Comment le pari de Poutine en Ukraine a condamné un long partenariat

Comment le pari de Poutine en Ukraine a condamné un long partenariat

La réticence initiale de l’Inde à condamner la Russie pour sa guerre contre l’Ukraine a fait l’objet de nombreux débats et critiques en Occident. À la mi-mars, Jen Psaki, alors attachée de presse de la Maison Blanche, a exhorté l’Inde à réfléchir à « quelle sera sa position lorsque les livres d’histoire seront écrits à ce moment précis ». De nombreux dirigeants et diplomates du monde ont exprimé leur impatience à l’égard de l’Inde qui soutient effectivement le programme russe en restant à l’écart.

Certains analystes et anciens décideurs politiques des cercles stratégiques de New Delhi insistent sur le fait qu’un tel reproche est injuste et ne tient pas compte de la position nuancée de l’Inde sur la guerre. L’Inde, affirment-ils, ne fait que naviguer entre des puissances géopolitiques en conflit, la Russie et les États-Unis, qui se trouvent être deux de ses principaux partenaires. Oui, l’Inde s’est notamment abstenue lors des votes clés sur la guerre en Ukraine aux Nations Unies (à l’Assemblée générale, au Conseil de sécurité, au Conseil des droits de l’homme et à l’Agence internationale de l’énergie atomique). Mais il a également durci ses déclarations sur l’invasion, dénonçant le meurtre de civils et la violation de la souveraineté nationale. New Delhi a ses propres préoccupations, selon cette ligne de pensée, et ne veut mettre en péril ni ses relations avec Moscou ni avec Washington.

Un examen plus approfondi des actions indiennes suggère cependant une réalité tout à fait différente. L’Inde ne soutient pas l’invasion de la Russie et ne cherche pas non plus à trouver un équilibre entre deux grandes puissances. Au lieu de cela, un changement subtil mais majeur est en cours : le lent mais inévitable découplage de l’Inde de la Russie.

Une telle réorientation a commencé avant l’invasion de l’Ukraine, mais la guerre l’a accélérée. Même si la Russie reste pour l’instant une source importante d’équipements militaires et d’énergie, New Delhi s’extrait peu à peu de toute dépendance vis-à-vis de Moscou. L’antiaméricanisme profondément enraciné, un élément essentiel de la vieille élite stratégique indienne, est en train de disparaître, et l’Inde et les États-Unis sont désormais plus proches que jamais. Les liens de la Russie avec la Chine se sont renforcés au moment même où les relations entre l’Inde et la Chine sont devenues difficiles ; Les affrontements frontaliers de 2020 ont amené le gouvernement indien et la communauté stratégique à considérer la Chine comme un défi existentiel pour la sécurité nationale indienne.

Les contours du futur cadre géopolitique sont clairs, l’Inde se rapprochant de l’Occident et des États-Unis pour se protéger contre la Chine et, ce faisant, se retirant de son long partenariat avec la Russie. Ce découplage ne se fera pas du jour au lendemain, et les responsables indiens et russes déploieront des efforts concertés pour maintenir leurs relations à flot, peut-être pour les années à venir. Mais des pressions géopolitiques plus importantes sépareront invariablement l’Inde et la Russie.

LES LIENS QUI NE LIENT PAS

La décision de l’Inde d’augmenter ses achats de pétrole russe depuis l’invasion de l’Ukraine a piqué de nombreux commentateurs occidentaux. En février, juste avant le début de la guerre, les achats indiens de pétrole russe étaient négligeables ; en avril, ils étaient passés à 389 000 barils par jour, et en juin, ce chiffre a atteint le million. Mais l’augmentation des importations de pétrole est largement opportuniste. La Russie a offert à l’Inde des rabais importants, comme elle l’a fait à d’autres acheteurs volontaires. En mai, par exemple, l’achat de pétrole russe a permis à l’Inde d’économiser 16 dollars le baril. le prix moyen des importations de pétrole pour ce mois. L’injection de pétrole russe a contribué à atténuer les difficultés économiques résultant des conséquences persistantes de la pandémie et de la hausse des prix de détail entraînée par la guerre en Ukraine. Les responsables indiens se hérissent des critiques concernant ces achats, d’autant plus que la plupart des pays européens ont continué à acheter au moins une partie du gaz russe – et ont hésité à arrêter de le faire.

