Comment Javier Milei pourrait changer l'Argentine

Comment Javier Milei pourrait changer l’Argentine

Lorsque Javier Milei sera investi comme prochain président de l’Argentine le 10 décembre, il devrait se rappeler qu’il n’est pas le premier des dirigeants de ce pays à arriver au pouvoir en promettant avec audace de mettre fin à la stagnation. Pendant des décennies, de nouveaux dirigeants – de gauche comme de droite – sont arrivés au pouvoir avec des programmes de réformes radicales destinés à marquer une rupture nette avec le passé. Aucun d’entre eux n’a réussi que temporairement à sortir le pays du malaise qui a caractérisé la majeure partie de son histoire moderne.

Les Argentins ont élu Milei, un outsider libertaire entré en politique il y a seulement deux ans, avec 56 pour cent des voix (contre Sergio Massa du parti péroniste longtemps dominant), parce qu’ils en avaient assez des années d’instabilité économique. Mais la campagne électorale tendue a été dominée non seulement par l’état de ruine de l’économie, mais aussi par les excentricités de Milei. Admirateur des anciens présidents américain Donald Trump et Jair Bolsonaro du Brésil, il a promis de réduire les dépenses publiques, de fermer la banque centrale argentine et d’adopter le dollar américain comme monnaie nationale pour maîtriser l’inflation. Certaines de ses déclarations les plus scandaleuses comprenaient la proposition de légaliser la vente d’enfants et d’organes humains et le fait de qualifier le pape François de « sale gauchiste ».

Milei a gagné en partie parce qu’il semblait authentique et, en tant que personne ayant peu d’expérience politique, il incarnait la rage que ressentent de nombreux Argentins contre le statu quo. Il s’est révélé particulièrement populaire auprès des jeunes électeurs, qui appréciaient ses éclats sur les réseaux sociaux et le considéraient comme un nouveau départ. Il a réprimandé la « caste politique » et brandi une tronçonneuse pour signaler son intention de réduire drastiquement la taille de l’État. Ses cibles comprenaient non seulement le Kirchnerismo, la faction péroniste de gauche qui domine la politique argentine depuis 2003, mais également la coalition de centre-droit Juntos por el Cambio (JxC) qui a gouverné entre 2015 et 2019 sous l’ancien président Mauricio Macri.

La victoire de Milei n’est pas entièrement due à lui. Au premier tour, il a obtenu 30 pour cent des voix contre 37 pour cent pour Massa. Après que la candidate de son parti, Patricia Bullrich, soit arrivée en troisième position avec 24 pour cent, Macri a rapidement soutenu Milei avant le deuxième tour. Ce soutien a été crucial pour convaincre les électeurs modérés, qui voulaient du changement mais se méfiaient du style erratique de Milei, de voter quand même pour lui. Macri considère le triomphe de Milei comme une justification personnelle et la preuve que les éléments les plus modérés de JxC l’avaient trop contraint pendant sa présidence. Milei est d’accord et a promis une thérapie de choc par opposition au progressisme qui a défini les réformes de Macri.

Alors que Milei prend ses fonctions, les défis auxquels il est confronté sont énormes. Pour réussir et briser le cycle de déclin et d’instabilité dans lequel le pays est coincé depuis des décennies, Milei aura besoin non seulement de l’audace dont il a fait preuve lors de son improbable ascension au pouvoir, mais aussi d’une volonté de faire des compromis, d’éviter les combats inutiles et d’apprendre des tentatives passées. à la réforme – et surtout, que le chemin vers un véritable changement pourrait être encore plus étroit qu’il ne le pense.

ÉPÉE À DOUBLE TRANCHANT

La première tâche de Milei est de mettre en place une administration compétente et de mobiliser un soutien politique en faveur de ses réformes. Assurer la gouvernabilité ne sera pas facile. La fête de Milei, La Libertad Avanza, ne contrôle que 7 des 72 sénateurs et 38 des 257 députés et ne contrôle aucun poste de gouverneur de province ni aucun bureau de maire local. La plupart des membres de l’équipe du nouveau président manquent d’expérience et de connaissances sur le fonctionnement de l’État qu’ils vont tenter de réformer. Le soutien de Macri sera important, car il pourra offrir davantage de sièges au Congrès et d’anciens responsables expérimentés. En fait, certains des ministres potentiels de Milei ont servi sous Macri, notamment Bullrich, qui pourrait revenir au poste de ministre de la Sécurité, et Luis Caputo, qui a été annoncé comme nouveau ministre de l’Economie de Milei après l’échec d’autres candidats à ce poste.

