With Landmark Corruption Trial, Vietnam’s Communist Party Flexes Its Muscles

Avec un procès historique pour corruption, le Parti communiste vietnamien montre ses muscles

Truong My Lan, une figure éminente du secteur immobilier vietnamien, a été condamné à mort ce mois-ci pour avoir détourné la somme stupéfiante de 304 000 milliards de dongs (l'équivalent de 12,5 milliards de dollars), dans l'une des plus grandes affaires de fraude financière du pays. En tant que dirigeant du groupe Van Thinh Phat Holdings, une importante société immobilière, Lan a été reconnu coupable d'avoir orchestré un stratagème sophistiqué. Le plan élaboré impliquait le détournement de 12 milliards de dollars de la Saigon Joint Stock Commercial Bank (SCB), une institution qui était sous son contrôle depuis plus d'une décennie, vers des sociétés écrans. Elle détenait indirectement 91,5 pour cent des parts de SCB et a demandé aux dirigeants de la banque d'autoriser des prêts aux entreprises du réseau de Van Thinh Phat, facilitant ainsi son retrait de fonds de la banque.

Au-delà de sa valeur monétaire, l’affaire Van Thinh Phat reflète une pratique répandue parmi les entreprises immobilières prospères au Vietnam : utiliser une banque spécifique comme tirelire personnelle pour financer des acquisitions immobilières à grande échelle. Compte tenu de l'appareil de sécurité étendu et performant du Vietnam, il est difficile de croire que le Parti communiste vietnamien (PCV) soit resté totalement inconscient de cette corruption avant l'arrestation de Lan fin 2022. Il semble également improbable qu'aucun membre influent du parti n'ait été impliqué dans les activités illicites de l'entreprise. activités avant sa chute. Cela soulève des questions sur l'approche sélective du PCV pour dénoncer la corruption, qui implique une stratégie délibérée dans le choix des affaires à rendre publiques. De ce point de vue, la décision de mettre en lumière l’affaire de corruption de Van Thinh Phat est particulièrement intrigante, compte tenu de ses potentielles conséquences économiques et politiques négatives pour le PCV.

Premièrement, les retombées économiques de l'affaire de corruption de Lan et de la campagne anti-corruption en cours se font déjà sentir. Initialement arrêté pour fraude obligataire, l'arrestation de Lan a semé la panique parmi les déposants de la SCB, déclenchant une panique bancaire. L'arrestation de Lan, couplée à son procès et à sa condamnation, a généré de l'incertitude au sein du monde des affaires. Cette affaire va probablement paralyser davantage la bureaucratie, car elle évite de prendre des décisions commerciales de peur d'être impliquée dans une affaire de corruption. L'économie vietnamienne a fortement ralenti au cours du trimestre janvier-mars, en partie attribué à l'aggravation de la crise du secteur immobilier dans le contexte de la campagne anti-corruption en cours. Comme en Chine, la corruption a joué un rôle de catalyseur dans le développement économique du Vietnam ; Ainsi, l’intensification de la lutte contre la corruption pourrait, par inadvertance, entraver la croissance économique. Étant donné que la légitimité du PCV dépend fortement des performances économiques, la décision de rendre publique cette affaire de corruption est plutôt déroutante.

Deuxièmement, la révélation de cette affaire de corruption met une fois de plus en lumière les faiblesses structurelles sous-jacentes du système. Même si cela démontre le véritable engagement du PCV à lutter contre la corruption, cela renforce également la perception du public quant aux lacunes institutionnelles. Par exemple, des questions peuvent se poser quant à la manière dont les activités frauduleuses de Truong My Lan ont pu persister sans contrôle pendant si longtemps, jetant le doute sur la compétence des autorités à traiter efficacement ces problèmes.

L’intensification de la campagne anti-corruption souligne encore davantage le fait que la corruption est de nature systématique. Une corruption à une échelle aussi massive que l’incident de Van Thinh Phat souligne en outre que la corruption n’est pas une anomalie mais plutôt le symptôme de faiblesses plus profondes du système politique. Pour résoudre ce problème, il faut des réformes institutionnelles plutôt que des interventions sporadiques impliquant la punition de certaines entreprises ou fonctionnaires corrompus. Cependant, le manque d’examen sérieux et d’adoption de telles réformes fait naître des soupçons selon lesquels la campagne anti-corruption a été, et pourrait continuer d’être, exploitée à des fins politiques. Il n’est pas surprenant que certains soutiennent que la révélation de l’affaire Van Thinh Phat pourrait en effet réduire la confiance dans le PCV, dans la mesure où cela pourrait être interprété comme un nouvel exemple de conflit interne entre responsables.

