La bonne façon pour les États-Unis de contrer la Russie en Afrique

La bonne façon pour les États-Unis de contrer la Russie en Afrique

Le Kremlin est en pleine expansion dans de nombreuses régions d’Afrique. En avril, le Pentagone a annoncé le retrait des forces militaires américaines du Tchad et du Niger, deux partenaires clés des États-Unis dans la lutte contre le terrorisme au Sahel, qui se tournent désormais vers la Russie pour obtenir une assistance en matière de sécurité. Dans le cas du Niger, une junte militaire qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État l’année dernière a ordonné au personnel américain de quitter une base de drones de 100 millions de dollars. Pendant ce temps, le Kremlin a envoyé des mercenaires, des mandataires et du matériel en Libye au cours des six derniers mois, renforçant ainsi sa présence déjà considérable dans ce pays. La Libye est désormais un point d’accès important pour la Russie en Méditerranée et une rampe de lancement pour des opérations ailleurs en Afrique.

Depuis 2020, une série de coups d’État en Afrique a permis à Moscou de renforcer sa position sur le continent, tout en consacrant d’importantes ressources militaires et économiques à la guerre en Ukraine. La présence militaire, politique et économique accrue de la Russie dans un ensemble diversifié de pays, qui comprend désormais le Burkina Faso, la République centrafricaine, le Mali et le Soudan, va également à l’encontre des attentes exprimées par le secrétaire d’État américain Antony Blinken, qui a déclaré en juin 2023 que l’invasion à grande échelle de l’Ukraine avait « diminué l’influence russe sur tous les continents ». Plus de deux ans après le début de cette guerre, la Russie reste clairement capable de saisir les opportunités d’étendre sa présence en Afrique et dans d’autres parties du monde.

Alors que de nombreuses autres crises requièrent l’attention de l’administration Biden, il ne sera pas facile de freiner les avancées de la Russie en Afrique, notamment parce que le Kremlin s’est attiré les faveurs de nombreux régimes peu recommandables dans ce pays. De plus, les récents succès de la Russie capitalisent sur une combinaison de la dégradation de la dynamique sécuritaire régionale et de l’histoire postcoloniale du continent. Au Sahel, par exemple, la Russie vante sa capacité à aider les gouvernements à répondre à la montée de la violence et aux menaces djihadistes, tout en méprisant la France, l’ancienne puissance coloniale, pour son long passé de brutalité et d’échec des politiques.

La question clé pour les États-Unis est de savoir comment identifier des objectifs politiques réalistes qui exploitent les atouts de Washington, s’alignent sur les valeurs américaines et exploitent l’énorme potentiel de l’Afrique tout en reconnaissant que de nombreux pays veulent se couvrir lorsqu’ils ont affaire à des partenaires étrangers. Les administrations démocrates comme républicaines ont souvent considéré la lutte contre la Russie comme une fin en soi, invoquant les exigences de la concurrence entre grandes puissances comme justification pour agir dans chaque pays où Moscou prend pied. Les dirigeants américains devraient adopter une approche plus sélective. Au lieu de simplement essayer de rivaliser avec les dirigeants africains qui sont parfois plus un handicap qu’un atout pour les États-Unis, Washington devrait continuer d’aider ses partenaires actuels à assurer une bonne gouvernance, des opportunités économiques et la sécurité de leurs citoyens. Une telle aide peut à la fois améliorer la vie des Africains ordinaires et diminuer la probabilité que leurs gouvernements se tournent vers la Russie à l’avenir. Quant aux pays qui se sont déjà tournés vers la Russie pour obtenir de l’aide, Washington doit reconnaître que dans de nombreux cas, la politique la plus fructueuse – aussi difficile que puisse être l’inaction – consiste à prendre du recul et à laisser l’attrait de la Russie s’estomper de lui-même.

