The Rise and Fall of China’s Wolf Warrior Diplomacy

L’essor et la chute de la diplomatie chinoise des guerriers loups

La pratique chinoise de la « diplomatie du guerrier-loup », un nouveau style de diplomatie coercitive, a suscité des inquiétudes mondiales quant à l’affirmation de Pékin ces dernières années. Il existe plusieurs exemples très médiatisés.

En mars 2020, Zhao Lijian, alors porte-parole du ministère des Affaires étrangères, alimenté une théorie du complot que l’armée américaine aurait pu introduire le COVID-19 en Chine lors des Jeux militaires mondiaux, organisés à Wuhan en octobre 2019.

Plus tard en 2020, Zhao a posté une image sur Twitter représentant un soldat australien coupant la gorge d’un enfant afghan, après la publication du rapport Brereton sur les crimes de guerre présumés commis par les forces australiennes. Le tweet a provoqué une impasse diplomatique entre la Chine et l’Australie.

L’ambassadeur de Chine en France, Lu Shaye, est un autre diplomate guerrier loup au franc-parler. Lu a fait l’éloge de l’approche de la Chine face à la pandémie de COVID-19 et critiqué la politique occidentale pour lutter contre le virus. Lu a insulté à plusieurs reprises les législateurs, les universitaires et les médias français pour leur rhétorique pro-Taiwan. Au lendemain de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, Lu remis en question le statut souverain des anciennes républiques soviétiques d’Europe de l’Est, dont l’Ukraine, lors d’un entretien en avril 2023.

Contrairement aux diplomates chinois sous Deng Xiaoping, qui étaient pour la plupart prudents et bureaucratiques et qui s’adressaient rarement aux médias étrangers, les diplomates guerriers-loups de l’ère Xi Jinping ont été proactifs dans la défense des intérêts nationaux de la Chine contre une hostilité étrangère perçue, tout en cherchant apparemment à attirer l’attention du public.

Sources nationales de la diplomatie du guerrier-loup

Il convient de noter que seul un petit nombre de diplomates chinois sont qualifiés de « guerriers loups » – un terme que les responsables chinois n’aiment pas du tout. Les commentaires et actions controversés de ces diplomates portent généralement sur des questions sensibles telles que le Xinjiang, Taiwan et Hong Kong, qui sont qualifiées d’« intérêts fondamentaux » de la Chine dans le discours officiel.

Une autre caractéristique marquante de la diplomatie des guerriers loups a été la défense des politiques chinoises de contrôle de la pandémie de COVID-19, en dehors des intérêts géostratégiques traditionnels de la Chine. La manière dont la Chine et les États occidentaux ont géré la pandémie a été décrite comme « une lutte entre des États dotés de régimes, de pouvoirs nationaux, de capacités de gouvernement et même de civilisations différents » (制度之争, 国力之争, 治理能力之争, 甚至是文明之争). En ce sens, les diplomates chinois ont été proactifs dans la défense de la Chine, par exemple lorsque les États occidentaux ont insisté pour qu’une enquête soit menée sur les origines du virus COVID-19 ou ont critiqué l’efficacité de la politique chinoise « zéro COVID ».

La diplomatie chinoise des guerriers-loups a des sources nationales qu’il est important de prendre en compte, avec trois facteurs majeurs en jeu : les incitations individuelles ; changements institutionnels en Chine waixuan (外宣, propagande externe) système ; et le recours par la Chine au détournement stratégique.

Premièrement, sur le plan personnel, les diplomates ont plusieurs raisons d’agir de manière proactive et sévère. Les diplomates chinois peuvent être motivés par le désir d’améliorer leur prestige personnel et leurs perspectives de carrière, ainsi que par faire preuve de loyauté envers leurs supérieurs. La pratique de la diplomatie du guerrier-loup et l’exposition médiatique qu’elle entraîne peuvent servir de raccourci à certains diplomates opportunistes pour surpasser leurs collègues et obtenir une promotion.

Il est également possible que certains diplomates guerriers-loups ne soient pas motivés uniquement par des gains opportunistes, mais par la crainte d’être critiqués par leurs supérieurs ou par des nationalistes nationaux pour être trop « doux » s’ils n’adoptent pas une ligne dure. Il existe une tradition dans la politique chinoise selon laquelle on attend politiquement d’un bureaucrate ou d’un diplomate qu’il agisse de manière proactive contre une ingérence étrangère perçue, plutôt que d’agir de manière diplomatique.

Deuxièmement, les changements bureaucratiques dans le système waixuan chinois ont encouragé la diplomatie et la propagande des guerriers loups. À l’époque de Deng Xiaoping, la diplomatie chinoise, y compris le waixuan, répondait aux besoins nationaux de développement économique. Pékin a réitéré que l’objectif du Waixuan était de minimiser les malentendus extérieurs sur les questions importantes, de promouvoir le climat d’investissement en Chine et de promouvoir stratégiquement une atmosphère internationale amicale. Pourtant, le waixuan a évolué pour devenir un mélange incompatible de diplomatie et de propagande qui a incité à un comportement plus affirmé dans les affaires étrangères.

