Sri Lanka Heads Toward a Pivotal Presidential Poll

Le Sri Lanka se dirige vers un scrutin présidentiel crucial

La Commission électorale du Sri Lanka a annoncé récemment qu'elle organiserait l'élection présidentielle tant attendue entre le 17 septembre et le 16 octobre. L'élection présidentielle est la seule élection prévue au Sri Lanka.

L’article 31 de la Constitution stipule : « Le scrutin pour l’élection du Président doit avoir lieu au moins un mois et au plus deux mois avant l’expiration du mandat du Président en exercice. » Cependant, ces dernières années, il y a eu plusieurs cas où le gouvernement a reporté les élections pour une raison ou une autre.

En 2023, le président Ranil Wickremesinghe a reporté les élections locales, invoquant des fonds insuffisants. Cette décision a suscité la controverse et soulevé des questions sur l'engagement du gouvernement en faveur des processus démocratiques.

De même, en 2017, pendant son mandat de Premier ministre, Wickremesinghe a été le fer de lance d'une initiative visant à reporter les élections aux conseils provinciaux. Cette décision a été efficace en excluant les représentants élus des conseils provinciaux pendant sept ans. Ces reports d’élections ont suscité des critiques et alimenté les inquiétudes quant à l’érosion des normes démocratiques au Sri Lanka.

Au cours des derniers mois, plusieurs hommes politiques, hauts fonctionnaires et bailleurs de fonds internationaux alignés sur Wickremesinghe et son programme de réformes soutenu par le FMI ont exprimé leurs inquiétudes concernant l’impact des élections et la montée potentielle d’un nouveau gouvernement populiste. Ils soutiennent que de telles évolutions pourraient mettre en péril la dynamique de réforme en cours et la stabilité économique.

De plus, Basil Rajapaksa, fondateur du Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP), qui détient la majorité au Parlement, plaide pour la tenue d'élections parlementaires avant l'élection présidentielle. Les données historiques indiquent qu'à la suite d'une élection présidentielle, le parti affilié au président nouvellement élu obtient généralement la majorité parlementaire lors des élections générales ultérieures. Certains craignent que si la proposition de Rajapaksa gagne du terrain, elle pourrait aboutir à une formation de gouvernement fragile, en particulier dans le contexte des défis économiques, sociaux et géopolitiques du pays.

Ces déclarations, apparemment destinées à sonder l’opinion publique, ont fait naître des soupçons selon lesquelles elles pourraient préparer le terrain pour le report de l’élection présidentielle. Des critiques ont également été adressées à la Commission électorale pour son incapacité à déclarer que l'élection présidentielle se tiendrait dans les délais.

Dans sa déclaration du 9 mai, la Commission électorale a confirmé que l'élection présidentielle se déroulerait comme prévu. Le président de la Commission, Saman Ratnayake, a indiqué que les élections seraient probablement officiellement annoncées en août. Ce calendrier offre aux partis politiques une fenêtre d’opportunité pour élaborer et affiner leurs stratégies en vue des prochaines élections.

Les données de l'Institut de politique de santé (IHP) et des preuves anecdotiques indiquent que le Pouvoir populaire national (NPP), de gauche, est susceptible de remporter les élections présidentielles. Si cela se produit effectivement, cela marquera un changement radical dans la politique sri-lankaise.

Pendant des décennies, le Sri Lanka a été dominé par deux entités politiques majeures : le Parti national uni (UNP) et le Parti de la liberté du Sri Lanka (SLFP). Alors que le SLPP, associé à la famille Rajapaksa, et Samagi Jana Balawegaya (SJB), dirigé par Sajith Premadasa, fils de l'ancien président Ranasinghe Premadasa, sont devenus les deux forces les plus puissantes au Parlement à l'issue des élections générales de 2020, on peut affirmer sans se tromper qu'ils sont le SLFP et l'UNP avec de nouveaux noms.

Historiquement, même si des disparités idéologiques existaient entre l’UNP et le SLFP jusqu’en 1977, leurs politiques économiques ont largement convergé dans les années 1990. Les deux partis ont adopté les principes néolibéraux, négligeant souvent le développement des industries clés et de l’agriculture et favorisant une culture de corruption. Au milieu des années 2000, le SLFP, sous la direction des Rajapaksas, s'est présenté comme une force majoritaire, tandis que l'UNP, dirigé par Wickremesinghe, s'est positionné comme l'alternative libérale.

Cependant, les inégalités croissantes, l’augmentation de la dette nationale et le déclin des capacités de l’État ont abouti à une grave crise financière. Les troubles de 2022 ont servi de sonnette d’alarme pour de nombreux Sri Lankais, provoquant une désillusion généralisée à l’égard de l’establishment politique. De ce chaos est née la centrale nucléaire. S’appuyant sur l’aspiration massive à un changement substantiel, le NPP s’est rapidement imposé comme une alternative viable, capitalisant sur le désir collectif d’une nouvelle direction en matière de gouvernance dans un contexte d’instabilité économique et politique.

Le principal attrait du NPP réside dans sa table rase, qui permet au parti de se distancier de la corruption enracinée de l’establishment politique. Le parti a notamment défendu le 17e amendement à la Constitution, reconnu par la plupart comme probablement le seul amendement constitutionnel positif. De plus, le NPP a participé activement à la croisade anti-corruption du Sri Lanka, renforçant ainsi sa crédibilité en tant que force de transparence et de responsabilité. Dans une nation en proie à une corruption systémique au sein de ses dirigeants, ces attributs constituent d’importants arguments de vente, trouvant un fort écho auprès d’une population avide d’intégrité et de gouvernance éthique.

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