The Quad: Responding to China’s Moves Into the Indian Ocean

Le Quad : répondre aux avancées de la Chine dans l’océan Indien

Le président Mohamed Muizzu a pris ses fonctions aux Maldives en novembre 2023. Muizzu est un président pro-chinois et anti-indien qui a promu une politique de « retrait de l’Inde », appelant au retrait des troupes indiennes stationnées aux Maldives. Il a également autorisé un navire de recherche militaire chinois (que les médias indiens ont qualifié de « navire espion ») à faire escale en février 2024, et a reçu en mars une délégation militaire chinoise et signé un protocole d’accord (MoU). Ces développements marquent une nouvelle étape dans la présence croissante de la Chine dans la région de l'océan Indien.

La Chine est devenue très active dans l’océan Indien ces derniers temps. On pense qu'il a envoyé un certain nombre de navires de recherche dans la région pour effectuer des cartographies marines afin de permettre le déploiement de sous-marins chinois et de collecter des informations sur les expériences indiennes, notamment les tests de missiles balistiques à ogives multiples. La délégation militaire chinoise qui s'est rendue aux Maldives s'est également rendue au Sri Lanka et au Népal, concluant des accords de coopération militaire avec chacun d'eux.

L’implantation de la Chine dans la région de l’océan Indien s’inscrit dans une tendance qui ne cesse de s’accentuer depuis les années 2000. Jusqu’à présent, Pékin a déployé trois approches. Le premier est la construction d’infrastructures. La construction d'infrastructures en Chine implique généralement des prêts accordés à des taux élevés. La Banque mondiale et la Banque asiatique de développement, dirigée par le Japon, proposent généralement des taux d'intérêt de 0,25 à 3 %, tandis que la Chine prête entre 6 et 8 %. En conséquence, il est assez courant que les emprunteurs se retrouvent avec des dettes importantes qui ne peuvent être remboursées, ce qui oblige à transférer le contrôle des infrastructures vers la Chine.

La Chine encourage également les exportations d’armes vers les voisins de l’Inde. Elle fournit des sous-marins au Bangladesh et au Pakistan et des frégates au Sri Lanka. Les armes sont des instruments de précision, mais du fait de leur utilisation dans des environnements difficiles, elles sont fragiles et nécessitent une réparation et la fourniture de pièces. Naturellement, si vous utilisez des armes de fabrication chinoise, vous deviendrez dépendant de l’approvisionnement en pièces détachées en provenance de Chine.

Pendant ce temps, la Chine déploie sa propre armée dans l’océan Indien. En 2008, elle a envoyé des navires de guerre pour lutter contre la piraterie au large des côtes somaliennes et a depuis été activement déployée dans l’océan Indien. La Chine a notamment envoyé des sous-marins, qui constituent une menace susceptible d'attaquer les voies maritimes d'autres pays. La Chine prévoit de déployer davantage de navires militaires en se concentrant sur la base qu'elle a construite à Djibouti.

Pourquoi la Chine s’étend-elle dans l’océan Indien ?

En regardant les endroits où la Chine construit des infrastructures, il n’est pas difficile de comprendre l’intérêt de Pékin pour l’océan Indien. La Chine construit des infrastructures le long des routes qui alimentent en ressources ses villes de la côte Pacifique, Shanghai et Hong Kong, qu’elle considère comme extrêmement importantes. En regardant les emplacements de construction de ports dans l’océan Indien, nous pouvons voir qu’ils se situent le long d’itinéraires comme Moyen-Orient-Océan Indien-Pakistan-Région autonome ouïghoure du Xinjiang, ou Moyen-Orient-Océan Indien-Myanmar-Chine, ou Moyen-Orient-Inde. Océan – Malaisie (côté océan Indien – à travers la péninsule malaise – côté mer de Chine méridionale de la Malaisie) – Cambodge – Chine. Dans la mesure du possible, la Chine souhaite éviter de transporter ses ressources énergétiques du Moyen-Orient via le détroit de Malacca, où les États-Unis et l’Inde peuvent déployer leur puissance navale. À cette fin, les Chinois créent de multiples routes alternatives. Cependant, bon nombre de ces itinéraires alternatifs traversent l’océan Indien. C’est pour cette raison que la Chine semble penser qu’elle doit prendre ses propres mesures pour garantir la sécurité dans l’océan Indien.

Mais ce n’est pas la seule raison de la présence croissante de la Chine dans l’océan Indien. Si l’on examine les tendances passées, il est évident que Pékin cherche à profiter des vides de pouvoir. La mer de Chine méridionale en est un bon exemple. Dans les années 1950, la Chine occupait la moitié des îles Paracels lors du retrait des troupes françaises. Dans les années 1970, lorsque les troupes américaines se sont retirées, elle a occupé l’autre moitié. Dans les années 1980, alors que la présence des troupes soviétiques au Vietnam diminuait, la Chine s’est emparée de six sites sur les îles Spratly. Dans les années 1990, lorsque les troupes américaines ont quitté les Philippines, elles ont occupé Mischief Reef. En d’autres termes, chaque fois que l’équilibre militaire change et qu’un vide de pouvoir se crée, la Chine a tendance à avancer ses positions, comme l’eau coule dans une brèche.

L’océan Indien a connu ce genre de vide de pouvoir après la guerre froide. L’Union soviétique avait disparu, les États-Unis n’accordaient pas une grande importance à la région et l’Inde était encore en développement. En réponse, la Chine a accéléré son expansion.

Comment le Quad devrait-il réagir face à la Chine ? Pour contrer les avancées de la Chine, il est important d’éviter de créer un vide de pouvoir. Cependant, le Japon et les États-Unis ne peuvent pas se permettre d’envoyer de nombreux navires dans l’océan Indien. La Chine a construit et déployé 148 nouveaux navires de guerre au cours de la seule décennie écoulée. Cela équivaut presque au nombre total de navires de la Force maritime d’autodéfense japonaise. Au total, la marine de l'Armée populaire de libération compte déjà plus de navires que la marine américaine.

C’est là qu’intervient l’Inde. La marine indienne se développe rapidement. Actuellement, elle compte environ 140 navires, mais elle devrait atteindre 170 à 175 navires d’ici 2035. Elle est également très active. Dans un cas récent d'attaques de navires naviguant dans la mer Rouge par les Houthis du Yémen, l'Inde a envoyé plus de 10 navires pour sauver des navires à divers endroits. Pour le Japon et les États-Unis, la coopération avec l’Inde offre un nouvel espoir.

Jusqu’à présent, l’armée indienne ne disposait que de faibles capacités anti-sous-marines. Alors que la Chine continue de déployer des sous-marins, le Japon, les États-Unis et l'Australie devront travailler ensemble pour renforcer les capacités anti-sous-marines de l'Inde et créer un système de partage d'informations anti-sous-marines pouvant être utilisé en temps réel au sein du Quad.

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