Poutine ne peut pas faire taire le mouvement du leader de l'opposition

Poutine ne peut pas faire taire le mouvement du leader de l’opposition

L’annonce vendredi de la mort du chef de l’opposition russe Alexeï Navalny dans une colonie pénitentiaire russe isolée a laissé les observateurs du pays sous le choc. Pendant des années, Navalny, critique le plus intrépide du président russe Vladimir Poutine et de la corruption omniprésente dans son entourage, purgeait une peine draconienne de 19 ans pour extrémisme. En effet, il était très peu probable qu’il soit un jour libéré tant que Poutine serait au pouvoir. Mais apparemment, cela n’a pas suffi : selon l’administration pénitentiaire russe, Navalny s’est effondré après une courte promenade dans la cour de la prison, a perdu connaissance et est décédé peu de temps après. Les détails de sa mort n’ont pas encore été révélés, mais lors d’une conférence de presse vendredi, le président américain Joe Biden a exprimé le consensus des observateurs en Russie et dans le monde : « Poutine est responsable ».

Aussi effrontée et odieuse que cela puisse être, la décision de Poutine de tuer Navalny ne devrait pas surprendre. Pour le président russe, le faire taire une fois pour toutes est tout à fait logique, même si les spécialistes d’image du Kremlin tentent de le nier. Après tout, Navalny était un maître des médias sociaux, qui avait souvent réussi à battre le Kremlin à son propre jeu d’information, en révélant les terribles abus et méfaits du régime de Moscou et en les diffusant à des millions de personnes sur YouTube et d’autres plateformes, même car le gouvernement a fait tout ce qu’il pouvait pour le faire taire. En décembre 2020, il a même réussi à obtenir des aveux de ses propres assassins potentiels du gouvernement, qui avaient raté de manière embarrassante une tentative d’empoisonnement lors d’un vol de Tomsk en Sibérie à destination de Moscou en août 2020.

L’extraordinaire popularité de Navalny, qui défiait les limites, était encore plus dangereuse. Contrairement à toute autre figure de l’opposition russe depuis l’arrivée au pouvoir de Poutine il y a près d’un quart de siècle, Navalny a réussi à se constituer une audience qui allait bien au-delà des élites urbaines russes. Il a touché des gens de tous les coins du pays, y compris des ouvriers et des ingénieurs informatiques ainsi que des libéraux et des professionnels. Ses partisans étaient souvent tout aussi fervents au pays qu’à l’étranger. Et il était particulièrement doué pour galvaniser les jeunes Russes qui, autrement, auraient pu se détourner complètement de la politique.

Pour la société russe, confuse, déprimée et constamment assiégée par un régime toujours plus répressif, Navalny était la seule figure unificatrice. Bien que les autorités russes l’aient isolé dans des conditions de détention de plus en plus strictes depuis son arrestation à son retour en Russie en 2021, il a conservé cette stature jusqu’au moment de sa mort. La disparition de Navalny marque une nouvelle étape sombre dans la quête impitoyable du pouvoir de Poutine. Mais cela pose également un défi de taille à l’opposition russe, qui doit désormais trouver le moyen de maintenir l’unité qu’il a créée et de s’emparer du mouvement qu’il a laissé derrière lui.

CENT VILLES ET VILLES

Navalny n’était pas vraiment un prophète, mais au cours de la dernière décennie, lui et une légion croissante de partisans ont trouvé un moyen rare de surmonter les obstacles politiques que l’opposition libérale russe considérait depuis longtemps comme insurmontables. Depuis les années 1990, les libéraux russes semblaient être maudits par le fait que leurs pressions en faveur de réformes démocratiques ne pouvaient être véritablement entendues que dans les plus grandes villes de Russie, comme Moscou et Saint-Pétersbourg. Ce n’est que dans ces environnements urbains qu’il y avait des populations à l’esprit libéral et soucieuses de construire des institutions libérales et des freins et contrepoids démocratiques. Le reste du pays ne comprenait pas ce qu’était la démocratie.

