Indian Farmers to Press Ahead With March to New Delhi

Les agriculteurs indiens vont poursuivre leur marche vers New Delhi

Les agriculteurs indiens qui protestent depuis une semaine pour exiger des prix garantis pour leurs récoltes ont rejeté une proposition du gouvernement et ont déclaré qu’ils poursuivraient leur marche vers la capitale New Delhi.

Les agriculteurs protestataires ont commencé leur marche la semaine dernière, mais leurs efforts pour atteindre la ville ont été bloqués par les autorités, qui ont barricadé les autoroutes menant à la capitale avec des blocs de ciment, des conteneurs métalliques, des fils barbelés et des pointes de fer. Le gouvernement veut éviter une répétition des manifestations des agriculteurs de 2021, au cours desquelles ils ont campé dans la périphérie de la ville pendant plus d’un an.

Les agriculteurs réclament une loi qui garantirait des prix minimum pour 23 cultures. Tard dans la nuit de lundi, les dirigeants agricoles ont déclaré qu’ils avaient refusé l’offre du gouvernement d’un contrat de cinq ans prévoyant des prix garantis pour cinq cultures, dont les légumineuses, le maïs et le coton.

La proposition du gouvernement faite dimanche n’était « pas dans l’intérêt des agriculteurs », a déclaré Jagjit Singh Dallewal, l’un des leaders de la protestation, à l’agence de presse Press Trust of India.

Il a ajouté que les agriculteurs – dont des dizaines de milliers campaient à environ 200 kilomètres de la capitale en attendant l’offre du gouvernement – ​​reprendraient leur marche vers New Delhi mercredi.

« Nous appelons le gouvernement à résoudre nos problèmes ou à supprimer les barricades et à nous permettre de nous rendre à Delhi pour manifester pacifiquement », a déclaré Dallewal.

Les manifestations ont renouvelé un mouvement qui avait débuté il y a plus de deux ans, au cours duquel des dizaines de milliers d’agriculteurs se sont rassemblés pendant plus d’un an aux abords de New Delhi pour manifester contre les lois agricoles que le gouvernement a fini par abroger.

Cette fois, les agriculteurs qui circulaient sur des tracteurs en provenance des États voisins de l’Haryana et du Pendjab affirment que le gouvernement n’a pas réussi à progresser sur d’autres revendications clés des manifestations précédentes.

Au cœur des dernières protestations se trouve la revendication d’une loi qui garantirait des prix minimums pour leurs produits.

Le gouvernement protège les producteurs agricoles contre les chutes brutales des prix agricoles en fixant un prix d’achat minimum pour certaines cultures essentielles, un système introduit dans les années 1960 pour contribuer à consolider les réserves alimentaires et à prévenir les pénuries. Le système peut s’appliquer à 23 cultures, mais le gouvernement n’offre généralement le prix minimum que pour le riz et le blé.

Les agriculteurs affirment qu’un prix de soutien minimum garanti pour les 23 cultures stabiliserait leurs revenus. Ils font également pression sur le gouvernement pour qu’il tienne ses promesses de doubler leurs revenus, de renoncer à leurs prêts et de retirer les poursuites judiciaires engagées contre eux lors des manifestations du début de 2021.

Plusieurs réunions entre les dirigeants agricoles et le gouvernement n’ont pas réussi à sortir de l’impasse. Piyush Goyal, l’un des ministres négociant avec les agriculteurs, a déclaré au PTI que certaines des revendications des agriculteurs étaient « profondes et motivées par des politiques », ce qui rendait plus difficile la recherche d’une solution.

Les manifestations surviennent à un moment crucial pour l’Inde, où des élections nationales sont attendues dans les mois à venir et où le parti du Premier ministre Narendra Modi devrait remporter un troisième mandat consécutif.

Les agriculteurs sont particulièrement importants pour la base de Modi. Le nord de l’Haryana et quelques autres États comptant une importante population agricole sont dirigés par son parti Bharatiya Janata.

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