Sri Lankan Lawmakers Debate Controversial Internet Safety Bill Amid Protests by Rights Groups

Les législateurs sri-lankais débattent d’un projet de loi controversé sur la sécurité sur Internet au milieu des protestations des groupes de défense des droits.

Les législateurs sri-lankais ont commencé mardi à débattre d’un projet de loi controversé sur la sécurité sur Internet qui a été critiqué par des politiciens de l’opposition, des journalistes et des groupes de défense des droits, comme une mesure du gouvernement visant à étouffer la liberté d’expression.

Le ministre de la Sécurité publique, Tiran Alles, a présenté le projet de loi au Parlement, affirmant qu’il cherche à résoudre les problèmes liés à la fraude, aux abus et aux fausses déclarations en ligne qui menacent la sécurité et la stabilité nationales.

Il a déclaré que les lois sont nécessaires pour traiter les infractions commises en ligne, notant que l’année dernière, plus de 8 000 plaintes de ce type ont été déposées auprès de la police pour abus sexuels, escroqueries financières, cyberharcèlement, vol de données et autres infractions.

Cependant, les médias, Internet et les groupes de défense des droits civiques affirment que le projet de loi aurait « un effet dissuasif sur la liberté d’expression », car plusieurs dispositions serviraient à porter atteinte aux droits de l’homme et à la liberté d’expression. Les groupes ont exigé que le gouvernement retire le projet de loi.

Les législateurs devraient voter sur le projet de loi mercredi.

Le projet de loi vise à établir une commission de sécurité en ligne dotée de « pouvoirs étendus pour restreindre la liberté d’expression » qui pourrait ordonner aux utilisateurs, aux fournisseurs de services et à d’autres de « supprimer des contenus et de bloquer l’accès à des comptes pour des motifs extrêmement vagues et trop larges », indique l’article 19. , un organisme de surveillance des droits et 50 autres groupes.

Le député de l’opposition Rauff Hakeem a déclaré que le gouvernement tentait de restreindre la liberté d’expression au Sri Lanka, ajoutant qu’« un environnement très oppressif allait être créé ».

« Il s’agit d’une manifestation d’un gouvernement qui tente de démanteler même les quelques garanties restantes pour la liberté d’expression dans ce pays et de détruire la démocratie », a déclaré Hakeem.

Alles a rejeté ces accusations, affirmant que le projet de loi n’avait pas été rédigé dans l’intention de harceler les médias ou les opposants politiques.

Le débat sur le projet de loi survient alors que le Sri Lanka peine à sortir de sa pire crise économique, qui a frappé la nation insulaire il y a deux ans. Le pays a déclaré faillite en avril 2022 avec plus de 83 milliards de dollars de dettes, dont plus de la moitié auprès de créanciers étrangers.

La crise a provoqué de graves pénuries de nourriture, de carburant et d’autres produits de première nécessité. De vives protestations publiques ont conduit à l’éviction du président de l’époque, Gotabaya Rajapaksa. Le FMI a accepté en mars dernier un plan de sauvetage de 2,9 milliards de dollars.

Sous la direction du nouveau président Ranil Wickremesinghe, les pénuries de nourriture, de carburant et de médicaments se sont largement atténuées au cours de l’année écoulée et les autorités ont rétabli l’approvisionnement en électricité. Mais le mécontentement du public s’est accru face aux efforts du gouvernement pour augmenter les revenus en augmentant les factures d’électricité et en imposant de nouveaux impôts sur le revenu aux professionnels et aux entreprises.

Les médias et les groupes de défense des droits civiques accusent le gouvernement de tenter d’introduire des lois plus répressives dans le but de « supprimer le droit du public à l’expression, dans le cadre d’un effort limité visant à remporter les prochaines élections à tout prix ».

Les élections présidentielles et législatives au Sri Lanka devraient avoir lieu plus tard cette année ou au début de l’année prochaine.

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