Opportunities Grow in South Korea for Uzbek Workers

Les opportunités se multiplient en Corée du Sud pour les travailleurs ouzbeks

Cette semaine, le ministre ouzbek de l'Emploi et de la Réduction de la pauvreté, Behzod Musaev, était à Séoul pour une série de réunions qui ont souligné l'approfondissement des relations de travail entre les deux pays. Bahzod a rencontré son homologue coréen, le ministre coréen du Travail et de l'Emploi Lee Jung-sik, le 7 mai. Télégrammele ministère ouzbek a noté une expansion prévue des secteurs dans lesquels les citoyens ouzbeks pourront travailler.

L'Ouzbékistan fait partie des 16 pays éligibles au visa E-9 « Emploi non professionnel » de la Corée du Sud. En avril, le gouvernement sud-coréen a commencé à accepter les demandes de propriétaires d'entreprises opérant dans les secteurs de la restauration, de l'hôtellerie, de la foresterie et des mines souhaitant embaucher des travailleurs étrangers dans le cadre du programme E-9. Comme le Héraut coréen a noté : « Auparavant, les titulaires de visa E-9 ne pouvaient travailler que dans les secteurs de l'agriculture, de la pêche, de l'industrie manufacturière et de la construction. »

Les visas E-9 peuvent être délivrés aux citoyens du Bangladesh, du Cambodge, de la Chine, de l'Indonésie, du Kirghizistan, du Laos, de la Mongolie, du Myanmar, du Népal, du Pakistan, des Philippines, du Sri Lanka, de la Thaïlande, du Timor-Leste, de l'Ouzbékistan et du Vietnam.

Le nombre total de visas délivrés dans le cadre de ce programme a considérablement augmenté depuis l'entrée en fonction du président Yoon Suk-yeol. En 2023, le gouvernement sud-coréen a plafonné les visas E-9 à 110 000 – le quota le plus élevé depuis l'introduction du visa en 2004. Les années précédentes, il se situait généralement entre 50 000 et 60 000 personnes. À la fin de 2023, médias des rapports suggéraient que le quota passer à 165 000 pour 2024ainsi que l’expansion des entreprises éligibles.

Il existe également d'autres catégories de visas auxquelles les Ouzbeks peuvent avoir droit, comme le E-7 Visa « Ressortissant étranger à capacité particulière ».

Musaev aussi rencontré le président de l'Association de l'industrie automobile de la République de Corée, Kwak Young-cheol, qui a déclaré que l'industrie avait besoin d'environ 3 000 travailleurs supplémentaires par an (ces semble être E-7 postes de travailleurs qualifiés). Bien qu’aucun accord spécifique n’ait été annoncé, le ministère ouzbek a déclaré sur sa chaîne Telegram : « Les Coréens ont déclaré qu’il y avait une demande de 3 000 travailleurs supplémentaires par an dans cette industrie et ils voulaient coopérer avec l’Ouzbékistan à cet égard. »

Plus tôt cette année, Les médias ouzbeks ont rapporté que Tachkent « prévoit d'envoyer 100 000 citoyens ouzbeks travailler en Corée du Sud », en lien avec un message Telegram sur la chaîne du ministère de l'Emploi et de la Réduction de la pauvreté qui indique en fait que 100 000 citoyens ouzbeks pourront participer à des concours pour des emplois avec un visa E-9 , notamment dans les domaines de l’agriculture, de l’hôtellerie et de la construction.

Sur 16 févrierl'Agence pour les Migrations Externes de Travail du ministère publier un avis exhortant les citoyens ouzbeks séjournant illégalement en Corée du Sud à partir avant le 29 février, affirmant que ceux qui sont partis volontairement, en suivant la procédure appropriée, ne seront pas expulsés et conserveront leur droit de retourner en Corée du Sud. On ne sait pas combien ont profité de cette ouverture.

La Corée du Sud possède l'un des le plus bas du monde un taux de fécondité total de 0,9 naissance par femme et une population vieillissant rapidement. Selon le Fonds des Nations Unies pour la population, en 2024, 19 % de la population sud-coréenne aurait plus de 65 ans, contre seulement 8 % de la population ouzbèke. L’Ouzbékistan a également un fort taux de fécondité de 2,7 par femme et une population jeune et importante. La tranche d'âge de 10 à 24 ans représente 24 pour cent de la population ouzbèke ; en Corée du Sud, seulement 14 pour cent de la population est âgée de 10 à 24 ans.

Selon une analyse, axé sur le statut et le bien-être des travailleurs migrants en Corée du Sud, « En octobre 2023, environ 2,49 millions de migrants… résidaient en Corée du Sud, ce qui représente une augmentation importante et constante par rapport au nombre d'environ 1,45 million en 2012. » L’analyse poursuit en notant :

Les principaux secteurs industriels pour les travailleurs migrants comprenaient les secteurs minier/manufacturier (43,9 %), les services de vente en gros/hébergement/restauration (18,7 %), les services commerciaux/personnels et publics (16,7 %), la construction (12,2 %) et l'agriculture/pêche ( 5,4 %), et les nationalités comprenaient la Chine (33,3 %), le Vietnam (17,2 %), le Népal (4,4 %), l'Ouzbékistan (4,0 %) et le Cambodge (4,0 %).

La migration de main-d'œuvre ne se limite pas à combler les déficits d'un côté avec les excédents de l'autre. Les citoyens ouzbeks doivent rivaliser avec d’autres groupes de travailleurs migrants, dont certains disposent de réseaux mieux établis dans le pays. Cela dit, ce n’est pas comme s’il n’y avait aucune histoire entre la Corée du Sud et l’Ouzbékistan. (Et je sais par expérience directe qu'il existe plusieurs restaurants ouzbeks à Séoul ; le meilleur à mon avis se trouve près de l'unique mosquée de la ville, dans l'emblématique Itaewon).

La langue, en particulier, constitue un obstacle pour les Ouzbeks cherchant un travail qualifié ou semi-qualifié en Corée du Sud. Cela dit, des efforts sont en cours pour résoudre ce problème, par exemple via des Instituts Roi Sejong, qui visent à enseigner la langue et la culture coréennes à l'étranger. Il y a Sept L'Ouzbékistan compte le plus grand nombre d'instituts de ce type parmi tous les États d'Asie centrale (le Kirghizistan arrive en deuxième position avec cinq).

En septembre 2023, le président sud-coréen Yoon et le président ouzbek Shavkat Mirziyoyev se sont rencontrés en marge de l'Assemblée générale de l'ONU. A l'époque, Mirzioïev a invité Yoon à faire une visite d'État. Le prédécesseur de Yoon, Moon Jae-in, s'est rendu en Asie centrale – s'arrêtant au Turkménistan, en Ouzbékistan et au Kazakhstan – en avril 2019.

Il semblerait qu’une visite soit en préparation. Un rapport coréen sur la rencontre de Musaev avec des personnalités de l'industrie automobile a cité le ministre ouzbek disant que Yoon se rendrait en Ouzbékistan en juin. Musaev a dit ses interlocuteurs sud-coréens que la question des travailleurs étrangers serait sûrement à l'ordre du jour.

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