Poutine, comme presque tous les dirigeants autocratiques de Moscou avant lui, depuis les tsars jusqu’à Staline, favorise depuis longtemps cette division. Comme l’a décrit le Kremlin de Poutine, la « vraie Russie », le pays au-delà des grandes villes, ne comprenait pas les libertés occidentales. Pour ces Russes ordinaires, le libéralisme signifiait l’anarchie et il était donc trop tôt pour leur accorder des droits à l’occidentale. Les libéraux étaient déconnectés de leur propre pays. À maintes reprises, ce discours officiel – et le nombre relativement restreint de partisans des réformateurs libéraux – a été utilisé comme preuve que les Russes n’étaient pas prêts pour la démocratie. C’est ainsi qu’a commencé la stratégie de « démocratie gérée » de Poutine ; seul un homme fort au sommet, qui comprenait le pays, était capable de faire des réformes.

Dans une certaine mesure, l’expérience réelle de la Russie depuis la fin des années communistes jusqu’aux années 2010 semble conforter l’histoire du Kremlin. Durant la perestroïka des années 1980, par exemple, le mouvement démocratique était largement concentré dans les grandes villes. Et lorsque l’Union soviétique s’est finalement effondrée, seul le parti démocrate Iabloko a réussi à construire un réseau plus large dans d’autres régions de Russie. Mais même Yabloko n’a pas réussi à attirer plus de 20 pour cent des voix à son apogée dans les années 1990. Après l’arrivée au pouvoir de Poutine, l’activité démocratique régionale a rapidement décliné, semblant confirmer une fois de plus que les libéraux russes, isolés dans leurs grandes villes, étaient déconnectés des besoins et des intérêts du reste du vaste pays.

Navalny a été la première figure de l’opposition à réussir à briser ce récit. Combinant ses compétences dans l’utilisation des médias sociaux et le talent d’un avocat pour dénicher des preuves précises, avec un sens naturel des problèmes qui préoccupent le plus les Russes ordinaires et des dons naturels en tant que communicateur, Navalny a été capable d’attaquer le régime de Poutine d’une manière qui avait échappé à d’autres. libéraux conventionnels. Considérez la réaction au documentaire YouTube de Navalny de 2017, « Ne l’appelez pas Dimon », qui révélait, de manière méticuleuse, la corruption endémique du Premier ministre russe et proche associé de Poutine, Dmitri Medvedev. Le film viral a aidé Navalny à organiser des manifestations dans une centaine de villes et villages de Russie cette année-là et, en 2023, il avait attiré plus de 45 millions de vues sur YouTube. Ce réseau national de partisans de Navalny, inconnu de toute autre figure de l’opposition, lui a permis de détruire les préjugés du Kremlin selon lesquels il n’était qu’un autre libéral solitaire dans une tour d’ivoire à Moscou, imaginant des réformes invraisemblables.

JEUNES RUSSES

Mais le pouvoir de Navalny allait bien au-delà de son message national. En 2015, après l’annexion de la Crimée par la Russie, il y avait un consensus croissant sur le fait que la propagande de Poutine avait largement réussi auprès de la jeunesse russe, qui était trop jeune pour se souvenir des réformes démocratiques éphémères et tumultueuses des années 1990 et n’avait jamais vraiment connu la démocratie. On pensait que, grâce à des années d’endoctrinement et de gouvernement d’en haut, le Kremlin de Poutine avait complètement exclu cette génération montante de la politique. Laissez la politique à nous, les professionnels, aurait été convenu, et nous vous laisserons profiter des avantages des prix élevés du pétrole, du luxe occidental et d’un niveau de vie en hausse.

L’organisation de Navalny, la FBK, ou Fondation Anti-Corruption, a brisé ce mythe. Des foules d’adolescents ont rejoint les manifestations de Navalny et sont devenues l’une de ses principales forces. En 2017, une photo d’un policier russe essayant de faire descendre deux jeunes garçons d’un lampadaire sur la place Pouchkine, au centre de Moscou, est devenue un symbole pour les partisans de Navalny à travers le pays. Ainsi, non seulement Navalny a-t-il réussi à construire une organisation politique d’opposition nationale pour la première fois dans l’histoire post-soviétique de la Russie, une organisation qui avait une vaste présence régionale et qui attirait de multiples couches de la société russe. Il a également captivé la jeunesse russe d’une manière que le Kremlin ne pouvait pas faire, posant ainsi une menace réelle pour la pérennité à long terme du régime. Et tout cela a été accompli malgré une répression toujours plus forte, à la fois secrète et ouverte, de la part des autorités russes.

