China’s Third Plenum Is Long Overdue. That’s a Red Flag.

La troisième session plénière de la Chine se fait attendre depuis longtemps. C'est un drapeau rouge.

Pour les observateurs de la politique chinoise, le développement le plus significatif au cours du second semestre 2023 n'est pas ce qui s'est produit, mais plutôt ce qui n'a pas eu lieu : le troisième plénum du 20e Comité central, qui a généralement lieu fin octobre ou début novembre, l'année qui suit l'Assemblée nationale. Le Congrès du Parti communiste chinois (PCC) était notamment absent.

Le PCC est un parti rythmé, adhérant à des routines et à des cycles dans ses processus organisationnels. Il suit généralement un cycle de cinq ans pour les congrès nationaux du parti. Depuis la Révolution culturelle, le PCC a organisé des congrès du Parti les années se terminant par 7 et 2.

Ces congrès représentent les rassemblements les plus importants du PCC, où les représentants de tous les membres du parti se réunissent à Pékin. Le secrétaire général – actuellement Xi Jinping – ouvre les débats avec un rapport de travail du parti, résumant les réalisations des cinq dernières années. Par la suite, les représentants des partis participent à l’élection du nouveau Comité central et du Comité central de contrôle de la discipline, même si la liste est probablement prédéterminée. Ensuite, les représentants du parti votent sur les amendements aux statuts du parti.

Immédiatement après le Congrès national du Parti, le PCC convoque le premier plénum du nouveau Comité central, chargé d'élire les postes cruciaux du parti, notamment le secrétaire général, les membres du Politburo et son Comité permanent. De plus, les membres du Comité permanent du Politburo nomment des responsables du Secrétariat du Parti communiste chinois et de la Commission militaire centrale.

Le deuxième plénum a lieu au printemps qui suit le premier plénum, ​​juste avant les deux sessions. Au cours de cette session, le PCC nomme les responsables du nouveau gouvernement, de l'Assemblée populaire nationale et de la Conférence consultative politique du peuple chinois. Ces nominations englobent des postes tels que ceux de Premier ministre, de membres du Conseil d'État et de ministres.

Le troisième plénum, ​​qui a généralement lieu à l'automne de la même année, est consacré à la promotion de nouveaux programmes de réforme au niveau national et à l'échelle du parti. Le Quatrième Plénum se concentre sur les questions essentielles de construction de partis, de gouvernance de l'État et de questions politico-juridiques. Le Cinquième Plénum se concentre sur l'économie et approuve les plans quinquennaux. Le sixième plénum aborde des questions idéologiques critiques du parti. Le Septième Plénum, ​​qui se tient juste avant le prochain Congrès national du Parti, est consacré à la préparation du prochain congrès, qui mènera au début d'un nouveau cycle quinquennal.

Pour donner un exemple concret, le précédent Comité central (le 19e) a été nommé lors du Congrès national du Parti en octobre 2017. Il a tenu son premier plénum en octobre 2017, son deuxième plénum en janvier 2018, son troisième plénum en février 2018, son quatrième Plénum en octobre 2019, son Cinquième Plénum en octobre 2020, son Sixième Plénum en novembre 2021 et le Septième Plénum en octobre 2022.

Le PCC utilise stratégiquement le Troisième Plénum pour défendre son programme de réformes, le désignant comme la priorité absolue du parti pour les cinq prochaines années. Parmi ceux-ci, le Troisième Plénum du 11e Comité central en 1978 se démarque comme étant particulièrement important, marquant l'annonce par Deng Xiaoping de son plan de réforme économique révolutionnaire. Au cours des dernières décennies, le Troisième Plénum a également servi de signal pour la direction que le PCC entend prendre pendant le mandat de chaque Comité central.

Le Troisième Plénum du 16e Comité central en 2002 a joué un rôle crucial dans l'adoption de mesures visant à libéraliser davantage l'économie nationale, suite à l'entrée de la Chine dans l'Organisation mondiale du commerce l'année précédente. De même, le troisième Plénum du 17e Comité central en 2008 s'est concentré sur la réforme de la politique rurale, visant à accélérer la mise en œuvre de la politique du nouveau village socialiste – une initiative de Hu Jintao conçue pour lutter contre les inégalités entre zones urbaines et rurales. En 2013, le troisième plénum du 18e Comité central a dévoilé le plan ambitieux de réforme globale du nouveau secrétaire général Xi Jinping, englobant des domaines tels que l'approfondissement de l'économie de marché, la réforme des entreprises publiques et la restructuration du système fiscal.

