Malaysian Police Arrest Editor of Banned Essay Collection

La police malaisienne arrête le rédacteur en chef d’une collection d’essais interdits

Hier, la police malaisienne a arrêté l’éditeur d’un livre controversé de 2020 qui avait été interdit pour avoir inclus sur sa couverture une caricature des armoiries de la Malaisie. Selon un rapport de Free Malaysia Today, citant le groupe de défense des droits humains Suaram, le journaliste et rédacteur en chef Kean Wong a été arrêté alors qu’il visitait le département de l’immigration et est actuellement détenu par la police pour suspicion de sédition.

« Il a été arrêté au bureau de l’immigration de Kelana Jaya alors qu’il demandait le renouvellement de son passeport plus tôt dans la journée », a déclaré hier Sevan Dorai, directeur exécutif de Suaram, au média. L’arrestation a ensuite été confirmée par Rusdi Mohd Isa, chef adjoint du département des enquêtes criminelles de la police.

Le livre de Kean Wong « Rebirth : Reformasi, Resistance, And Hope in New Malaysia », un recueil d’essais et de rapports sur les élections générales de 2018, qui ont marqué la fin du mandat de six décennies de la coalition Barisan Nasional, est devenu un sujet de controverse. en 2020 non pas à cause de son contenu mais de sa couverture.

Celui-ci comportait une image similaire aux armoiries nationales, stylisée avec l’interpolation d’un enfant nu dans le croissant et l’étoile à 14 branches symbolisant la religion d’État de la Malaisie (Islam) et ses États et territoires fédéraux. Celui-ci était flanqué de deux tigres rouges aux visages humanoïdes marchant sur un crocodile rouge, l’écusson portant les insignes des États malais étant remplacé par un visage de femme.

Après de nombreuses plaintes, le livre a été officiellement interdit en juillet 2020. Le ministre de l’Intérieur Hamzah Zainuddin a déclaré que la publication était susceptible de porter atteinte à l’ordre public, à la sécurité, à l’intérêt national, d’alarmer l’opinion publique et d’être contraire à toute loi, et qu’elle était donc « absolument interdite ». dans toute la Malaisie.

Au moment de l’interdiction, le groupe de défense des droits Lawyers for Liberty (LFL) a critiqué l’enquête, affirmant que la loi malaisienne de 1963 sur les emblèmes et les noms (prévention d’une utilisation inappropriée), en vertu de laquelle l’enquête a été menée, interdisait uniquement l’utilisation du nom officiel. armoiries sans autorisation écrite du ministre.

« La loi n’interdit aucune interprétation artistique inspirée des armoiries du pays, comme celle utilisée sur la couverture du livre, qu’aucune personne sensée ne pourrait prendre pour les armoiries réelles du pays », a déclaré LFL. L’éditeur du livre, Gerakbudaya, s’est ensuite excusé pour le dessin, mais a déclaré qu’il n’avait aucune intention d’insulter ou de ridiculiser le symbole national.

Au cours de l’enquête, Kean Wong se trouverait en Australie, où il détient la résidence permanente.

Même si l’administration du Premier ministre Anwar Ibrahim n’était pas en fonction au moment de l’enquête initiale et n’était pas responsable de l’interdiction du livre, l’arrestation est le dernier signe que la liberté d’expression en Malaisie est étroitement encadrée, tant par la loi que par la politique.

Dans un communiqué, le Centre pour le journalisme indépendant (CIJ) a condamné l’arrestation de Kean Wong et a déclaré qu’elle était « révélatrice de la manière dont l’État a utilisé son autorité pour censurer la liberté d’expression de ses compatriotes malaisiens ».

« L’arrestation de Kean Wong, trois ans après la publication du livre, montre l’engagement de l’État à supprimer la capacité du public à la fois à informer le public et à s’exprimer, peu importe la justification », a déclaré le CIJ, selon un rapport de TheVibes.com. .

« Le CIJ implore les autorités de libérer Kean Wong avec effet immédiat afin qu’elles puissent démontrer qu’elles continuent de respecter les droits accordés au public par la constitution fédérale de Malaisie. »

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