What Draws People to India’s Fake ‘Godmen’?

Qu’est-ce qui attire les gens vers les faux « hommes-dieux » de l’Inde ?

Lorsque 121 personnes ont été tuées dans une horrible bousculade à Hathras, dans l'État d'Uttar Pradesh, au nord du pays, mardi, cela a relancé le débat sur l'influence des « hommes-dieux » autoproclamés parmi les masses indiennes.

La bousculade s'est produite lors d'une congrégation religieuse du pieux Narayan Sakar Hari, également connu sous le nom de « Bhole Baba ». Les organisateurs avaient obtenu l'autorisation d'accueillir 80 000 personnes dans ce village isolé, mais plus de 200 000 personnes se sont présentées. Aucune mesure de sécurité n'avait été mise en place.

La bousculade a été déclenchée lorsque les partisans de l'homme-dieu se sont précipités pour toucher ses pieds et récupérer la poudre colorée sur laquelle il avait marché. Dans la mêlée qui a suivi, des gens ont été écrasés sous leurs pieds.

Le parrain avait quitté les lieux lorsque la tragédie s'est produite.

Narayan Sakar, comme on le sait, était agent de police dans l'Uttar Pradesh il y a 18 ans. Il était alors connu sous le nom de Suraj Pal et avait été suspendu de ses fonctions pour avoir harcelé sexuellement une femme à Etawah.

Sakar appartient à la communauté des Dalits, une caste inférieure. Au fil du temps, il est devenu prédicateur religieux et a établi un palaisashram » (retraite religieuse) dans son village natal, voyageait dans une flotte de voitures et s'adressait à ses « « satsangs » (les congrégations) étaient vêtues d'un costume blanc, d'une cravate et portaient des lunettes de soleil.

Bhole Baba n'est que le dernier d'une série de dieux infâmes qui jouissent d'un statut de culte parmi les masses. Ils exploitent la foi aveugle, en particulier des pauvres et des analphabètes, amassent des richesses et mènent un style de vie somptueux. Bon nombre d'entre eux ont un casier judiciaire. Ils promettent à leurs fidèles des guérisons miraculeuses et par la foi en échange de leur dévotion.

Leur emprise sur leurs partisans fait que les politiciens se ruent vers eux dans l'espoir de renforcer leur banque de votes. Des politiciens de tous bords, que ce soit Shivraj Singh Chouhan et Nitin Gadkari du BJP ou Kamal Nath du Congrès, font partie des partisans de Dhirendra Shastri de Bageshwar Dham alias Baba Bageshwar, par exemple.

Les relations politiques de ces hommes de main sont particulièrement utiles lorsqu'ils sont en difficulté. Suite à la récente bousculade à Hathras, les organisateurs et les bénévoles de l'événement ont été arrêtés et plusieurs personnes, dont Dev Prakash Madhukar, proche collaborateur de Bhole Baba, ont été arrêtées. Cependant, Bhole Baba n'a pas été nommé dans la plainte déposée par la police de l'Uttar Pradesh. Les liens étroits du dieu avec plusieurs partis politiques de l'État l'ont peut-être aidé.

Une analyse approfondie des antécédents des fidèles qui affluent vers Bhole Baba révèle qu’ils sont pauvres, sans terre, illettrés et appartiennent aux autres classes défavorisées (OBC), aux castes inférieures des Jatavs et aux Dalits ; ceux qui sont considérés comme des parias par le système « varna » de l’hindouisme. Alors que l’hindouisme n’offre aucune égalité entre les castes supérieures et inférieures et pratique plutôt une discrimination à l’encontre des Dalits, les cultes des hommes-dieux donnent à ces derniers un sentiment d’autonomie, aussi fragile soit-il.

Yogesh Snehi, professeur à l'université Ambedkar de Delhi, a déclaré au portail d'information Scroll que la popularité de Bhole Baba reflète l'empressement des Dalits à revendiquer une religiosité alternative. Les hommes de Dieu, en particulier ceux issus de leurs propres communautés de castes inférieures, leur offrent ce soutien religieux et spirituel. Les femmes constituent une grande partie de ses fidèles et, sans surprise, la plupart des personnes tuées dans la bousculade étaient des femmes et des enfants.

Mayawati, chef du Bahujan Samajwadi Party (BSP), dont le parti représente les intérêts des Bahujan ou des Dalits, a récemment exhorté les « pauvres et les Dalits à ne pas se laisser égarer par la superstition et l’hypocrisie des hommes de Dieu comme Bhole Baba pour se débarrasser de leur pauvreté et résoudre leurs problèmes ». Elle les a plutôt exhortés à « suivre le chemin montré par le Dr Bhimrao Ambedkar et à prendre leur destin en main ».