Milei devra également tendre la main aux péronistes, dont le parti devra faire une introspection après une période chaotique au pouvoir et une douloureuse défaite électorale. Il pourrait trouver le soutien de certains gouverneurs de province péronistes, souvent pragmatiques et contrôlant plusieurs sièges au Congrès. Pour y parvenir, cependant, Milei devra édulcorer certaines de ses propositions les plus radicales, comme l’élimination de tous les projets de travaux publics, et offrir une aide fédérale pour reconstituer les caisses provinciales épuisées. Il devra également préserver son autonomie par rapport à Macri, méprisé par la plupart des péronistes. En effet, l’influence de Macri pourrait être une arme à double tranchant pour Milei. L’ancien président est assez impopulaire, ayant perdu sa réélection en 2019 dans un contexte de grave crise économique qui perdure encore aujourd’hui. Il avait promis de mettre en œuvre des politiques favorables au marché pour stimuler la croissance et réduire l’inflation, mais il n’a atteint aucun de ses objectifs, malgré une dette de 44 milliards de dollars auprès du Fonds monétaire international que l’Argentine a du mal à rembourser. Milei a besoin de Macri, mais si Macri se révèle trop influent, ceux qui ont voté pour Milei pour se débarrasser de l’establishment se sentiront trahis.

Le besoin de pragmatisme s’étend au sujet qui tient le plus à Milei : l’économie. Anarcho-capitaliste autoproclamé qui a une confiance presque absolue dans le libre marché, Milei doit accepter qu’il a été élu pour résoudre les problèmes de l’Argentine, et non pour utiliser le pays comme sujet d’une expérience idéologique. La situation économique est désastreuse. Les réserves de la banque centrale sont épuisées et la valeur du peso s’est effondrée par rapport au dollar, alimentant une inflation qui a atteint 140 pour cent en octobre et continue d’augmenter. L’économie, qui va se contracter cette année, stagne depuis 2012, plongeant plus de 40 pour cent de la population dans la pauvreté.

La bonne nouvelle est que Milei a fait marche arrière sur des propositions clés telles que la dollarisation complète et la fermeture de la banque centrale argentine, qui ont servi de slogans de campagne mais qui ont été remis en question pour leur applicabilité et leurs implications perturbatrices. Une tentative visant à rattacher le peso argentin au dollar américain dans les années 1990 a stoppé l’inflation, mais a échoué en raison d’une grave crise socio-économique en 2001. Milei devrait éviter la tentation de prendre de tels raccourcis et faire plutôt ce que d’autres pays d’Amérique latine ont fait pour contrôler l’inflation : renforcer le système central. l’indépendance des banques, limiter les déficits budgétaires et éviter de financer le Trésor en imprimant de la monnaie. Cette recette prendra du temps à fonctionner, mais les résultats seront plus durables.

DES DEUX CÔTÉS

Un autre domaine dans lequel la rhétorique de campagne cède la place au pragmatisme est celui de la politique étrangère. Au cours de la campagne, Milei a critiqué le président brésilien Luis Inácio Lula da Silva et a promis de quitter le bloc commercial du Mercosur (composé de l’Argentine, du Brésil, du Paraguay et de l’Uruguay). Il a également promis un alignement complet avec Israël, les États-Unis et le « monde libre » et a suggéré qu’il mettrait fin aux relations avec la Chine, car il ne voulait pas « d’accords avec les communistes ». Depuis sa victoire, Milei a assoupli sa position à l’égard de Pékin, une nécessité étant donné les liens économiques étroits entre les deux pays. La Chine achète près de dix pour cent de toutes les exportations argentines (en particulier du soja) et a étendu une ligne de swap de devises de 20 milliards de dollars pour renforcer les réserves argentines. Les entreprises chinoises sont également fortement impliquées dans les secteurs argentins du lithium et des infrastructures.

Contrairement à son allié Trump, nationaliste protectionniste, Milei est un libre-échangiste avoué. Ses propositions visant à démanteler les barrières protectionnistes massives de l’Argentine pourraient permettre à l’économie de retrouver sa compétitivité et d’encourager l’innovation et l’investissement, mais seulement si elles font partie d’un plan à long terme visant à permettre aux industries non compétitives de s’adapter. Il faut reconnaître que Milei a cherché à se rapprocher de Lula et a soutenu les tentatives du Brésil de conclure un accord de libre-échange entre le Mercosur et l’Union européenne. Milei ne devrait pas permettre que sa relation avec Bolsonaro nuise aux liens avec le Brésil. L’Argentine appauvrie n’est pas les États-Unis, qui peuvent (au moins dans une certaine mesure) se permettre de s’aliéner leurs alliés en raison de leur propre puissance et de leur influence.

