Japan and the Philippines Sign Defense Pact in the Face of Shared Alarm Over China

Le Japon et les Philippines signent un accord de défense malgré l'inquiétude partagée face à la Chine

Le Japon et les Philippines ont signé lundi un accord de défense clé autorisant le déploiement de forces japonaises pour des exercices conjoints dans la nation d'Asie du Sud-Est qui a subi une occupation japonaise brutale pendant la Seconde Guerre mondiale, mais qui construit désormais une alliance avec Tokyo alors que tous deux sont confrontés à une Chine de plus en plus affirmée.

L'accord d'accès réciproque, qui permet également aux forces philippines d'entrer au Japon pour un entraînement conjoint au combat, a été signé par le secrétaire philippin à la Défense Gilberto Teodoro et le ministre japonais des Affaires étrangères Yoko Kamikawa lors d'une cérémonie à Manille en présence du président Ferdinand Marcos Jr. Il entrera en vigueur après ratification par les législatures des pays, ont déclaré des responsables philippins et japonais.

Kamikawa a qualifié cette signature de « réalisation révolutionnaire » qui devrait renforcer davantage la coopération en matière de défense entre les deux pays.

Les responsables japonais et philippins ont « exprimé leur profonde inquiétude face aux actions dangereuses et escaladantes menées par la Chine » sur le récif Second Thomas, théâtre d’une récente confrontation entre les forces chinoises et philippines en mer de Chine méridionale. Ce passage maritime très fréquenté est une route commerciale mondiale clé, revendiquée dans sa quasi-totalité par la Chine, mais également contestée en partie par les Philippines, le Vietnam, la Malaisie, Brunei et Taiwan.

Ils ont souligné dans une déclaration commune la nécessité « pour la communauté internationale de s’exprimer sur l’importance de maintenir et de renforcer l’ordre international libre et ouvert fondé sur l’État de droit » dans les eaux contestées.

À Pékin, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Lin Jian a déclaré que « la région Asie-Pacifique n'a pas besoin de blocs militaires, et encore moins de petits groupements qui provoquent des confrontations entre blocs ou une nouvelle guerre froide » et a rappelé au Japon ses atrocités pendant la Seconde Guerre mondiale dans les pays d'Asie du Sud-Est, dont les Philippines.

« Le Japon devrait réfléchir sérieusement à son histoire d’agression et agir avec prudence dans le domaine de la sécurité militaire », a déclaré le porte-parole.

Le pacte de défense avec les Philippines, qui comprend des exercices de tir réel, est le premier à être conclu par le Japon en Asie. Le Japon a signé des accords similaires avec l'Australie en 2022 et avec la Grande-Bretagne en 2023.

Sous la direction du Premier ministre Fumio Kishida, le Japon a pris des mesures pour renforcer sa sécurité et sa puissance défensive, notamment en se dotant d'une capacité de contre-attaque qui rompt avec le principe d'après-guerre du pays qui se concentrait uniquement sur l'autodéfense. Le pays va doubler ses dépenses de défense sur une période de cinq ans jusqu'en 2027 pour renforcer sa puissance militaire et faire du Japon le troisième plus gros dépensier militaire au monde après les États-Unis et la Chine.

De nombreux voisins asiatiques du Japon, dont les Philippines, ont été la cible d'agressions japonaises jusqu'à la défaite de ce dernier lors de la Seconde Guerre mondiale. Les efforts de Tokyo pour renforcer son rôle et ses dépenses militaires pourraient donc constituer un sujet sensible. Le Japon et les Philippines ont toutefois progressivement renforcé leurs liens en matière de défense et de sécurité.

Les mesures prises par Kishida s’inscrivent dans le cadre des efforts déployés par Marcos pour forger des alliances de sécurité afin de renforcer la capacité limitée de l’armée philippine à défendre ses intérêts territoriaux en mer de Chine méridionale.

Les États-Unis ont également renforcé leur arc d’alliances militaires dans la région indopacifique pour mieux contrer la Chine, notamment en cas de confrontation future au sujet de Taïwan, et rassurer leurs alliés asiatiques. Le Japon et les Philippines sont des alliés des États-Unis par traité et leurs dirigeants ont tenu des pourparlers tripartites en avril à la Maison Blanche, où le président Joe Biden a renouvelé l’engagement « à toute épreuve » de Washington à défendre le Japon et les Philippines.

Le Japon est depuis longtemps en conflit avec la Chine au sujet d'îles en mer de Chine orientale. Les garde-côtes et les navires de guerre chinois et philippins sont impliqués depuis l'année dernière dans une série de confrontations tendues en mer de Chine méridionale.

Le 17 juin, des garde-côtes chinois armés de couteaux, de lances et d'une hache ont percuté et détruit à plusieurs reprises deux navires de ravitaillement de la marine philippine lors d'un affrontement chaotique sur le récif contesté Second Thomas, blessant plusieurs marins philippins. Les garde-côtes chinois ont saisi sept fusils de la marine.

Les responsables japonais et philippins ont déclaré que les actions de la Chine sur le haut-fond « ont entravé la liberté de navigation et perturbé les lignes d'approvisionnement, augmentant ainsi les tensions ».

Kihara a déclaré lors d'une conférence de presse que le Japon « s'est fermement opposé à l'utilisation dangereuse et coercitive des agences de sécurité maritime et des navires de la milice maritime ».

Les Philippines ont vivement protesté contre les actions des garde-côtes chinois et ont exigé un million de dollars pour les dégâts et la restitution des fusils. La Chine a accusé les Philippines d'avoir fomenté les violences, affirmant que les marins philippins s'étaient aventurés dans ce qu'elle appelle les eaux territoriales chinoises malgré les avertissements.

Le Japon et les États-Unis ont été parmi les premiers à exprimer leur inquiétude face aux actions chinoises et à appeler Pékin à respecter le droit international. Washington est tenu de défendre les Philippines, son plus ancien allié en Asie, si les forces, les navires et les avions philippins sont attaqués, y compris en mer de Chine méridionale.

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