Le troisième plénum du 19e Comité central en 2018 s'est écarté du calendrier habituel de l'automne, se déroulant au printemps juste avant les deux sessions. Ce plénum particulier a présenté les réformes institutionnelles gouvernementales dans des domaines critiques, notamment la protection de l'environnement, l'agriculture et la réglementation des marchés.

Le processus du Plénum

Chaque séance plénière sert de forum de consensus, le rapport reflétant le soutien unanime de l'ensemble de la direction du parti après des mois de délibérations minutieuses. Le chef du parti exerce le pouvoir de déterminer le sujet du prochain plénum, ​​une décision qui implique une réflexion approfondie sur une longue période.

À titre d'illustration, Xi Jinping a lancé les réflexions sur le thème du Quatrième Plénum du 19e Comité central immédiatement après le Troisième Plénum, ​​près d'un an avant le début du processus de rédaction proprement dit. Généralement, le processus de rédaction du rapport du plénum démarre au printemps, au moins six mois avant le plénum prévu.

Une fois que Xi a annoncé le sujet lors d’une réunion du Politburo, le PCC sélectionne un comité de rédaction, dirigé par Xi et composé de hauts dirigeants du parti et d’experts. Xi s'engage activement dans le processus de rédaction, établissant le cadre thématique du rapport final. Après la première réunion, le comité de rédaction envoie des équipes de recherche dans tout le pays pour effectuer des travaux de terrain. Simultanément, la direction du PCC demande aux organes inférieurs du parti de délibérer sur le sujet du plénum et de fournir des commentaires. Les mesures d’inclusion consistent à inviter certains membres non partisanes à offrir leurs points de vue, des initiatives récentes intégrant même des sondages sur Internet pour recueillir les opinions d’un public plus large.

Au cours des prochains mois, le comité de rédaction intègre les commentaires des organes inférieurs du parti et le travail de terrain dans la version initiale, Xi jouant un rôle central dans la rédaction aux côtés des membres du comité. Une fois la première ébauche terminée, le Comité permanent du Politburo formule des commentaires lors de ses réunions. Après l'approbation du Comité permanent, l'ensemble du Politburo examine et approuve le projet. Par la suite, Xi annonce le projet lors d’une séance d’étude pour les dirigeants provinciaux et ministériels, recueillant leurs idées et commentaires.

À ce stade, le projet se transforme en un projet de commentaires, préparé pour recevoir les commentaires d’un public plus large du PCC. Après l'approbation des dirigeants centraux du parti, le comité diffuse le projet de commentaires à diverses agences gouvernementales et chefs des régions militaires chinoises, permettant à Xi de recueillir les commentaires des responsables locaux et de l'armée. Notamment, les hauts responsables du parti ont également fait part de leurs commentaires et ont approuvé le projet lors de la réunion d'été de Beidaihe. En étendant le processus de consultation au-delà des membres du parti, Xi organise des réunions avec des représentants des partis satellites du PCC, des organisations populaires et des experts extérieurs au parti, pour solliciter leurs précieux avis.

Après avoir assimilé les commentaires du projet de commentaires, le Comité permanent du Politburo et l'ensemble du Politburo s'engagent dans le processus, formulant des commentaires et approuvant finalement le projet final. Le point culminant de ce processus méticuleux aboutit à l’annonce officielle de la version finale lors du plénum. (Pour un exemple du processus de rédaction du rapport du Congrès national/plénum du Parti, veuillez consulter ici.)

Où est le troisième plénum ?

Dans ce contexte, nous pouvons conclure que le retard dans la tenue du Troisième Plénum – qui a désormais plus de cinq mois de retard, sur la base d’un précédent récent – ​​est le signe d’une division notable au sein du PCC, en particulier parmi ses principaux dirigeants.

Xi Jinping considère le Troisième Plénum comme une opportunité de tracer la direction à suivre pour la Chine, surtout après avoir obtenu son troisième mandat historique au 20e Congrès du Parti. Sur la base des initiatives de « double circulation » et de « prospérité commune » de Xi, on peut conclure que le programme préféré de Xi pour le Troisième Plénum implique la redistribution des richesses, l’autonomie et le développement technologique pour faire passer l’économie vers un modèle de consommation intérieure basé sur l’innovation.

