Philippine President Warns of Countermeasures in Response to Chinese Aggression at Sea

Le président philippin met en garde contre des contre-mesures en réponse à l'agression chinoise en mer

Le président philippin a déclaré jeudi que son gouvernement prendrait des mesures contre ce qu’il a qualifié d’attaques dangereuses perpétrées par les garde-côtes chinois et des navires présumés de milices dans la mer de Chine méridionale contestée, affirmant que « les Philippins ne cèdent pas ».

Ferdinand Marcos Jr. n'a pas fourni de détails sur les mesures que son gouvernement prendrait dans les semaines à venir, mais a déclaré qu'elles seraient « proportionnées, délibérées et raisonnables face aux attaques ouvertes, incessantes et illégales, coercitives, agressives et dangereuses ». par des agents des garde-côtes chinois et de la milice maritime chinoise.

« Nous ne cherchons aucun conflit avec aucune nation », a écrit Marcos sur X, anciennement Twitter, mais a déclaré que les Philippines ne seraient pas « intimidées dans le silence ».

L'avertissement de Marcos est le dernier signe de l'escalade des différends entre la Chine et les Philippines dans les eaux contestées, qui ont provoqué des collisions mineures entre les garde-côtes et d'autres navires des pays rivaux, déclenché une guerre des mots et tendu les relations.

La Chine et les Philippines, ainsi que le Vietnam, la Malaisie, Taiwan et Brunei, ont des revendications qui se chevauchent sur cette voie navigable riche en ressources et très fréquentée, par où transite la majeure partie du commerce et du pétrole mondiaux.

Les responsables chinois à Manille ou à Pékin n'ont pas immédiatement répondu à l'avertissement public de Marcos, qu'il a lancé pendant la Semaine Sainte – l'une des périodes religieuses les plus sacrées de ce pays en grande partie catholique.

Le ministère chinois de la Défense a accusé les Philippines d'aggraver les différends en mer de Chine méridionale en entreprenant des actions provocatrices et en diffusant « de la désinformation pour tromper la communauté internationale ».

« Il s'engage encore plus sur une voie dangereuse », a déclaré le colonel Wu Qian, principal porte-parole du ministère chinois de la Défense, dans un communiqué publié jeudi par l'ambassade de Chine à Manille.

La Chine et les Philippines ont déclaré qu’elles agissaient pour protéger leur souveraineté. Wu a déclaré que la Chine restait « déterminée à gérer correctement les différends maritimes », tandis que Marcos a déclaré qu'il avait été en contact avec des alliés internationaux qui avaient proposé d'aider les Philippines.

Marcos a déclaré qu'il avait publié sa déclaration après avoir rencontré de hauts responsables philippins de la défense et de la sécurité nationale, qui lui ont soumis leurs recommandations. Il s'agit notamment de l'utilisation de navires militaires plus rapides au lieu de bateaux civils affrétés lorsque la marine philippine livrera un nouveau lot de personnel et de fournitures au Second Thomas Shoal, ont déclaré deux responsables de la sécurité philippine.

Le haut-fond, site d'hostilités fréquentes depuis l'année dernière, a été occupé par un petit contingent naval philippin mais encerclé par les garde-côtes chinois et d'autres navires dans une impasse territoriale qui dure depuis des décennies.

On ne sait pas si Marcos a approuvé cette recommandation. Les deux responsables philippins se sont entretenus séparément avec l'Associated Press sous couvert d'anonymat en raison du manque d'autorité pour discuter publiquement de la question.

Lors des dernières hostilités samedi, les garde-côtes chinois ont utilisé des canons à eau qui ont blessé plusieurs membres d'équipage de la marine philippine et gravement endommagé leur bateau de ravitaillement en bois près du Second Thomas Shoal. Le tir du canon était si fort qu'il a projeté un membre d'équipage du sol, mais celui-ci a heurté un mur au lieu de plonger dans la mer, ont indiqué des responsables militaires philippins.

Le gouvernement philippin a convoqué un diplomate de l’ambassade chinoise à Manille pour lui transmettre sa « plus forte protestation » contre la Chine. Pékin a accusé les navires philippins de pénétrer dans les eaux territoriales chinoises, avertissant Manille de ne pas « jouer avec le feu » et affirmant que la Chine continuerait à prendre des mesures pour défendre sa souveraineté.

Les États-Unis ont condamné les actions des garde-côtes chinois. Lors d'un appel téléphonique avec le chef de la défense philippin Gilberto Teodoro Jr. mercredi, le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin a réitéré un avertissement selon lequel Washington est obligé de venir en aide aux Philippines en vertu d'un traité de défense mutuelle de 1951 si les forces, les avions et les navires philippins tombent sous le coup. attaque armée, y compris n'importe où en mer de Chine méridionale, a déclaré le secrétaire de presse du Pentagone, Pat Ryder.

Pékin a averti Washington de rester à l'écart de ce qu'il considère comme un conflit purement asiatique, mais les États-Unis ont déclaré qu'ils poursuivraient leurs patrouilles navales comme ils le font depuis plus de 70 ans, conformément au droit international pour aider à sauvegarder la liberté de navigation. et survol en mer de Chine méridionale.

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