Why Are People Protesting Against a Fence in Gwadar?

Pourquoi les gens manifestent-ils contre une clôture à Gwadar ?

Début mai, les habitants de Gwadar ont bloqué la principale autoroute côtière qui relie la ville portuaire pakistanaise à la capitale commerciale du pays, Karachi, à Vshen Dhor, à la périphérie de la ville. Ils s'opposaient au projet présumé du gouvernement pakistanais de clôturer Gwadar. Les protestations ont éclaté lorsque des tranchées s'étendant sur plus d'un kilomètre ont été aperçues à Vshen Dohr.

Pendant ce temps, des militants et des citoyens du Baloutchistan se mobilisent en organisant des conférences de presse et en publiant leurs opinions sur les réseaux sociaux en utilisant le hashtag. #StopGwadarFencing.

Bien que l'ampleur du projet du gouvernement concernant ces tranchées reste floue, beaucoup pensent qu'elles sont censées être reliées à la précédente clôture de barbelés construite en 2020 dans le cadre du « projet de ville sûre ».

La ville côtière de Gwadar est la porte d’entrée du corridor économique Chine-Pakistan (CPEC), d’une valeur de 62 milliards de dollars. Début 2020, la Gwadar Development Authority, avec l’aide du gouvernement fédéral et du gouvernement chinois, a publié un nouveau plan directeur pour la ville portuaire. Ce plan comprenait de nouvelles mesures de sécurité, ce qui fut plus tard appelé le projet Gwadar Safe City, d'un coût d'environ 10 millions de dollars.

Dans le cadre du projet, des caméras devaient être installées dans toute la ville dans le cadre d'un système de surveillance plus vaste. Jusqu’à présent, peu d’équipements de surveillance ont été installés, même si des barrières grillagées sont visibles dans certaines zones.

« Clôturer la ville fait partie du projet visant à garantir la sécurité et la sûreté », a déclaré le commissaire adjoint de Gwadar Abdul Kabeer Zarkoon dans une interview en mars 2021. Cependant, au milieu des protestations publiques croissantes, le plan est resté inachevé.

Tranchées à Vshen Dohn dans la banlieue nord de Gwadar, au Pakistan. Photo de Saeed Faiz.

Lors d’un forum de discussion public à Gwadar en décembre 2020, Ziaullah Langove, alors ministre de l’Intérieur du Baloutchistan, a assuré aux dirigeants politiques et militants locaux qu’« aucune décision ne sera prise contre la volonté du peuple ».

Malgré cette assurance, les travaux sur la clôture ont désormais repris et les habitants de Vshen Dhor ont remarqué le creusement rapide de tranchées, similaires à celles qu’ils ont vues en 2020. Cela a déclenché la récente vague de protestations.

Des responsables gouvernementaux, dont le commissaire adjoint de Gwadar, Hamood Rehman, ont nié le projet d'ériger une barrière autour de la ville. Ils ont rejeté des rapports tels que «simple propagande.

Selon le journaliste local Javed Baloch, « les gens sont sceptiques. Ils se demandent pourquoi les ouvriers creusent des tranchées à la périphérie de Gwadar si le gouvernement n’a pas prévu d’ériger une barrière de sécurité.

Plusieurs partis politiques du Baloutchistan ont condamné l'initiative de clôture. L'avocat Sajid Tareen du Parti national du Baloutchistan (BNP) a déposé une requête auprès de la Haute Cour du Baloutchistan pour s'opposer à la construction de la clôture, affirmant qu'elle « pourrait diviser la ville ». De plus, il s’agit d’une « violation flagrante du droit de circulation des populations locales ».

Ironiquement, le commissaire adjoint de Gwadar, qui avait initialement nié le plan du gouvernement, fait désormais partie du comité qui a soumis la pétition, aux côtés du commissaire de la division Makran et du secrétaire en chef du Baloutchistan.

Au fil des années, les responsables gouvernementaux ont souligné la nécessité de renforcer les mesures de sécurité pour garantir le succès des projets du CPEC et réaliser tout le potentiel du port de Gwadar.

Cependant, un important déploiement de personnel de sécurité est déjà en cours dans et autour de la ville, ce qui n'a pas empêché les attaques des militants. De plus, les membres de l'assemblée du Baloutchistan de Gwadar, dont Moulana Hidayat Ur Rehman et d'autres représentants et responsables du gouvernement local, ne semblent pas être au courant de l'évolution récente de la situation. – sans parler des populations locales, qui ont le droit de savoir ce qui se passe dans leur ville.

« Le problème ne concerne pas seulement la clôture ; il s'agit du droit à la liberté de mouvement de la population locale et de son droit de savoir ce qui se passe sur ses terres », a déclaré Maulana Hidayat Ur Rehman, membre de l'Assemblée provinciale du Baloutchistan, au Diplomat.

« Donc, quel que soit le but de ces fouilles, je ne les favoriserai pas. Elle a également détruit les terres agricoles des agriculteurs et des bergers locaux. Je ne laisserai pas le projet diviser la population locale au nom de la sécurité.

Jusqu’à présent, très peu de mesures ont été prises pour répondre aux doléances de la population. La situation sécuritaire désastreuse dans la région fournit au gouvernement une justification pour déployer davantage de forces de sécurité, établir davantage de postes de contrôle et ériger une clôture à travers la ville.

« Cela ressemble déjà à une ville fortifiée, où chaque entrée et sortie, à l’intérieur et autour de la ville, ont été transformées en postes de contrôle. On vous demande de prouver votre identité, et c'est souvent considéré avec une grande méfiance chez vous », a déclaré Naila Ahmed (nom modifié sur demande). activiste et étudiant à l'Université de Gwadar.

« Malgré toutes les humiliations subies par les citoyens locaux et le nombre considérable de forces de sécurité autour de la ville, les attaques se poursuivent. Ils peuvent clôturer le territoire, mais Gwadar est une péninsule, comment peuvent-ils clôturer l’océan ? » elle a demandé.

Construction incomplète d'une clôture métallique à partir de 2020 à l'extérieur de la ville de Gwadar, Pakistan, décembre 2020. Photo de Suleman Hashim.

Beaucoup soulignent également que la barrière frontalière le long de la ligne Durand, la frontière entre le Pakistan et l'Afghanistan, n'a fait aucune différence. Bien que ce projet de clôture soit beaucoup plus vaste, s'étendant sur plus de 2 640 km, le motif était le même. sécurité. Malgré la clôture, le gouvernement pakistanais n’a pas réussi à freiner le terrorisme en provenance d’Afghanistan.

La clôture de Gwadar n'est même pas à 30 km. Mais cela aussi coûtera des millions de dollars. Cette dépense en vaut-elle la peine pour une économie déjà en difficulté ?

On se demande également si la sécurité est la véritable préoccupation ou si l’application de la loi a simplement échoué dans tout le pays. Y a-t-il trop de contrôle de la part de l’État ?

Il peut être difficile de trouver un équilibre entre ces facteurs, mais sans un effort sincère pour répondre aux griefs sous-jacents, les libertés des citoyens finiront par être érodées et la sécurité pourrait rester un sujet de préoccupation.

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