandement, de contrôle, de communication, d’informatique et (C4)ISR de l’Inde. L’Inde pourrait également construire davantage de petits satellites pour une plus grande maniabilité. Enfin, elle pourrait construire davantage d’armes à énergie cinétique et d’armes spatiales à énergie dirigée pour défendre ses moyens spatiaux existants.

Dans l’ensemble, le domaine spatial, en phase avec d’autres domaines de guerre, connaîtra davantage de sécurisation et de militarisation dans un avenir prévisible.

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