À la lumière de ces coûts, les efforts déployés par le CPV pour mettre en lumière cette affaire de corruption et permettre une large couverture médiatique par les médias d'État sont particulièrement déroutants. Pourquoi le PCV est-il si déterminé à découvrir cette affaire de corruption et à intensifier la campagne anti-corruption malgré les répercussions potentielles ? Je pense qu’en agissant ainsi, la direction actuelle du PCV tente de montrer sa détermination, sa force durable et sa capacité à relever les défis posés à son autorité et à son pouvoir à un moment où certains prédisent que son pouvoir s’affaiblit.

Certains ont émis l'hypothèse que l'objectif du PCV de faire du Vietnam une économie à revenu intermédiaire supérieur d'ici 2030 et une économie à revenu élevé d'ici 2045 finirait par susciter un changement politique en raison de pressions internes et externes. Sur le plan extérieur, cette ambition économique nécessite que le Vietnam s’intègre davantage dans l’économie mondiale, ce qui signifie davantage d’accords de libre-échange et des liens plus étroits avec les pays démocratiques. En conséquence, cela pourrait créer des conditions favorables permettant à une société civile nationale forte d’exiger des réformes politiques. Sur le plan interne, étant donné que la corruption a facilité la croissance économique, une croissance plus rapide au Vietnam entraînera presque inévitablement davantage de corruption, ce qui pourrait à terme rendre le système actuel vulnérable aux contestations.

Cependant, le PCV a démontré sa capacité à faire face aux deux menaces qui pèsent sur sa stabilité. Par exemple, il a effectivement renforcé son emprise sur la sphère publique, arrêtant de nombreux militants et restreignant les activités des organisations non gouvernementales (ONG) et des mouvements sociaux, surtout depuis 2016. Cette action, qui intervient alors que le Vietnam s’intègre plus profondément dans le monde. économique, met en évidence la détermination et la capacité du PCV à faire face aux conséquences imprévues.

Dans ce contexte, l’intensification de la répression de la corruption témoigne de la détermination du PCV, en particulier de la faction politique qui détient actuellement le pouvoir, à éliminer les activités corrompues (et les hommes politiques impliqués) afin d’éviter que cela ne déstabilise le PCV de l’intérieur.

Premièrement, la condamnation à mort prononcée contre Lan indique clairement la volonté du PCV de sévir contre des personnalités autrefois intouchables. En touchant l'une des entreprises les plus puissantes du pays, le CPV a une fois de plus souligné son pouvoir et son autorité ultimes. Il convient de noter que Lan et Van Thinh Phat étaient autrefois considérés comme très sûrs de leurs entreprises. À une époque où d’autres magnats de l’immobilier étaient confrontés à des problèmes juridiques, l’entreprise était encore en mesure d’acquérir des terrains prestigieux et des propriétés coûteuses. Elle a développé des hôtels cinq étoiles et des centres commerciaux ou a laissé des terrains inutilisés pendant des décennies sans souci d’efficacité.

Deuxièmement, étant donné que les entreprises qui réussissent très bien ont souvent besoin de relations et de soutiens politiques, il ne serait pas surprenant que des hauts fonctionnaires à la retraite ou actuels associés à ces entreprises soient bientôt ou aient déjà été arrêtés. La condamnation de Lan ne représente probablement que la phase initiale d’une répression plus large contre les personnalités politiques et les entreprises. En effet, la rumeur dit que l'ascension et la chute de Van Thinh Phat étaient liées à Le Thanh Hai, ancien secrétaire du Comité du Parti de Hô Chi Minh et membre du Politburo de 2006 à 2016.

Bien qu'il n'ait fait l'objet de mesures disciplinaires qu'en 2020 pour violations dans la planification de la zone urbaine de Thu Thiem à Hô Chi Minh-Ville, la révélation de la fraude de Van Thinh Phat pourrait envoyer le message que les politiciens liés à l'entreprise et au réseau de Hai pourraient bientôt devenir la cible du campagne anti-corruption. Même si une seule équipe de la Banque d'État du Vietnam a été impliquée jusqu'à présent, de nombreuses autres entreprises et hommes politiques pourraient désormais percevoir la position du PCV comme un avertissement.

La publicité de cette affaire suggère la confiance du PCV dans sa capacité à gérer la situation et sa volonté de faire face à toutes répercussions involontaires. Ceux qui supervisent l’enquête sur la corruption se demandent peut-être : « Si nous n’avons pas confiance, pourquoi mettre cela en lumière ? » Cette décision laisse présager une expansion rapide de la campagne anti-corruption et pourrait présager un remaniement politique imminent.

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