MÛR POUR LA RUSSIE

La Russie profite d’une vague de recul démocratique et de consolidation autoritaire sur le continent. Des coups d’État ont renversé plusieurs gouvernements favorables à l’Occident dans d’anciennes colonies françaises comme le Burkina Faso, le Tchad, le Mali et le Niger. Ces tendances récentes ont des racines profondes. À la fin de la domination coloniale européenne, des années 1950 aux années 1970, de nombreux pays africains, comme le Sénégal et la Tanzanie, ont adopté des élections multipartites, mais d’autres, comme le Burundi et la République centrafricaine, sont devenus des dictatures propices aux coups d’État. Les anciennes colonies françaises étaient particulièrement prédisposées à l’autoritarisme, compte tenu des structures politiques hautement centralisées léguées par les colonialistes. et le soutien de Paris aux dirigeants autoritaires.

Dans la lutte contre les extrémistes violents qui a suivi le 11 septembre 2001, Washington et Paris ont formé des officiers militaires au Sahel qui ont souvent commis de graves violations des droits de l’homme. Des années plus tard, certains de ces officiers ont lancé ou soutenu des coups d’État militaires, notamment au Burkina Faso, au Mali et au Niger. Les États-Unis et la France ont également souvent négligé le fait que les organisations militantes du Sahel tiraient leur force de la mauvaise gouvernance intérieure que leur propre assistance en matière de sécurité et de lutte contre le terrorisme avait favorisée. La réponse occidentale au soulèvement en Libye en 2011 a aggravé la situation. Après l’intervention de l’OTAN pour soutenir une révolution qui a renversé le dictateur de longue date Mouammar Kadhafi, le pays a plongé dans le chaos.

Le clientélisme russe ne fera qu’aggraver la situation des dirigeants africains à long terme.

La fragmentation de la Libye a ouvert la voie à une intervention russe et déstabilisé les pays du sud. Les conditions de sécurité en Libye se sont détériorées après le désengagement des États-Unis en 2012 et l’éclatement d’une guerre civile en 2014, et Moscou a profité du vide de pouvoir qui en a résulté. La Russie a commencé à établir en Libye une tête de pont pour ses activités en Afrique subsaharienne en 2018. Le Kremlin a dépêché des milliers de combattants du groupe paramilitaire Wagner, une organisation de mercenaires apparemment privée contrôlée par le gouvernement russe, ainsi que des soldats russes réguliers, des armes de pointe et des spécialistes de la désinformation pour aider un chef de guerre basé dans l’est de la Libye dans sa tentative de vaincre le gouvernement internationalement reconnu de la capitale. Bien que cet effort ait échoué, les forces russes ont eu accès au fil du temps à de nombreuses bases aériennes libyennes et, plus tard, à des ports clés, qu’elles utilisent désormais pour transporter des armes et des combattants vers le Burkina Faso, le Tchad, le Mali et le Soudan. La présence russe en Libye permet également au Kremlin de profiter de la contrebande de carburant, d’or, de drogue et de migrants.

La Russie a tiré des leçons de l’affaire libyenne, qui guident aujourd’hui ses interventions sur le continent. Des interventions limitées, flexibles et nominalement niables – souvent au nom de partenaires déplaisants que l’Occident refuse d’accepter – peuvent asseoir l’influence russe sur des sources de revenus lucratives, sûres et peu coûteuses, comme l’exploitation de l’or. Pour relativement peu d’efforts, la Russie a réussi à se vendre comme un partenaire capable de fournir une assistance militaire et une protection au régime sans exiger de concessions sur les droits de l’homme ou la démocratie.

Moscou comprend bien sûr qu’il ne peut pas surpasser les gouvernements occidentaux en matière de prospérité économique ou de sécurité humaine. Mais alors que de nombreux habitants de la région continuent de se montrer mécontents du paternalisme de Paris – et, dans une moindre mesure, sceptiques quant aux intentions de Washington – les dirigeants politiques russes ont découvert que leur plus grand atout est que la Russie n’est ni la France ni les États-Unis. Bien que les États-Unis restent plus populaires que la Russie dans toute l’Afrique, l’écart de popularité entre les deux pays parmi les Africains s’est réduit au cours de la dernière décennie, selon un sondage Gallup de 2024. Les responsables occidentaux ne doivent pas supposer que la réputation de la Russie est aussi toxique dans une grande partie de l’Afrique qu’elle l’est dans les pays occidentaux.