L’élément le plus crucial de la présence unificatrice de Navalny était peut-être les médias sociaux, que son organisation a continuellement exploités, même après son arrestation en 2021. L’équipe de Navalny s’est révélée étonnamment habile à surmonter continuellement les défis technologiques de l’activité politique dans la Russie de Poutine. La présence imparable de Navalny sur les réseaux sociaux est devenue particulièrement importante après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2022, lorsque le Kremlin a pris des mesures pour réduire au silence ou exiler toutes les forces d’opposition.

Les arrestations à grande échelle menées par les autorités russes au début de la guerre ont clairement montré que toute activité politique d’opposition dans le pays serait impossible. Pourtant, dans le même temps, les journalistes russes partis en exil ont continué à dialoguer avec les Russes dans le pays, malgré la censure en ligne. Cette initiative s’est avérée étonnamment réussie : des millions de Russes continuent de compter sur les journalistes russes en exil pour obtenir des informations précises sur les développements cruciaux de la guerre en Ukraine ou sur des bouleversements internes tels que la mutinerie de Prigojine en 2023.

Cependant, au cœur de cette transition vers le journalisme en ligne se trouvait l’approche que Navalny avait perfectionnée au cours de la décennie précédente. Au début de la guerre, les militants de l’opposition en exil ont découvert et adopté de nombreuses stratégies de l’organisation Navalny. Bientôt, tous les groupes d’opposition russes se sont tournés vers YouTube et Telegram, à la suite de l’utilisation réussie de ces plateformes par l’équipe de Navalny, notamment lorsque Navalny lui-même était en exil en Allemagne, après son empoisonnement. Bientôt, ces plateformes sont devenues le véritable foyer de l’opposition russe, comme Navalny, au service des Russes du pays et de sa désormais vaste diaspora, avec des commentaires, des enquêtes et une couverture quotidienne de l’information qui étaient désormais totalement indisponibles dans les médias officiels russes.

UN MOUVEMENT LÂCHÉ

Même après son arrestation, le nom de Navalny est resté au cœur de l’agenda de l’opposition, à la fois parce qu’il était la figure la plus reconnaissable, mais aussi parce qu’il bénéficiait d’un soutien unifié, tant dans le pays qu’à l’extérieur. En effet, nombre de ses partisans s’étaient opposés à sa décision de retourner en Russie en 2021, comprenant qu’il retournait essentiellement en prison. Ils avaient besoin d’un leader à écouter et le voulaient à l’extérieur. Mais même depuis sa prison, il a trouvé un moyen de communiquer avec eux, ce qui a sans doute encore agacé le Kremlin.

D’une certaine manière, la mort de Navalny marque le point culminant d’années d’efforts déployés par l’État russe pour éliminer toutes les sources d’opposition. Depuis plus de deux décennies, Poutine a fait de l’assassinat politique un élément essentiel de la boîte à outils du Kremlin. C’est une méthode qu’il a utilisée contre des fauteurs de troubles comme la journaliste Anna Politkovskaïa et le lanceur d’alerte Alexandre Litvinenko. Il l’a utilisé contre les opposants politiques Boris Nemtsov, abattu près du Kremlin en 2015, et Vladimir Kara-Murza, empoisonné à deux reprises et actuellement en prison. Navalny, qui avait survécu à de précédentes tentatives d’assassinat, était une cible encore plus importante.

Mais même aujourd’hui, il est peu probable que les forces libérées par Navalny disparaissent. Sa mort constitue un coup terrible pour les Russes anti-Poutine. Il sera très difficile de trouver un successeur capable d’unifier l’opposition de la même manière, même si la tâche est urgente, car il sera crucial pour l’opposition russe d’avoir son mot à dire dans l’avenir post-Poutine. Mais il a laissé derrière lui son organisation et ses partisans et c’est ce qui compte. Ces gens ne vont nulle part, et ils pourraient être plus nombreux que jamais.

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