Le premier voyage de Milei en tant que président élu a eu lieu aux États-Unis, où il a rencontré l’ancien président Bill Clinton et le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan. Avant cela, il a eu un entretien amical avec le président Joe Biden. Des divergences subsistent sur des questions telles que le déni du climat de Milei et ses liens étroits avec Trump. Mais il reste de la place pour un programme positif avec Washington – par exemple sur le soutien américain à l’Argentine au Fonds monétaire international et la position de Milei contre les dictatures de gauche à Cuba, au Nicaragua et au Venezuela. Milei trouvera également des alliés dans le secteur privé américain, enthousiasmé par les opportunités potentielles dans une Argentine plus favorable aux investissements. Plutôt que de prendre parti, Milei devrait inciter Washington et Pékin à rechercher davantage d’investissements dans des domaines clés tels que l’extraction du lithium, la production de pétrole et de gaz et les infrastructures.

UNE QUESTION DE TEMPÉRAMENT

Milei doit accepter que son succès électoral ne signifie pas que les électeurs approuvent l’ensemble de son programme. Il ne devrait pas essayer de mobiliser ses principaux partisans et de détourner l’attention en alimentant les « guerres culturelles » et en adoptant un programme d’extrême droite. (Pendant la campagne, son équipe a formulé des allégations sans fondement de fraude électorale, suivant les stratégies de Trump et de Bolsonaro.) Milei s’oppose à l’avortement, qui a été légalisé en Argentine en 2020, et a rejeté les violations massives des droits humains commises par la dictature militaire argentine dans les années 1970 et 1980. comme des « excès commis en temps de guerre ». Il a également proposé de faciliter l’achat d’armes à feu pour les civils. Les membres de son parti, y compris le vice-président élu, ont des opinions encore plus extrêmes sur les droits de l’homme, les droits LGBTQ, le déploiement de l’armée pour lutter contre la criminalité et d’autres questions sociales. S’il fait avancer ce programme, Milei gaspillera son maigre capital politique et s’aliénera les Argentins qui sont d’accord avec son orientation économique favorable au marché mais pas avec ses vues conservatrices de la société.

Même beaucoup de ceux qui ont voté pour Milei doutent qu’il ait le tempérament nécessaire pour gérer les pressions du poste qu’il vient de remporter. Les premiers jours depuis sa victoire ont été marqués par des luttes intestines au sein de son parti, des tensions avec le parti de Macri et le chaos autour des futures nominations ministérielles. Milei doit être pragmatique mais ferme et ouvert aux idées nouvelles mais convaincu de ses objectifs. Il doit rompre avec le passé mais faire appel à des personnes ayant de l’expérience et des connaissances. Il doit profiter du soutien de Macri sans devenir une copie de l’ancien président.

Milei doit également faire face au dilemme qui a condamné les précédentes tentatives de réforme en Argentine : le coût social des réformes est immédiat, les bénéfices incertains et à long terme. Rares sont ceux qui s’accordent sur le fait que l’Argentine doit réduire les dépenses publiques et encourager les investissements privés, mais à court terme, les millions de personnes qui bénéficient de subventions publiques, de régimes de retraite non financés, de programmes de transferts monétaires et d’emplois gouvernementaux stables mais mal payés en souffriront. L’Argentine a une longue tradition de manifestations de rue contre la libéralisation économique. Les péronistes dominent les syndicats, qui ont été affaiblis par l’informalité croissante du travail mais restent puissants, et les organisations de chômeurs s’opposeront à toute tentative de réduction des allocations. L’ancienne présidente Cristina Fernández de Kirchner a vu son emprise sur le péronisme faiblir, mais elle conserve une influence significative, notamment au Congrès. Milei devra trouver un juste équilibre entre résister à l’extorsion et s’assurer que ses politiques sont durables.

Milei dispose d’une fenêtre d’opportunité étroite pour mettre en œuvre sa politique et relancer l’économie avant que les anticorps anti-réforme de l’Argentine n’interviennent. Les premiers mois de sa présidence pourraient bien être décisifs. Pour réussir et rompre avec un cycle de déclin et d’instabilité politique qui dure depuis des décennies, il doit abandonner l’image d’un étranger incendiaire et devenir un leader pragmatique. Si Milei échoue, comme beaucoup l’ont fait avant lui, l’Argentine pourrait ne plus avoir une telle chance avant de nombreuses années.

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