China’s Quest for New Heroes

La Chine à la recherche de nouveaux héros

Ce week-end marque le début du Festival des bateaux-dragons en Chine. Pendant cette fête, les Chinois du monde entier participent ou assistent traditionnellement à de longues courses de bateaux en bois, mangent des boulettes de riz gluant enveloppées dans des feuilles de bambou et profitent de divertissements populaires. C'est aussi une journée de commémoration des héros locaux.

Le plus illustre d'entre eux est Qu Yuan, poète et ministre de l'ancien État de Chu qui fut banni pour avoir prôné la résistance contre l'État rival de Qin et se noya en apprenant la prise par ce dernier de la capitale de Chu en 278 avant JC. Les médias d’État chinois présentent aujourd’hui Qu comme un «homme d'État loyal et poète patriote» dont l’esprit continue d’inspirer le Parti communiste chinois (PCC) et le peuple chinois.

Mais les dirigeants chinois ont récemment conclu que la mémoire des anciens héros ne suffit pas et qu’une nouvelle génération de héros et de martyrs est nécessaire de toute urgence si le PCC veut accomplir sa mission. mission fondatrice Il s'agit d'assurer la victoire dans la lutte sacrée de la Chine pour le renouveau national et de faire du pays une superpuissance socialiste d'ici 2049, lorsque la République populaire de Chine (RPC) célébrera son centenaire.

Se préparer aux tempêtes dangereuses à venir

Les tensions géopolitiques croissantes poussent les États et les élites nationales à innover dans leur utilisation du passé à des fins politiques actuelles. Cela est certainement vrai pour la RPC, qui se prépare à célébrer son 75e anniversaire en octobre de cette année dans un contexte de rivalité croissante entre les superpuissances sino-américaines, de tensions idéologiques avec l’Occident et de défis intérieurs. « Aucune force ne pourra jamais empêcher le peuple et la nation chinois d'avancer », a déclaré le président chinois Xi Jinping. averti lors du précédent anniversaire en 2019, mais sa déclaration est depuis lors soumise à une pression croissante.

Confronté à «vents violents, eaux agitées et tempêtes dangereuses« , comme l'a récemment dit le dirigeant chinois, le PCC a insisté sur le message selon lequel le peuple chinois doit non seulement rester uni pendant cette phase finale critique, mais également être prêt à tout moment à faire appel à un esprit de loyauté et de sacrifice nationaux. . Xi a été cité affirmant à plusieurs reprises qu’« une nation prometteuse ne peut avancer sans héros » et que « ce n’est qu’en respectant les héros que d’autres héros émergeront ».

Refondre les héros pour la nouvelle ère

C'est ce sentiment d'urgence de ce moment de vérité qui explique pourquoi le gouvernement chinois a institué une Journée des martyrs en 2014 et promulgué une Loi sur la protection des héros et des martyrs en 2018. Cette année, le gouvernement s’est lancé dans une vaste campagne transformer la fête traditionnelle du balayage des tombes en une occasion d'honorer non seulement ses propres ancêtres et ses proches décédés, mais aussi les âmes loyales et esprit héroïque des martyrs nationaux. Avec cette démarche – qui à première vue rappelle Culte du martyre de l'ère Mao – Pékin propage l'idée selon laquelle il n'y a pas de réelle différence entre ses propres ancêtres et ceux de la nation.

Loin d'être une nouveauté, le martyre est un thème récurrent dans la longue et tumultueuse histoire de la Chine, depuis la période des Royaumes combattants, lorsque Qu Yuan opposait son roi à la fondation de la RPC il y a 75 ans. Mais la victoire de Mao en 1949 reposait sur le zèle révolutionnaire et l'habileté au combat d'un groupe de guérilleros ruraux chevronnés déterminés à renverser un régime répressif. En revanche, dans la Chine de Xi, c’est le gouvernement en place qui cherche à assurer sa propre survie en encourageant les héros patriotiques et les martyrs potentiels parmi une population de plus en plus aisée, urbanisée et orientée vers le statu quo.

Pour faire face à cette tâche ardue, le parti-État chinois s’est désormais lancé dans une stratégie à trois volets de reconstruction du martyre.

Les héros modernes de la « Chine en temps de paix »

La première innovation est un changement d'orientation dans le discours officiel des conflits passés et du groupe restreint des martyrs révolutionnaires les plus âgés de la nation vers un groupe plus large de patriotes chinois d'aujourd'hui de « tous les horizons » engagés dans «le développement et la sécurité humaine en temps de paix. Ce détournement subtil du souvenir de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre civile chinoise qui a suivi a permis à Pékin non seulement de dissocier ses récits officiels de l'agression de la Russie en Europe mais aussi de les réorienter vers les besoins, les préoccupations et les sentiments plus urgents du peuple chinois, qui se remet encore de deux années de perturbations économiques et sociales dans le cadre de la stratégie zéro COVID.

