Imran Khan Casts a Long Shadow Over Polling Day in Pakistan

Imran Khan jette une longue ombre sur le jour du scrutin au Pakistan

Les élections du 8 février au Pakistan surviennent après l’une des périodes les plus turbulentes de l’histoire du pays.

Autour 127 millions de personnes se rendra aux urnes à la suite d’une période politiquement et économiquement agitée de 20 mois, remontant à la destitution du Premier ministre de l’époque, Imran Khan, et de son parti au pouvoir au Pakistan, Tehreek-e-Insaf (PTI), par un vote de censure en 2007. Avril 2022.

Depuis lors, le pays a connu des émeutes et s’est dangereusement rapproché du L’effondrement économique. Il est confronté à un important déficit du compte courant et à des remboursements croissants de la dette extérieure, ce qui le pousse au bord du défaut de paiement, ce que seuls quelques efforts ont permis d’éviter. un plan de sauvetage du FMIavec soutien supplémentaire de Chine, d’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis.

Même s’il existe un semblant de stabilité économique, ces élections ont lieu à une époque de faible croissance économique et d’inflation galopante, qui a touché un un sommet sur plusieurs décennies de 37,97 pour cent en 2023.

Politiquement, les deux dernières années ont été significatives. Il y a eu le rupture de relations auparavant étroites entre l’armée et le PTI de Khan sur les positions de politique étrangère et les pratiques en matière de dotation en personnel militaire.

Depuis le déclenchement de ce conflit, Khan a rallié ses partisans et a publiquement blâmé le haut commandement militaire, les partis opposés et les États-Unis pour cette responsabilité. conspirer de renverser son gouvernement.

Les choses ont atteint leur paroxysme lorsque, dans un acte sans précédent, les partisans de Khan ont manifesté à l’extérieur et, dans certains cas, attaqués, bureaux et installations militaires le 9 mai 2023.

En réponse, l’armée a réprimé le parti et orchestré une série d’affaires judiciaires contre ses dirigeants, dont Khan. Les accusations comprennent la fomentation d’une insurrection, la malversation financière, la faillibilité morale personnelle et l’utilisation abusive de secrets d’État.

Khan a été condamné à deux peines de prison distinctes et reste exclu du concours. Plusieurs autres dirigeants éminents du PTI se cachent.

Malgré les efforts visant à marginaliser ses candidats, le PTI jouit toujours d’une grande popularité parmi les électeurs.

Aidé par ses successeurs qui ont présidé une période de forte inflation et de chômage de masse et une confrontation populiste bruyante qui cible l’armée et les États-Unis, le le parti a encore deux points d’avance sur son concurrent le plus proche, la Ligue musulmane du Pakistan-Nawaz, ou PML-N. Khan continue de bénéficier des taux d’approbation les plus élevés parmi tous les politiciens nationaux.

Dans une compétition relativement équitable, le PTI convertirait probablement cette popularité en une chance raisonnable de former un gouvernement.

Cependant, il est peu probable que l’establishment militaire permette que cela se produise. La répression des campagnes électorales des candidats et des membres des partis s’est poursuivie sans relâche à l’approche des élections.

En janvier 2024, la Cour suprême a encore resserré l’étau sur le PTI en confirmant une décision de la Commission électorale de priver le parti de son symbole de vote – une batte de cricket, un clin d’œil à l’époque de Khan en tant que star du cricket. Les candidats du PTI se présentent désormais en tant qu’indépendants avec des symboles distincts dans chaque circonscription, ce qui ne manquera pas d’entraver leurs performances le jour du scrutin.

Les choses semblent cependant plus brillantes pour le PML-N.

Souvenirs d’une dispute similaire Il y a six ans – rempli de disqualifications, de procès et d’incarcérations – les relations entre l’armée et le chef de la PML-N et l’ex-Premier ministre Nawaz Sharif semblent s’être estompées. Sharif est rentré au pays après quatre ans d’exil volontaire au Royaume-Uni, la plupart des accusations portées contre lui étant précipitées. autorisé par un tribunal obligeant.

Malgré ce statut privilégié, le chemin du PML-N vers l’obtention d’une majorité raisonnable à l’Assemblée nationale reste incertain.

Pour les 266 sièges élus au suffrage direct dans tout le pays, le champ de bataille inévitable est la province du Pendjab avec ses 141 sièges. Environ 85 d’entre eux se trouvent dans la base historique du PML-N, dans le nord et le centre du Pendjab, où le message populiste du PTI de haqeeqi azadi ou « véritable indépendance » a fait des progrès significatifs au cours des 18 derniers mois.

Les espoirs de la PML-N reposent donc sur les rappels de Sharif sur les projets d’infrastructures passés et sur les promesses de stabilité économique post-électorale qui trouvent un écho auprès d’un électorat accablé par l’inflation et le chômage.

Pour compenser l’attrition attendue de sa base de base, la PML-N devra remporter des sièges dans les zones rurales de l’ouest et du sud du Pendjab, ainsi qu’au Baloutchistan. Ici, ses perspectives semblent plus brillantes.

La politique de la région est contrôlée par de grandes familles terriennes, dont le succès lors des récentes élections dépend de la perception qu’ont les électeurs et les élites locales de l’alignement d’un candidat sur l’armée. Depuis le retour de Sharif et un certain nombre de décisions de justice en sa faveur, cette perception s’est durcie.

Les provinces de Khyber Pakhtunkhwa et du Sind devraient afficher des résultats similaires à ceux de 2018. Le statut quasi hégémonique du PTI dans le Khyber Pakhtunkhwa devrait perdurer. Dans le Sind, le Parti du peuple pakistanais devrait conserver sa domination dans les zones rurales et pourrait même enregistrer quelques gains dans la capitale provinciale et plus grande ville, Karachi.

Dans sa configuration actuelle, le paysage électoral a peu de chances de produire un gouvernement bénéficiant d’une large majorité. Une coalition avec des partis plus petits et l’afflux cajolé et contraint de vainqueurs indépendants – dont certains peuvent même être issus du PTI – pourraient voir le PML-N franchir la ligne d’arrivée.

Cela donnera à Sharif le poste de Premier ministre pour la deuxième fois en 11 ans, mais dans des circonstances radicalement différentes. Un retour au pouvoir – s’il se produit – ressemblera probablement à un lent cheminement, qui nécessitera une aide considérable de la part de l’armée.

Sur le plan économique, les 18 mois précédents offrent un aperçu du futur proche.

L’armée a progressivement assumé un rôle plus important dans l’élaboration des politiques, par le biais d’organismes tels que le Conseil spécial de facilitation des investissements (SIFC). De la gestion des investissements étrangers et des décisions politiques à l’approbation des programmes de travaux publics, la SIFC devrait conserver sa position de primauté à court terme, même une fois qu’un nouveau gouvernement sera élu.

Sur le plan politique, il est peu probable qu’une faible majorité garantie par l’armée constitue un arrangement très stable ou orienté vers les réformes.

Quelle que soit la manière dont ils y parviennent, les premiers ministres civils ont tendance à trouver leur propre voix une fois au pouvoir, ce qui entraîne encore davantage de conflits avec l’establishment militaire et un nouvel exercice de curation politique contrainte.

Il ne serait pas du tout surprenant que les exclus d’aujourd’hui retrouvent le chemin du retour au cours des prochaines années. La perte sera toutefois supportée par un électorat qui a désespérément besoin de stabilité et d’une voie convaincante vers une croissance durable et équitable.

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