Une trajectoire dangereuse est «waixuan neixuan hua» (外宣内宣化) faisant référence à la tendance à mener le waixuan en utilisant les mêmes méthodes que Nei Xuan – propagande intérieure). Waixuan met désormais davantage l’accent sur la promotion du socialisme chinois et de son modèle de développement économique, de ses stratégies étrangères et de la politique chinoise à l’égard de Taiwan, du Xinjiang, du Tibet, de la mer de Chine méridionale et des droits de l’homme, et ne tolère aucune ingérence étrangère dans les intérêts géostratégiques de la Chine. politique intérieure. Dans la pratique, Pékin a demandé aux diplomates chinois de s’attaquer plus directement aux perceptions d’ingérence étrangère sur les questions liées aux intérêts nationaux fondamentaux de la Chine.

Troisièmement, le détournement stratégique est important pour comprendre la diplomatie chinoise des guerriers-loups. Cela se manifeste dans les tactiques de diversion de Pékin consistant à « parler dur » et à « rejeter la faute sur les autres » en période de crise diplomatique afin de se débarrasser des reproches, de créer des boucs émissaires et d’attiser des sentiments nationalistes. Par exemple, le gouvernement provincial du Hubei n’a pas réussi à contenir la propagation du COVID-19 dès les premiers stades de l’épidémie, ce qui a suscité des critiques internationales. Les diplomates chinois ont systématiquement évité ce discours et ont plutôt souligné l’efficacité de la réponse ultérieure du gouvernement central et la contribution de la Chine à la résolution de la crise mondiale de santé publique.

Plus tôt, alors que les manifestations en faveur de la démocratie à Hong Kong s’intensifiaient, le gouvernement chinois avait imputé l’ingérence aux « forces étrangères hostiles » dirigées par les États-Unis et le Royaume-Uni, en plus des « forces déstabilisatrices anti-Chine » à l’intérieur de Hong Kong. En imputant le mécontentement à Hong Kong et au Xinjiang aux forces nationales et étrangères, Pékin a évité de reconnaître publiquement ses propres échecs politiques dans ces régions et a minimisé l’impact négatif de ces échecs sur le régime. Cela a permis à Pékin de gagner plus de temps et de mettre en œuvre des réformes tactiques tout en préservant le système politique de base.

Le déclin de la diplomatie des guerriers loups ?

Dans une certaine mesure, la diplomatie des guerriers loups est en déclin ces derniers temps et la diplomatie chinoise entre dans une période d’ajustement. Cela se reflète dans le fait que Zhao Lijian a été ttransféré à un département relativement discret au sein du ministère des Affaires étrangères, et Lu Shaye prendra probablement bientôt sa retraite.

Lors d’une séance d’étude de groupe du Politburo, Xi Jinping « a souligné l’adoption d’un ton narratif qui reflète l’ouverture et la confiance, tout en exprimant la modestie et l’humilité, dans le but de façonner une image fiable, admirable et respectable de la Chine. » Ces mesures semblent être une tentative d’atténuer la rhétorique diplomatique et médiatique conflictuelle de la Chine et d’adoucir sa politique étrangère. Pékin ne veut pas que sa politique étrangère mette en péril ses relations économiques avec l’Occident, particulièrement en période de ralentissement économique intérieur.

Il faudra encore du temps pour voir comment Pékin ajustera sa politique étrangère, notamment ses relations avec l’Occident. Si l’ajustement est substantiel et complet, la diplomatie des guerriers loups n’a peut-être été qu’un phénomène temporaire. Cela suggère en outre que la diplomatie chinoise fait preuve de belligérance à certains moments – reflétant une sorte de réaction de stress de la part de Pékin sur des questions diplomatiques et des conflits sensibles – mais cela ne suggère pas un changement fondamental dans la politique étrangère de la Chine.

Cependant, comme l’indiquent les trois facteurs nationaux évoqués ci-dessus, les germes de la diplomatie du guerrier-loup sont toujours présents dans la politique chinoise malgré l’ajustement diplomatique en cours. La Chine devrait reconsidérer soigneusement ses relations avec l’Occident, développer une vision stratégique à long terme et ne pas laisser les besoins tactiques et à court terme guider les stratégies à long terme. La diplomatie des guerriers loups, ou d’autres types de diplomatie coercitive, peut aider le gouvernement chinois à éviter de perdre la face dans son pays et au sein de la communauté internationale, mais ses effets à long terme pourraient être profonds et négatifs.

Cet article est basé sur les conclusions d’une document de recherche Publié dans La Revue du Pacifique, une revue de relations internationales couvrant les interactions des pays de la région Asie-Pacifique.

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