Le 30 septembre 2022, lors d'une cérémonie marquant la neuvième Journée des martyrs en Chine, Xi Jinping a conduit de hauts dirigeants du PCC à rendre hommage aux martyrs de la nation. Dans le commentaire lors de l’émission télévisée en direct, Xi aurait déclaré qu’une nation avait également besoin d’héroïsme en temps de paix et que les héros et martyrs des temps modernes étaient « les coordonnées qui guident la nation » dans la bonne direction. Des exemples de ces nouveaux martyrs sont les jeunes volontaires, les premiers intervenants et les soldats qui ont donné leur vie ces dernières années lors de la guerre. lutte contre la pauvreté, travail de sauvetage en cas de catastropheou Opérations de maintien de la paix de l'ONU.

Mémoriaux virtuels et commémoration en ligne

Une deuxième innovation majeure est un virage technologique vers la construction de paysages de mémoire virtuelle par l'État et la prolifération des pratiques et services de commémoration en ligne, apparue pour la première fois il y a près de dix ans, mais qui ne s’est répandue que pendant les confinements dus au COVID-19. Le déplacement de la mémoire en ligne augmente non seulement l'accessibilité de la commémoration, mais simplifie également la gestion des monuments commémoratifs, évite le risque de politisation associé aux commémorations publiques et facilite ainsi le contrôle du parti et de l'État.

Un exemple parlant est celui du médecin chinois Li Wenliang, le «Lanceur d'alerte de Wuhan» qui a prévenu ses collègues de l’apparition d’un nouveau coronavirus en décembre 2019 avant d’être réprimandé par les autorités pour « trouble à l’ordre public ». Li lui-même est mort du COVID-19. Li est l'un des près de 2 millions de martyrs chinois officiellement reconnus qui ont aujourd'hui le sien mémorial virtueloù les internautes peuvent offrir des fleurs, déposer des couronnes et confectionner des nœuds – le tout sous la surveillance du puissant cyber-État chinois.

La Chine mondiale et ses amis étrangers

Une troisième innovation est le tournant vers l'extérieur dans la reconstruction martyre en cours de la Chine, qui a pour résultat un recherche mondiale des martyrs chinois et leur mobilisation pour la diplomatie et la propagande intérieure de Pékin. Ces dernières années, les ambassades et consulats chinois du monde entier ont intensifié la mémoire officielle des Chinois tués lors de conflits historiques à l'étranger, y compris ceux martyrisés en Japon et dans toute l’Asie du Sud-Est pendant la Seconde Guerre mondiale, en Corée et Viêt Nam pendant les guerres qui ont suivi dans ces pays, et dans Serbie lors des bombardements de l’OTAN menés par les États-Unis en 1999. Cependant, reflétant la nouvelle importance accordée à la Chine en temps de paix, ces nouveaux martyrs à l'étranger comprennent également des ingénieurs et des ouvriers chinois qui ont donné leur vie au cours de la construction d'infrastructures ou de la fourniture d'aide en Chine. Asie du sud est, Asie centrale, Afriqueet L'Europe .

Dans le même temps, Pékin ravive la mémoire des héros et amis étrangers en Chine, notamment ceux originaires du «force étrangère» il perçoit comme sa principale menace et concurrent : les États-Unis. L'année dernière, Xi personnellement écrit des lettres aux descendants du général de l'armée américaine Joseph Stilwell, qui a servi en Chine pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que commandant régional des forces américaines et aux membres du groupe de volontaires américains, largement connu sous le nom de « Tigres volants », qui ont aidé l'armée de l'air chinoise. pour s'opposer à l'invasion japonaise. Le message principal de ces lettres est que les États-Unis et la Chine devraient aujourd’hui tirer les leçons de cette histoire et esprit d'amitié non seulement pour le bénéfice de leurs propres peuples, mais aussi pour contribuer à la paix et à la prospérité mondiales.

L’importance de comprendre la politique historique de la Chine

La dernière campagne de Pékin visant à refondre et à rénover le panthéon national des héros n'est pas sans risque. Il n'y a qu'une fine frontière entre les héros et les méchants en Chine. évolution des discours historiquesmais il y a un monde de différence entre servir de modèle à l'opprimé ou à l'oppresseur, comme dans le cas de Qu Yuan. rappelle nous. Tentatives antérieures Dans l'histoire moderne de la Chine, la substitution des citoyens respectueux des lois aux rebelles révolutionnaires dans le panthéon des martyrs de la nation n'a pas souvent été couronnée de succès. Il reste incertain si les efforts actuels du PCC aboutiront cette fois-ci à un résultat différent.

Malgré leurs implications de grande envergure, les récentes innovations dans la gouvernance historique de la Chine ont jusqu’à présent été largement négligées. Alors que le parti-État chinois est parvenu à ce qu'il considère comme un moment critique Dans le cadre de son projet d'édification de la nation, il est important de comprendre qui sont les héros chinois du XXIe siècle, comment ils sont créés et comment leur héritage est médiatisé, et ce que cela nous apprend sur l'émergence d'une Chine « globale ».

Pour les universitaires, les analystes et les planificateurs politiques travaillant sur la Chine, il convient de garder à l’esprit que la mémoire officielle constitue une ressource inestimable.raccourci» pour comprendre les intentions, l'idéologie et les stratégies d'information d'un régime.

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