South Korean Government Warns Striking Doctors to Return to Work or Face Legal Action

La Corée du Sud prendra les dernières mesures pour suspendre les licences des jeunes médecins en grève à partir de la semaine prochaine

Le gouvernement sud-coréen prendra les mesures finales pour suspendre les licences des jeunes médecins en grève la semaine prochaine, alors qu'ils refusent de mettre fin à leurs semaines de grève qui pèsent sur les services médicaux du pays, ont annoncé jeudi des responsables.

Plus de 90 pour cent des 13 000 internes et résidents en médecine du pays sont en grève depuis environ un mois pour protester contre le projet du gouvernement d'augmenter fortement les admissions dans les écoles de médecine. Leurs grèves ont provoqué l’annulation de centaines d’opérations chirurgicales et d’autres traitements dans les hôpitaux.

Les responsables affirment qu'il est urgent d'avoir plus de médecins car la Corée du Sud a une population vieillissant rapidement et son ratio médecins/population est l'un des plus bas du monde développé. Mais les médecins affirment que les écoles ne peuvent pas gérer une augmentation brutale et brutale du nombre d'étudiants, et que cela finirait par affaiblir les services médicaux du pays.

Le gouvernement a pris une série de mesures administratives nécessaires pour suspendre leurs permis après qu'ils aient manqué la date limite fixée par le gouvernement, le 29 février, pour retourner au travail. Ces mesures comprennent l'envoi de responsables pour confirmer formellement les absences des grévistes, les informer d'éventuelles suspensions de licence et leur donner la possibilité de répondre.

Le vice-ministre de la Santé, Park Min-soo, a déclaré jeudi lors d'un point de presse que le gouvernement devrait achever ces démarches pour certains médecins en grève la semaine prochaine et leur enverra des notifications concernant sa décision finale de suspendre leurs licences.

Park a déclaré plus tôt qu'en vertu de la loi médicale sud-coréenne, les médecins en grève pourraient faire face à des suspensions d'au moins trois mois et même à des mises en accusation par les procureurs pour avoir refusé l'ordre de retour au travail du gouvernement.

Il a exhorté les médecins en grève à reprendre le travail immédiatement, suggérant que ceux qui mettront fin à leur grève pourraient recevoir des sanctions plus légères.

« Ils devraient revenir le plus tôt possible, non seulement pour les patients mais aussi pour leur future carrière. Ce genre de débrayage exhaustif des hôpitaux ne doit plus durer », a déclaré Park. « Comme nous l'avons dit à plusieurs reprises, nous ne traiterons pas ceux qui reviennent rapidement de la même manière que ceux qui reviennent tard. »

On ne sait pas si et combien de médecins en grève retourneraient dans leurs hôpitaux à la dernière minute. Selon Park, aucun des grévistes informés de leur éventuelle suspension de permis n'a répondu.

Les médecins-chefs des principaux hôpitaux universitaires ont récemment décidé de présenter leur démission la semaine prochaine pour soutenir les jeunes médecins. Néanmoins, la plupart d’entre eux continueront probablement à se présenter au travail. S'ils abandonnent leur travail, cela nuirait gravement aux services médicaux sud-coréens.

Deux médecins seniors, qui dirigent un comité de médecins urgentistes pour les débrayages, ont récemment été informés par le gouvernement que leur licence serait suspendue pour trois mois pour avoir prétendument incité les jeunes médecins à débrayer.

Les jeunes médecins en grève représentent moins de 10 pour cent des 140 000 médecins sud-coréens. Mais dans certains grands hôpitaux, ils représentent environ 30 à 40 pour cent des médecins, assistant les médecins principaux lors des opérations chirurgicales et s'occupant des patients hospitalisés pendant leur formation.

Le gouvernement vise à augmenter le plafond d'inscription dans les facultés de médecine du pays de 2 000 à partir de l'année prochaine, par rapport au plafond actuel de 3 058, inchangé depuis 2006. Mercredi, le gouvernement a annoncé des plans détaillés sur la manière d'attribuer ces 2 000 places d'admission supplémentaires aux universités, un signe qu’il ne reculera pas sur son plan.

Les responsables affirment qu'il faudra davantage de médecins pour remédier à une pénurie de médecins de longue date dans les zones rurales et dans les spécialités essentielles mais peu rémunérées. Mais les médecins affirment que les étudiants nouvellement recrutés tenteraient également de travailler dans la région de la capitale et dans des domaines bien rémunérés comme la chirurgie plastique et la dermatologie. Ils affirment que le plan gouvernemental aurait également pour conséquence que les médecins effectueraient des traitements inutiles en raison d'une concurrence accrue.

Des enquêtes montrent qu'une majorité de Sud-Coréens soutiennent les efforts du gouvernement visant à créer davantage de médecins, les critiques soupçonnant que les médecins, l'une des professions les mieux payées en Corée du Sud, s'inquiètent de la baisse des revenus due à l'augmentation du nombre de médecins.

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