Toutefois, dans d’autres domaines importants, de grands changements sont en cours. Selon l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm, la Russie était le plus grand fournisseur d’armes de l’Inde au cours de la dernière décennie. Mais entre 2012 et 2021, la part des armes russes dans l’arsenal indien a diminué de près de moitié. Au fil des années, l’Inde a tenté de diversifier ses achats de défense, en se tournant vers d’autres fournisseurs, notamment la France et les États-Unis. À la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, New Delhi a reporté ses projets d’achats militaires supplémentaires auprès de Moscou, notamment un accord portant sur 21 nouveaux avions de combat MiG-29 pour l’armée de l’air indienne. Les responsables indiens ont affirmé avoir pris la décision de soutenir la production nationale, mais le pays ralentit clairement ses achats d’armes à la Russie. La nature prolongée du conflit russo-ukrainien a également suscité des inquiétudes à New Delhi quant aux capacités de production militaire de la Russie. L’Inde craint notamment que la Russie ne soit pas en mesure d’honorer ses livraisons programmées de nouveau matériel et de pièces de rechange pour les équipements plus anciens, notamment dans les situations d’urgence.

Au niveau de la diplomatie publique, l’Inde envoie également des signaux importants. Le contraste entre les déclarations officielles de New Delhi lors de l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014 et l’invasion de l’Ukraine plus tôt cette année démontre une fois de plus l’éloignement de l’Inde de la Russie. En 2014, l’attaque russe a été peu condamnée. En fait, Shivshankar Menon, alors conseiller à la sécurité nationale, a insisté sur le fait qu’« après tout, des intérêts légitimes russes et autres sont impliqués ». L’expression « intérêts russes légitimes » est cependant remarquablement absente des récentes déclarations indiennes. Bien que les responsables indiens n’ont pas nommé ni condamné la Russie, leurs déclarations depuis mars ont été indirectement mais indéniablement critiques à l’égard des actions russes. Leurs références constantes au respect du droit international, de la Charte des Nations Unies et des principes d’intégrité territoriale et de souveraineté des États suggèrent que l’Inde ne considère pas en fait l’invasion russe comme légitime.

Les ouvertures de l’Inde envers l’Occident l’année dernière ont eu de lourdes conséquences.

Le malaise de l’Inde face aux bombardements russes de civils en Ukraine ressort clairement de ses déclarations officielles ; en juin, l’Inde « a condamné sans équivoque le meurtre de civils à Bucha et a soutenu l’appel en faveur d’une enquête indépendante ». New Delhi a en outre suggéré que le président russe Vladimir Poutine entame des pourparlers directs avec le président ukrainien. Volodymyr Zelenski, déclarant qu’« il n’y aura pas de parti gagnant dans cette guerre, tout le monde en souffrira ». Dans des déclarations officielles, l’Inde a également critiqué la Russie pour avoir mis en danger la sécurité alimentaire et économique des pays en développement.

En août, l’Inde a voté contre la Russie pour la première fois sur la question ukrainienne, en faveur d’une invitation à inviter Zelensky à s’adresser au Conseil de sécurité par vidéo. Plus récemment, lors du sommet de l’Organisation de coopération de Shanghai à Samarkand en septembre, le Premier ministre indien Narendra Modi a ouvertement exprimé son mécontentement à l’égard de la Russie lorsqu’il a déclaré à Poutine que « l’ère d’aujourd’hui n’est pas l’ère de la guerre ». New Delhi n’a peut-être pas pris de position formelle sur l’invasion, mais ses déclarations semblent exprimer une désapprobation croissante.

Tout comme sa rhétorique et ses messages publics sur la Russie se sont durcis, l’Inde a également cherché à renforcer ses liens avec les États occidentaux. Bien que New Delhi ait accueilli le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, en avril et que Modi ait eu une conversation téléphonique avec Poutine en juillet, les ouvertures de l’Inde envers l’Occident au cours de l’année dernière ont été plus fréquentes et bien plus conséquentes.

Depuis mars, Modi accueille Boris Johnson, alors premier ministre britannique ; Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne ; et Kishida Fumio, Premier ministre japonais, à New Delhi. Il a assisté au sommet du G7 en Allemagne avec les dirigeants américains et européens en juin et au sommet du Quad, ou Dialogue quadrilatéral sur la sécurité (un partenariat indo-pacifique regroupant l’Australie, l’Inde, le Japon et les États-Unis), au Japon en mai. De telles réunions de haut niveau avec les principaux dirigeants mondiaux, qui ont lieu alors que la guerre en Ukraine fait rage, ont permis des discussions significatives sur des questions cruciales, en particulier à une époque où l’ONU se révèle gravement déficiente. Cette diplomatie montre très clairement que, alors que les liens de l’Inde avec la Russie restent pratiquement gelés, son engagement avec l’Occident (y compris les États-Unis) s’est intensifié depuis le début de la guerre.

