Singapore Is in Perfect Position to Court AI Companies From China

Singapour est dans une position idéale pour courtiser les entreprises chinoises d’IA

Singapour attire une fois de plus les talents et les capitaux de la région asiatique au sens large, en particulier de la Chine, alors que les sociétés d'intelligence artificielle se précipitent pour développer la prochaine super application. La Cité du Lion est devenue ces dernières années une destination privilégiée pour les grandes entreprises technologiques souhaitant installer leur siège social en Asie-Pacifique, alors que les tensions géopolitiques s'intensifient entre les États-Unis et la Chine et que les réglementations nationales s'intensifient en Chine. Singapour est désormais une plaque tournante majeure pour ByteDance, Google, Netflix, Shein et d'autres.

L'Autorité de développement des médias Infocomm de Singapour (IMDA) a annoncé un programme GenAI Sandbox en février pour aider les petites et moyennes entreprises (PME) de tous les secteurs à adopter l'IA et à offrir une subvention pour faire partie d'un programme d'essai de trois mois.

Tribe, un « bâtisseur d'écosystème de startups », et Digital Industry Singapore, un bureau commun entre l'Economic Development Board, Enterprise Singapore et l'IMDA, ont également récemment a annoncé une collaboration avec le géant américain de la technologie Nvidia pour établir un programme d'accélération axé sur l'IAprésentant plusieurs branches du gouvernement renforçant l’amélioration de l’écosystème de l’IA à Singapour.

« Singapour est un bon endroit pour deux raisons », a déclaré Kelly An, co-fondatrice d'OpenCord.AI, un gestionnaire de médias sociaux à la demande 24h/24 et 7j/7. « Premièrement, il est facile de créer une entreprise à Singapour, et pour les entreprises chinoises qui se mondialisent, Singapour permet une exposition plus internationale et plus diversifiée. Deuxièmement, l'environnement technologique global de Singapour est relativement solide, toutes les grandes entreprises y ayant d'énormes opérations. Il est donc plus facile de créer ces réseaux et ces connexions.

Lorsque des manifestations en faveur de la démocratie ont éclaté à Hong Kong en 2019, Singapour a vu un afflux de capitaux, plus spécifiquement l'argent du capital-investissement. Des années plus tard, c’est un choix privilégié pour les family offices et les investisseurs en capital-risque. Par rapport au premier choix précédent, Hong Kong et Singapour se vantent de mieux règles relatives au visa d'entrepreneur technologiquedes incitations fiscales et souvent un coût d'exploitation inférieur.

Maintenant avec La Chine face interdictions avancées de puces et d'équipements des États-Unis, Singapour est une fois de plus l'endroit idéal pour les talents basés en Asie souhaitant créer des entreprises d'IA, du logiciel au matériel. Singapour remplit toutes les conditions nécessaires pour un fondateur, car elle offre un solide vivier de talents, un écosystème dynamique, la proximité du capital-investissement et du capital-risque, et un Internet gratuit et ouvert.

Un pays de moins de 6 millions d’habitants, Singapour représentait 15 pour cent des revenus de Nvidia au trimestre d'octobre 2023, derrière les États-Unis (34,8 %), Taiwan (23,9 %) et la Chine, y compris Hong Kong (22,2 %). Que les puces soient utilisées au niveau national pour le développement de l'IA ou les centres de données, ou qu'elles soient reconditionnées et expédiées ailleurs, Singapour s'est positionnée avec succès comme l'un des principaux acteurs mondiaux de l'IA.

Les efforts concertés visant à attirer certaines des startups chinoises d'IA les plus prometteuses à déménager semblent tout à fait naturels et gagnant-gagnant à la fois pour les entreprises et pour Singapour. Les entreprises ont accès aux réseaux internationaux, aux investissements publics et privés et à une infrastructure numérique mature, tandis que Singapour a une nouvelle chance de courtiser certains des esprits les plus brillants du secteur et de sauter le pas pour obtenir une technologie de pointe.

« Singapour est un endroit attrayant pour de nombreux fondateurs qui souhaitent créer des entités ciblant le marché mondial, car elle partage le même écosystème Internet que le reste du monde, dispose d'une bonne connectivité Internet et sert de plaque tournante de voyage facile d'accès. Les entreprises d'IA peuvent facilement adapter une feuille de route mondiale », a déclaré Yichen Guo, PDG de CapGo.AI, une application singapourienne de productivité d'IA pour la génération de leads.

Beaucoup ont fait écho à son commentaire et ont déclaré que le fait que le pays puisse offrir aux développeurs d’IA un accès à un Internet gratuit serait une incitation suffisante pour attirer les talents chinois. Le problème avec la formation de grands modèles linguistiques (LLM) en Chine est que les entreprises sont limitées à l'utilisation des données au sein du Grand Pare-feu, en raison à la fois de la censure institutionnelle et de l'autocensure.

Finalement, « Les performances LLM s'améliorent avec l'échelle – plus de paramètres, des données d'entraînement plus nombreuses et de meilleure qualité, plus d'exécutions d'entraînement et plus de calculs », a écrit Goldman Sachs dans une note récente. Il y a tout simplement moins d’informations disponibles dans un Internet fermé. Les entreprises chinoises d’IA sont donc confrontées à un désavantage inhérent, car il y a plus de données (dans toutes les langues et de tous les pays) sur lesquelles former les entreprises en dehors de la Chine.

An, d'OpenCord.AI, a déclaré que pour les entreprises chinoises qui se mondialisent, les États-Unis ou l'Europe pourraient être intimidants tandis que « Singapour ressemble à un port sûr ». Mais les entreprises qui s'installent à Singapour ne sont pas sans problème, a ajouté Guo. « Le plus grand défi pour les applications d’IA à Singapour est que la taille du marché de la région (Asie du Sud-Est) est encore relativement petite et fragmentée. Les entreprises de logiciels, en général, prospèrent mieux dans les pays développés où la volonté de payer est plus élevée.

Metta Ni a contribué à la recherche de cette histoire.

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