MOINS EST PLUS

Les dirigeants américains doivent comprendre qu’ils ne peuvent pas toujours surenchérir sur Moscou dans des pays comme le Mali ou le Niger. Les États-Unis ont souvent échoué dans leurs efforts pour soumettre des gouvernements étrangers ambivalents à leur volonté, et les dirigeants de ces pays sont passés maîtres dans l’art de jouer les grandes puissances les unes contre les autres pour obtenir ce qu’ils veulent. Une meilleure utilisation de l’attention et des ressources de Washington serait de soutenir les partenaires existants en Afrique qui partagent les valeurs américaines et sont déterminés à aider leurs citoyens, et pas seulement à consolider leurs régimes. Washington devrait renforcer ses liens avec les pays africains tout en exigeant de ses partenaires qu’ils respectent des normes élevées. C’était un pas dans la bonne direction pour l’administration Biden de désigner le Kenya comme un allié majeur non membre de l’OTAN. Bien sûr, la répression violente des manifestants par le gouvernement kenyan quelques semaines seulement après la visite du président kenyan William Ruto à Washington souligne la nécessité pour les États-Unis de surveiller en permanence ses partenaires.

Les États-Unis ne devraient pas accorder à un gouvernement, même démocratiquement élu, un laissez-passer au seul motif qu’il s’aligne sur Washington plutôt que sur Moscou. Ils devraient continuer à assortir leurs programmes d’aide de conditions politiques pour aider les dirigeants africains à gouverner plus efficacement, à réduire la corruption, à développer le commerce, à améliorer la compétitivité et à réduire la dette. Il serait peu judicieux de renoncer à ces conditions simplement pour convaincre des pays qui ont été courtisés par la Russie. Parallèlement, les États-Unis devraient continuer à mettre en lumière les méfaits de la Russie, son comportement prédateur, ses violations des droits de l’homme et son soutien à la corruption à grande échelle en publiant des informations accablantes recueillies par des militants, des journalistes indépendants et des organisations occidentales. Gouvernements.

Dans certains cas, comme lorsque leurs intérêts vitaux sont en jeu, les États-Unis devraient riposter à la Russie par des sanctions, la diplomatie, des campagnes de pression ou des opérations de renseignement. Dans la plupart des cas, cependant, Washington devrait tirer parti du fait que Moscou est souvent son pire ennemi. Le marché que le Kremlin conclut généralement avec les autocrates africains consiste à protéger leurs régimes, à leur fournir des mercenaires et à organiser des campagnes de désinformation tape-à-l’œil en échange d’une participation lucrative dans les industries extractives.

L’aide russe se retourne souvent contre elle. Au Burkina Faso et au Mali, par exemple, des gouvernements dirigés par des militaires ont tué des dizaines de civils et commis d’horribles violations des droits de l’homme, parfois avec l’aide de mercenaires russes. De telles tactiques brutales ne feront qu’aggraver les problèmes de sécurité qui rongent certaines parties du Sahel. Au Soudan, la Russie soutient les deux camps d’une guerre civile sanglante, attisant ainsi la violence, dans le but d’obtenir l’autorisation de construire une base sur la mer Rouge. Avec le temps, les dirigeants africains les plus égoïstes se rendront probablement compte que le clientélisme russe les aggravera à long terme.

Il serait bien sûr naïf de croire que les pays africains exploités par la Russie vont tout simplement retomber dans les bras des États-Unis. Sur tout le continent, les citoyens comme les gouvernements sont de plus en plus désireux de tracer leur propre voie et de diversifier leurs relations extérieures, et Washington doit accepter cette réalité. Mais en offrant son partenariat aux pays qui le souhaitent et en laissant la porte ouverte à une coopération future avec ceux qui, pour l’instant, ne le souhaitent pas, les États-Unis peuvent élaborer des politiques plus efficaces sans exercer de pression sur les dirigeants du continent pour qu’ils prennent parti dans une lutte d’influence de type guerre froide.

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