Hong Kong and the Safeguarding National Security Bill

Hong Kong et le projet de loi pour la sauvegarde de la sécurité nationale

Le 19 mars, le Conseil législatif de Hong Kong a adopté le projet de loi visant à garantir la sécurité nationale, qui est entré en vigueur quatre jours plus tard. La rapidité avec laquelle le projet de loi a été adopté a été étonnante : le projet de loi n'a été soumis par le gouvernement au Conseil législatif que le 8 mars. Les membres du Conseil législatif, qui étaient en visite à Pékin au moment de l'Assemblée populaire nationale, ont été rappelés à Hong Kong doit examiner le projet. Les 16 et 17 mars, malgré un week-end, le Conseil législatif s'est réuni et a adopté le projet de loi avec un empressement sans précédent.

D’un point de vue objectif, il est difficile de discerner à Hong Kong les failles de sécurité nationale qui devraient être comblées avec autant d’urgence. Après tout, en 2020, le gouvernement chinois avait adopté une législation puissante appelée Loi de la République populaire de Chine sur la sauvegarde de la sécurité nationale dans la région administrative spéciale de Hong Kong (loi sur la sécurité nationale), après quoi il a commencé à arrêter les militants anti-gouvernementaux. . Le journal pro-démocratie Apple Daily a été fermé. Le système électoral a été modifié et les partis pro-démocratie ont été pratiquement exclus de la politique de Hong Kong. Les activités politiques antigouvernementales, les mouvements sociaux et même le discours public ont déjà été éteints. En effet, certains observateurs affirment que cette dernière loi n’était pas du tout nécessaire, compte tenu de l’existence de la loi sur la sécurité nationale.

Pourquoi, alors, était-il si important de précipiter l’adoption de ce projet de loi ? Il semble que la raison principale était de détourner les critiques étrangères. Les médias et hommes politiques occidentaux ont commencé à critiquer le projet de loi proposé. Les médias de Hong Kong ont émis l'hypothèse que le gouvernement chinois avait demandé à Hong Kong d'accélérer le passage, estimant que des délibérations prolongées enflammeraient l'opinion publique internationale et que l'Occident pourrait imposer de nouvelles sanctions à la Chine et à Hong Kong.

En fait, pour le gouvernement de Hong Kong, la nouvelle loi visait davantage à mettre fin à la répression qu’à la renforcer. L'article 23 de la Loi fondamentale de la région administrative spéciale de Hong Kong de la République populaire de Chine, promulguée en 1990 et entrée en vigueur après la rétrocession en 1997, stipule que Hong Kong doit élaborer ses propres lois en matière de sécurité. Il s’agissait d’une obligation imposée à Hong Kong par le gouvernement communiste en réponse aux manifestations de la place Tiananmen en 1989, car il craignait qu’une ingérence étrangère ne provoque une révolution démocratique en Chine.

Le gouvernement de Hong Kong a ensuite cherché à adopter sa propre législation sur la sécurité nationale en 2002, comme l'exigeait la loi de 1990, mais sa tentative a été abandonnée après que plus de 500 000 personnes sont descendues dans la rue pour protester. Deux décennies se sont écoulées avant qu’elle ne se sente capable de réessayer. Avec l'adoption de ce projet de loi, le gouvernement de Hong Kong n'a plus à s'occuper de la question de la sécurité nationale et peut se concentrer sur l'économie. Le gouvernement chinois se vante que la loi sur la sécurité nationale de 2020 a fait passer Hong Kong du chaos à la gouvernance. Son prochain objectif est de passer de la gouvernance à la prospérité.

Cependant, l’idée de passer de la sécurité nationale à l’économie en adoptant une nouvelle législation renforçant davantage la sécurité nationale est irréaliste. Le secrétaire à la Sécurité, Chris Tang, a déclaré que la nouvelle loi est une législation défensive qui, idéalement, ne devrait pas être utilisée. En effet, personne n’a (encore) été arrêté pour avoir enfreint cette nouvelle loi, contrairement à la loi sur la sécurité nationale de 2020, dont la promulgation a été immédiatement suivie d’arrestations massives. Cependant, la raison en est la forte contraction de la société civile. Selon le gouvernement de Hong Kong, seuls 93 des 13 147 commentaires de citoyens soumis au gouvernement de Hong Kong concernant l'adoption du projet de loi au cours des deux premiers mois de 2024 étaient opposés au projet de loi. Dans une société où les citoyens jouissent de la liberté d’expression, une loi très controversée contrôlant la liberté d’expression ne susciterait guère un soutien aussi massif. Les résultats reflètent plutôt un public qui a peur de s’exprimer ou qui a le sentiment que cela ne sert à rien. Lorsque le gouvernement a sollicité les commentaires du public sur l'article 23 de la Loi fondamentale en 2002, près de 100 000 lettres d'opinion ont été envoyées au gouvernement de Hong Kong en six mois.

Le projet de loi sur la sauvegarde de la sécurité nationale affaiblit encore davantage la société civile de Hong Kong. Avec la création du délit de possession de publications séditieuses, passible d'une peine maximale de trois ans de prison, de nombreux citoyens s'inquiètent désormais d'avoir chez eux des livres et autres documents antigouvernementaux. Le gouvernement de Hong Kong souligne que la possession en elle-même n'est pas un crime à moins que le livre ne soit affiché dans une intention séditieuse, affirmant que les informations des médias occidentaux selon lesquelles « le simple fait de posséder l'Apple Daily est un crime » sont fausses. Cependant, Ronny Tong, expert juridique et membre du Conseil exécutif de Hong Kong, le plus haut organe consultatif du gouvernement, a conseillé au public que s'il souhaite échapper à tout soupçon, il devrait se débarrasser de ses exemplaires d'Apple Daily. Il ne fait aucun doute que les citoyens de Hong Kong suivront ce conseil et détruiront davantage de livres et de documents liés aux manifestations de 2019. Les gens sont obligés de se réprimer avant que le gouvernement ne le fasse ouvertement.

Sous la domination britannique, Hong Kong a connu six mois de violentes émeutes en 1967, qui ont conduit à l'arrestation de nombreux jeunes. Cependant, le gouvernement a par la suite regretté le manque de gouvernance qui a déclenché le mouvement antigouvernemental, a accordé l’amnistie aux personnes arrêtées et a instauré un âge d’or au cours duquel il a gagné le soutien du peuple en éradiquant la corruption et en élargissant l’aide sociale dans les années 1970.

En revanche, le projet de loi pour la sauvegarde de la sécurité nationale a été appliqué pour la première fois le 25 mars 2024, deux jours seulement après son entrée en vigueur, stipulant qu'un prisonnier pour la sécurité nationale ne peut pas bénéficier d'une libération anticipée, prolongeant ainsi les peines des jeunes déjà incarcérés. prison pour de tels crimes.

Pour que Hong Kong puisse se concentrer pleinement sur son développement économique, elle devra améliorer ses relations avec l’Occident et restaurer la confiance locale dans le gouvernement. Cette dernière loi semble aller dans la direction opposée.

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