Monk’s Funeral Highlights Myanmar Army’s Delicate Relationship to Buddhist Clergy

Les funérailles d'un moine mettent en lumière la relation délicate de l'armée birmane avec le clergé bouddhiste

Des centaines de personnes ont assisté jeudi aux funérailles d'un moine âgé qui a été mortellement abattu par des soldats lors d'un incident qui pourrait mettre à mal les relations chaleureuses que le gouvernement militaire du Myanmar a tenté d'entretenir avec le clergé bouddhiste du pays.

Le corps du moine Bhaddanta Munindarbhivamsa, 78 ans, a été transporté sur un véhicule conçu comme une barge Karaweik – un navire orné avec une image dorée d'un oiseau mythique à sa proue – à travers la foule depuis un temple de la ville de Bago où il avait été conservé la semaine dernière pour que les personnes en deuil puissent lui rendre hommage.

La fausse barge était accompagnée de plus d'une centaine d'autres véhicules et d'une longue procession de moines et de fidèles vers un bûcher nouvellement construit dans un cimetière à la périphérie de la ville pour la crémation.

Le clergé bouddhiste est extrêmement influent au Myanmar, une nation majoritairement bouddhiste dans laquelle la religion est profondément liée à la tradition et à la culture.

L'assassinat de Bhaddanta Munindarbhivamsa, un membre retraité du Comité d'État Sangha Mahanayaka, l'organisation monastique supervisant le clergé bouddhiste, a suscité l'indignation, notamment parce que le gouvernement militaire a d'abord menti et imputé la responsabilité aux combattants de la résistance opposés au régime militaire.

La junte militaire du Myanmar est arrivée au pouvoir en février 2021 après que l'armée a renversé le gouvernement démocratiquement élu d'Aung San Suu Kyi. Après que les forces de sécurité ont eu recours à la force meurtrière pour réprimer les manifestations non-violentes, une résistance armée est apparue et le pays est désormais plongé dans une guerre civile.

L'armée, qui aime se présenter comme la gardienne du bouddhisme, a travaillé dur pour garder le clergé à ses côtés et tenter de renforcer sa légitimité, en consacrant des ressources à la construction et à la réparation de structures religieuses et en faisant des dons d'argent et des cadeaux aux monastères et aux moines de haut rang. .

Au début du mois, les médias d'État ont annoncé que le chef du gouvernement militaire, le général Min Aung Hlaing, avait fait don de limousines aux moines supérieurs du comité de l'État Sangha Mahanayaka,

Historiquement, les moines ont joué un rôle majeur dans la résistance à la domination coloniale britannique et, plus récemment, aux gouvernements militaires précédents. Des moines ont participé aux manifestations contre la prise de pouvoir de 2021, et certains se sont alliés aux forces de résistance armée.

Bhaddanta Munindarbhivamsa, qui était abbé d'un monastère à Bago où des centaines de jeunes moines de tout le pays viennent apprendre les écritures bouddhistes, voyageait en voiture dans la région centrale de Mandalay le 19 juin lorsqu'il a été pris pour cible par des soldats à bord d'un camion.

Cependant, la chaîne de télévision publique MRTV a annoncé cette nuit-là que le moine était mort dans l'explosion d'une mine terrestre posée par une unité locale des Forces de défense du peuple, un mouvement de résistance armée peu organisé opposé au régime militaire.

Cette explication a été discréditée le lendemain lorsqu'un autre moine qui voyageait en voiture a annoncé les détails de l'incident aux moines et aux fidèles du monastère de Bago.

Bhaddanta Gunikabhivamsa a déclaré que les soldats avaient tiré sept ou huit coups de feu sur la voiture, tuant son collègue et blessant le chauffeur et lui-même. Des vidéos de lui donnant cette explication ont été largement diffusées sur les réseaux sociaux, provoquant l'indignation des soldats et des médias d'État qui ont tenté de dissimuler le meurtre.

Le gouvernement militaire, confronté à une débâcle majeure en termes de relations publiques, a été contraint de faire rapidement marche arrière alors que le récit du moine survivant se répandait, reconnaissant que les soldats avaient abattu le moine.

Lundi, Min Aung Hlaing a envoyé le ministre des Affaires religieuses et de la Culture, Tin Oo Lwin, lire ses excuses au monastère du défunt moine.

Dans la déclaration, Min Aung Hlaing a exprimé sa profonde tristesse pour la mort du moine, mais a également déclaré que les forces de sécurité ont dû tirer sur le véhicule civil parce qu'il ne s'était pas arrêté lorsqu'on lui avait ordonné de s'arrêter alors qu'il roulait à grande vitesse avec ses fenêtres fermées dans une zone où la résistance était apparemment active.

Min Aung Hlaing a déclaré qu'une enquête sur l'incident menée par de hauts responsables avait commencé et que le gouvernement militaire continuerait à servir les intérêts de la religion bouddhiste en travaillant avec les moines.

Les efforts du gouvernement militaire pour gagner le soutien du haut clergé s'appuient sur l'alliance de longue date de l'armée avec des moines de droite qui partagent ses vues ultranationalistes et ont leurs propres partisans qui peuvent être mobilisés pour une action politique.

Le moine tué était l'un des nombreux hauts responsables du clergé qui ont publiquement dénoncé la prise du pouvoir par l'armée en 2021.

Lui et 10 autres moines ont signé une lettre de protestation publiée sur Facebook quelques jours après la prise du pouvoir par l'armée, accusant l'armée de détruire le développement du pays et les espoirs de sa jeunesse. La lettre a refait surface depuis sa mort et a largement circulé sur les réseaux sociaux.

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