Sri Lanka Reaches Debt Restructuring Deal With Bilateral Creditors, Including China and India

Le Sri Lanka conclut un accord de restructuration de sa dette avec ses créanciers bilatéraux, dont la Chine et l'Inde

Le président du Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, a annoncé mercredi un accord de restructuration de la dette avec des pays comme l'Inde, la France, le Japon et la Chine, dans un discours télévisé à la nation. L'accord marque une étape clé dans la reprise économique du pays après un défaut de remboursement de sa dette en 2022.

Le Sri Lanka fait l'objet d'un programme de sauvetage du Fonds monétaire international et l'accord de traitement de la dette devrait rouvrir les portes aux transactions bilatérales et à la reprise de projets étrangers qui ont été bloqués lorsque la nation insulaire a fait défaut.

« Ce matin à Paris, le Sri Lanka est parvenu à un accord final avec nos créanciers bilatéraux officiels. De même, nous avons signé aujourd'hui à Pékin un autre accord avec la banque chinoise Exim. … Le Sri Lanka a gagné », a déclaré Wickremesinghe.

Le Sri Lanka a déclaré faillite en avril 2022 et suspendu le remboursement de quelque 83 milliards de dollars de prêts nationaux et étrangers dans un contexte de grave crise des changes qui a entraîné une grave pénurie de produits essentiels tels que la nourriture, les médicaments, le carburant et le gaz de cuisine, ainsi que des heures d'électricité. coupes.

La crise au Sri Lanka est en grande partie le résultat d'une mauvaise gestion économique stupéfiante combinée aux retombées de la pandémie de COVID-19, qui, avec les attentats terroristes de 2019, a dévasté son importante industrie touristique. La pandémie a également perturbé les flux d’envois de fonds des Sri Lankais travaillant à l’étranger.

En outre, le gouvernement de l’époque a réduit les impôts en 2019, épuisant le Trésor au moment même où le virus frappait. Les réserves de change ont chuté, laissant le Sri Lanka incapable de payer ses importations ou de défendre sa monnaie, la roupie, en difficulté.

Wickremesinghe a déclaré qu'avec ces accords, le Sri Lanka pourra reporter tous les remboursements de prêts bilatéraux jusqu'en 2028. En outre, le Sri Lanka sera en mesure de rembourser tous les prêts à des conditions concessionnelles, avec une période prolongée jusqu'en 2043.

Selon une précédente déclaration du bureau du président, les accords porteraient sur 10 milliards de dollars, mais de plus amples détails sur le mode de restructuration n'ont pas été immédiatement annoncés.

D’ici 2022, le Sri Lanka devait rembourser environ 6 milliards de dollars de dette extérieure chaque année, ce qui représente environ 9,2 % du produit intérieur brut. L'accord permettrait au Sri Lanka de maintenir le remboursement de sa dette à moins de 4,5 % du PIB entre 2027 et 2032.

Tandis que Wickremesinghe s'adressait à la nation, ses partisans regardaient le discours sur un écran géant dans la capitale Colombo et célébraient l'annonce en allumant des pétards et en dégustant du riz au lait traditionnel.

Les bouleversements économiques ont conduit à une crise politique qui a forcé le président de l'époque, Gotabaya Rajapaksa, à démissionner en 2022. Le Parlement a alors élu Wickremesinghe comme président.

Le Sri Lanka a suspendu le remboursement de sa dette car il manquait de devises étrangères nécessaires pour payer les importations de carburant et d’autres produits essentiels. Les pénuries ont conduit à des manifestations de rue qui ont changé la direction du pays. Le FMI a approuvé un programme de sauvetage de quatre ans en mars dernier.

La situation économique s'est améliorée sous Wickremesinghe et les graves pénuries de nourriture, de carburant et de médicaments ont largement disparu. Mais le mécontentement de la population s'est accru face aux efforts du gouvernement pour augmenter les recettes en augmentant les factures d'électricité et en imposant de nouveaux impôts sur le revenu des professionnels et des entreprises, dans le cadre des efforts du gouvernement pour satisfaire aux conditions du FMI.

Après la faillite du Sri Lanka, tous les projets financés par des prêts étrangers ont également été interrompus.

Mercredi, Wickremesinghe a déclaré que les nouveaux accords ouvriraient la voie à la reprise des projets financés par l'étranger tels que le développement des autoroutes, du train léger et de l'aéroport, et lanceraient également de nouveaux projets.

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