AAP Under a Cloud as India’s General Elections Enter New Delhi

L'AAP sous un nuage alors que les élections générales en Inde entrent à New Delhi

Il ne faut pas longtemps pour que la situation change dans la politique indienne. Le 12 mai, le ministre en chef de Delhi et chef du parti Aam Aadmi, Arvind Kejriwal, a été salué comme vainqueur. Fraîchement sorti de prison sous caution provisoire, il a lancé un défi ouvert au Premier ministre Narendra Modi, se demandant qui sera le Premier ministre lorsque Modi aura 75 ans l'année prochaine. Il a ainsi mis le Bharatiya Janata Party BJP sur le mauvais pied.

Une semaine plus tard, le 19 mai, Kejriwal était de nouveau à la tête d'une marche. Mais cette fois, dans le contexte de l'arrestation de son fidèle assistant Bibhav Kumar, accusé d'avoir malmené physiquement le parlementaire de l'AAP, Swati Maliwal.

Kejriwal a allégué qu'il s'agissait d'une autre tactique du BJP visant à détruire l'AAP, qui est un sérieux challenger du BJP à Delhi. Il a mis le BJP au défi d’arrêter tous ses dirigeants au lieu de les harceler quotidiennement. Il ne serait pas inexact de dire que la sympathie généralisée du public que Kejriwal avait suscitée en raison de son « arrestation injustifiée » par les agences centrales a été ébranlée.

Maliwal, membre de la Rajya Sabha, la chambre haute du parlement indien de l'AAP, avait déposé une plainte auprès de la police de Delhi, alléguant que Kumar l'avait frappée « avec force, encore et encore », alors qu'elle tentait de rencontrer Kejriwal à sa résidence. . La police de Delhi relève du ministre de l'Intérieur, Amit Shah. Les accusations de Maliwal ont donné un coup de fouet aux perspectives du BJP à Delhi, qui votera le 25 mai lors des élections générales indiennes en cours.

Bien que l'AAP contrôle le gouvernement de Delhi, la police de Delhi est sous le contrôle du gouvernement central dirigé par le BJP. Ce dernier a fait tout ce qui était en son pouvoir pour saper le gouvernement de l'AAP, notamment en mêlant et en emprisonnant plusieurs dirigeants de l'AAP dans une prétendue arnaque à l'alcool.

Maliwal s'est d'ailleurs distinguée par son absence au cours des deux derniers mois lorsque Kejriwal était en prison et que le parti était en crise avec plusieurs de ses ministres derrière les barreaux. Membre de longue date de l'AAP et ancienne chef de la Commission de Delhi pour les femmes, Maliwal a été nommée membre du Rajya Sabha en janvier de cette année.

À quelques jours du vote à Delhi, l'AAP a d'abord tenté de minimiser l'incident et a déclaré qu'elle prendrait des mesures contre Kumar si les allégations étaient prouvées. Cependant, alors que le BJP redouble d’efforts et présente l’AAP comme un parti où les femmes ne sont pas en sécurité, Kejriwal a décidé de s’attaquer de front au BJP. En marchant vers le siège du BJP, Kejriwal a accusé le Premier ministre Modi d'avoir tenté de « détruire et écraser complètement l'AAP ». L'opération Broomstick (le symbole du parti de l'AAP est un balai) a été lancée dans ce but précis, a-t-il affirmé.

Kejriwal bénéficie d'un fort soutien parmi les électrices de la capitale et l'agression présumée contre Maliwal, une femme, pourrait avoir un impact sur les performances électorales de l'AAP. L'AAP fait partie de la coalition d'opposition INDE et s'est associée au Congrès pour briguer conjointement les sept sièges à Delhi. Le parti du Congrès a choisi de ne pas s'exprimer sur la question.

Bien qu'il n'y ait toujours pas de clarté sur le rôle du BJP dans l'incident, l'action rapide du parti dans cette affaire a fait sourciller de nombreuses personnes ; L'enregistrement rapide par la police de Delhi de la plainte de Maliwal, l'arrestation de l'accusé et l'obtention de sa garde à vue judiciaire sont hors de propos par rapport à la réponse par ailleurs léthargique de la police aux crimes contre les femmes.

Même le lieutenant-gouverneur de Delhi nommé par le gouvernement central, VK, Saxena, qui a toujours été en désaccord avec le gouvernement de l'AAP, est intervenu en déclarant que Maliwal l'avait appelé dans une « pure angoisse » à propos du traitement réservé par l'AAP. Il s'est dit préoccupé par la sécurité des femmes sous le gouvernement AAP.

Dans une réfutation acerbe, le leader de l'AAP, Saurabh Bharadwaj, a attiré l'attention sur la réticence de la police de Delhi à enregistrer les accusations d'agression sexuelle portées par des lutteuses contre le député du BJP Brij Bhushan Singh. Ce n'est qu'après un an de protestations des femmes et sur ordre de la Cour suprême que la police a porté plainte. « Pourquoi la police de Delhi, qui relève de vous, n'a-t-elle pas déposé le FIR (premier rapport d'information ; plainte contre la police) ? » Bharadwaj a demandé au lieutenant-gouverneur de Delhi.

Pendant ce temps, Maliwal a déclaré sur X, anciennement Twitter, qu'elle poursuivrait en justice ceux qui la calomniaient en l'accusant d'agir à la demande du BJP. Comme l'a souligné l'Indian Express, le BJP utilise les allégations de Maliwal « pour atténuer l'essor dont bénéficie l'AAP » après la libération sous caution provisoire de Kejriwal.

L'AAP n'a jamais remporté de siège parlementaire à Delhi jusqu'à présent, le BJP ayant remporté les sept sièges au Parlement lors des élections générales de 2014 et 2019.

L’AAP a donc de gros enjeux dans les élections en cours. Il cherche désespérément à s’imposer en tant que parti avec des députés de Delhi dans le très important Lok Sabha. Il tient à prouver qu’il s’agit bien d’un parti national et pas seulement d’un parti régional limité à l’Assemblée de Delhi. Outre Delhi, l’AAP dispose déjà d’un gouvernement au Pendjab. L’AAP est d’ailleurs reconnu comme parti national depuis 2023.

A l'approche du jour du vote, l'AAP et le Congrès ont accéléré leur campagne commune dans la capitale. Alors que l'AAP se présente dans quatre circonscriptions, le Congrès se présente dans trois.

« Je voterai pour l'AAP et Arvind Kejriwal votera pour le Congrès lors de ces élections », a déclaré Rahul Gandhi, plein d'enthousiasme, aux électeurs alors qu'il faisait campagne dans la ville fortifiée du vieux Delhi. L’objectif, a-t-il déclaré, est de sauver la constitution indienne et l’Inde du BJP.

Rappelons que l’AAP est arrivé au pouvoir en 2013 en vilipendant le Congrès. Reste à savoir si la décision du Congrès d'enterrer ses divergences avec l'AAP et de contester ensemble sera payante.

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