S’ÉLOIGNER

Le découplage lent mais constant de l’Inde et de la Russie ne surprend pas les observateurs attentifs de ces relations. Malgré une longue histoire d’amitié et une grande coopération remontant à l’époque de la guerre froide, les deux pays ne sont plus des partenaires naturels. L’Inde et la Russie s’éloignent l’une de l’autre non pas parce qu’elles le souhaitent, mais parce qu’elles ne peuvent s’empêcher de le faire.

Aujourd’hui, peu de choses relient les deux pays. L’Inde n’est guère incitée à rester étroitement liée à la Russie, en dehors de ses relations traditionnelles basées sur la diminution de son commerce de défense. En 2021, les échanges commerciaux entre l’Inde et la Russie représentaient environ 13 milliards de dollars. Moins de 30 000 Indiens vivent en Russie, et moins d’Indiens parlent russe qu’au plus fort de l’amitié soviéto-indienne pendant la guerre froide. À titre de comparaison, le commerce américano-indien s’élevait à 157 milliards de dollars en 2021, et 4,2 millions de personnes d’origine indienne résident aux États-Unis.

Non seulement il y a peu de contacts entre les peuples entre l’Inde et la Russie et les échanges commerciaux sont minimes, mais la nouvelle génération de la communauté stratégique indienne s’intéresse peu à la Russie. Le bassin de spécialistes de la Russie en Inde diminue. L’ancienne élite indienne soutenait davantage la Russie, mais les jeunes dirigeants et penseurs indiens ont moins de raisons de se tourner vers Moscou – un processus qui a commencé à la fin de la guerre froide et qui est encore plus prononcé aujourd’hui. La Russie, pour de plus en plus d’Indiens, est un ami dont l’utilité est en déclin terminal. Lorsque les Indiens pensent à leurs partenariats stratégiques, la Russie est évoquée au passé et les États-Unis au futur.

L’Inde et la Russie ne sont plus des partenaires naturels.

La dépendance de l’Inde à l’égard de la Russie continuera de diminuer au fil du temps, à mesure qu’elle s’appuiera sur d’autres fournisseurs militaires tels que la France, Israël et les États-Unis. Même si les armes américaines sont souvent assorties de conditions (contrairement aux ventes d’armes russes ou même françaises), la confiance diplomatique croissante entre l’Inde et les États-Unis est susceptible de conduire à des liens de défense toujours plus étroits et à une multiplication des accords d’achat.

Un domaine crucial dans lequel la Russie a été utile à l’Inde est celui du Conseil de sécurité de l’ONU, où elle a souvent aidé l’Inde à s’opposer à l’adoption de sanctions ou d’autres résolutions. Mais de nombreux analystes et anciens décideurs politiques de New Delhi pensent aujourd’hui que la France, voire les États-Unis, pourraient aider l’Inde à défendre ses intérêts au Conseil de sécurité. En outre, l’Inde pourrait s’inquiéter du fait que la Chine puisse influencer les votes de la Russie affaiblie au Conseil de sécurité. La Chine et la Russie sont plus proches que jamais, et ce n’est qu’une question de temps avant que la Chine commence à exercer une certaine influence sur l’indépendance de la politique étrangère russe fatiguée par la guerre. Si des escarmouches entre les forces indiennes et chinoises se reproduisent dans les régions frontalières de l’Himalaya, par exemple, la Chine pourrait faire pression sur la Russie pour qu’elle cesse de fournir un soutien diplomatique ou des armes et des munitions à l’Inde.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie a accéléré l’évolution d’un réalignement plus définitif, avec un rapprochement entre la Russie et la Chine et une dérive de l’Inde vers l’Occident. Même si Moscou et New Delhi font de sérieux efforts pour maintenir leurs relations, les contraintes structurelles telles que les liens croissants sino-russes, les relations plus étroites entre les États-Unis et l’Inde et l’incompatibilité géopolitique croissante entre les deux parties ne manqueront pas de creuser un fossé entre elles.

Pourtant, les relations Moscou-New Delhi ont suffisamment de poids pour ne pas sombrer dans un avenir immédiat. L’Inde ne réalisera pas non plus de si tôt une rupture décisive avec la Russie. La relation continuera à persister, ou à vaciller, dans un état imparfait et avec des rendements décroissants pendant une période de temps considérable. Ce faisant, les commentateurs occidentaux doivent prendre soin de comprendre les mouvements subtils de l’Inde comme étant plus que des équivoques. L’Inde n’est peut-être pas en train de suivre la ligne, mais elle se prépare à la franchir.

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