Plusieurs de ces hommes de Dieu issus des castes inférieures du Pendjab et de l'Haryana soutiennent «deras” (congrégations) et comptent des millions de fidèles. Gurmeet Ram Rahim Insaan de Dera Sacha Sauda au Pendjab jouit d'un statut divin parmi les Sikhs Dalits de caste inférieure. Ram Rahim a fait la une des journaux en 2017 lorsqu'il a été condamné à 20 ans de prison pour avoir violé deux femmes disciples. En 2019, il a été reconnu coupable de deux chefs d'accusation de meurtre. Malgré ces délits graves, sa popularité n'a pratiquement pas été affectée et 38 personnes ont été tuées dans les émeutes qui ont suivi sa condamnation.

Depuis 2017, il a d’ailleurs été libéré sur parole à neuf reprises, alors qu’il risquait une peine de prison à vie. En outre, soulignant l’énorme influence dont jouissent les faux dieux comme lui dans les couloirs du pouvoir, de hauts dirigeants du BJP de l’Haryana ont rejoint l’une des campagnes de propreté qu’il a menées alors qu’il était en liberté conditionnelle.

En plus de leurs sermons, les hommes de Dieu comme Ram Rahim mènent une série d'activités sociales comme l'organisation de collectes de sang et de campagnes contre la toxicomanie et l'alcoolisme si répandus au Pendjab. Leurs fidèles affluent vers eux pour trouver des solutions à des problèmes allant des problèmes de santé au chômage, à la stérilité ou au désir d'avoir un enfant de sexe masculin.

Ram Rahim n'a pas hésité à afficher son immense richesse, en jouant dans des films criards intitulés « MSG : The Messenger », en exhibant son or et ses montres et en conduisant des vélos de luxe flanqué d'une équipe de sécurité.

Ces hommes-dieux ont un effet hypnotique sur leurs fidèles. Leurs fidèles continuent de les vénérer malgré leur condamnation et leur incarcération pour des crimes graves. Leur statut de culte prévaut même sur les réseaux sociaux et sur leurs chaînes YouTube.

La promesse d'égalité sociale et de dignité que ces cultes offrent attire les adeptes. Ils sont encouragés à éviter leurs noms de caste et à adopter des titres généraux tels que Insaan (l'humanité). En fait, la parenté est un facteur puissant qui lie les adeptes à ces «deras.”

Bien que ces cultes soient en apparence une réaction contre l’hindouisme fondé sur le système des castes, les hommes de Dieu se considèrent comme des incarnations de dieux hindous. Ainsi, Bhole Baba a souvent été interprété comme le dieu hindou Shiva ou même Krishna. L’hindutva ou les groupes suprématistes hindous comme le BJP et le Rashtriya Swayamsevak Sangh soutiennent donc ouvertement ces cultes dont les pratiques s’apparentent à l’hindouisme.

Cependant, les véritables voyants et saints religieux hindous sont alarmés par les activités de ces faux hommes de Dieu, qui jettent le discrédit sur l'hindouisme. Sâdhus et Sanyasis (ascètes). En 2017, leur organisme suprême, Akhil Bharatiya Akhara Parishad, a compilé une liste de faux hommes-dieux, a mis en garde le public contre eux et a appelé à la répression de ces charlatans.

Outre Gurmeet Ram Rahim, un autre grand dignitaire religieux de cette liste est Asumal Sirumalani, alias Asaram Bapu, du Gujarat, qui a été condamné à la prison à vie pour avoir violé une femme fidèle et une adolescente. Ce dignitaire controversé a créé plus de 400 ashrams et 40 écoles en Inde et à l'étranger. Asaram fait face à une série d'autres accusations criminelles, notamment pour subornation de témoins. Son fils Narayan Sai est tout aussi célèbre, car il est également en prison pour agression sexuelle dans une autre affaire.

Les médias ont joué un rôle important dans la promotion de ces cultes. Les chaînes d'information en hindi et les réseaux régionaux leur accordent une couverture en prime time car elles attirent un large public qui fait la promotion des cultes religieux. Ce faisant, ils donnent un coup de fouet à la superstition et à l'irrationalité.

Un récent film Netflix, « Maharaj », actuellement disponible en OTT, met en lumière les manigances d'un infâme dieu Maharaj au Gujarat au 19ème siècle et comment il a exploité ses dévotes féminines.

Il semble que peu de choses aient changé depuis lors en Inde au 21e siècle.

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