Cependant, depuis le 20e Congrès du Parti, Xi a été confronté à des défis importants liés à la conclusion de la politique zéro COVID, à la reprise économique et aux relations complexes entre la Chine et les États-Unis. De plus, les tentatives de Xi de réglementer les secteurs de l’immobilier et de la technologie sont la cause directe des difficultés économiques actuelles. Cette confluence de problèmes a empêché le parti de parvenir à un consensus sur la manière de relever ces défis.

Rapports de Nikkeï indiquent que lors de la réunion de Beidaihe à l'été 2023, une faction de hauts responsables du parti, dirigée par Zeng Qinghong, ancien membre du Comité permanent du Politburo, a exprimé son mécontentement à l'égard de Xi Jinping. Ce groupe a réprimandé Xi et exigé des contre-mesures efficaces pour faire face aux troubles économiques, sociaux et politiques en Chine.

L'absence d'accord au sein des plus hauts dirigeants du PCC a probablement contribué au report du troisième plénum, ​​car des points de vue divergents sur des questions cruciales doivent être conciliés avant qu'une direction unifiée puisse être fixée pour le pays.

Les implications

L’absence du Troisième Plénum est lourde de conséquences et dangereuse pour la Chine ; cela provoque une instabilité politique en raison de la confusion parmi les responsables.

Depuis 2023, les gouvernements chinois à tous les niveaux ont lancé des politiques visant à créer un environnement d’investissement et d’affaires plus favorable. Au niveau central, le gouvernement a démantelé les barrières à l’entrée sur le marché et éliminé les pratiques déloyales en matière de passation des marchés publics. En outre, diverses administrations locales rivalisent pour attirer les investissements en proposant des conditions compétitives telles que des allègements fiscaux et des terrains à prix réduits ; les localités ont même ramené des cibles pour attirer les investissements. En conséquence, certains secrétaires locaux du parti passaient plus de temps à voyager à travers la Chine pour rencontrer des dirigeants d’entreprises qu’à travailler au bureau.

Cependant, les autorités locales ne sont toujours pas sûres de l'orientation politique du centre. Un responsable a déclaré que même si les gouvernements s'efforcent d'attirer les investissements, ils ne savent pas combien de temps cette politique se poursuivra. Ils craignent qu’une nouvelle directive de Pékin ne gaspille tous leurs efforts.

En outre, malgré leur enthousiasme à attirer les investissements, les gouvernements locaux sont réticents à lancer de nouvelles politiques de croissance, d’autant plus que leur recours à l’ancienne approche fondée sur le foncier se trouve dans une impasse. Craignant de s'aligner à contre-courant du courant politique, d'autant plus que la politique actuelle met l'accent sur la loyauté plutôt que sur la compétence, comme le montre la campagne anti-corruption de Xi, les cadres hésitent à défendre de nouvelles initiatives.

Le monde des affaires partage certainement ce sentiment d’incertitude. De nombreuses entreprises pensent que la Chine est désormais un « marché d'acheteurs » en raison des politiques gouvernementales de soutien à l'investissement. Cependant, malgré ces sentiments positifs, un nombre considérable d’entreprises restent hésitantes. Les entreprises veulent de la prévisibilité, ce qu’elles ne peuvent pas trouver en Chine aujourd’hui.

Les incertitudes des dernières années ont incité ces entreprises à adopter une approche prudente, incitant à attendre des signaux plus définitifs. Les hommes d’affaires craignent que l’accord conclu aujourd’hui avec les gouvernements locaux ne puisse être mis en œuvre en raison d’un changement politique soudain. Si cela se produit, ils ne peuvent qu’accepter l’investissement comme une cause perdue, étant donné leur manque de protection de la part du gouvernement. Dans le pire des cas, ils pourraient se retrouver confrontés à des réglementations sévères, comme la répression du secteur technologique.

Le Parti communiste est comme un requin ; une fois qu'il arrête de bouger, il meurt. Actuellement, la Chine ne bouge pas ; c'est trouver de nouvelles directions. Les gens ont tenté de déchiffrer les récentes Deux Sessions et de trouver des orientations dans le rapport d'activité du gouvernement du Premier ministre Li Qiang. Même si le rapport de Li dit les bonnes choses, il manque d'une orientation claire ; cela ressemble davantage à un résumé des discours de Xi Jinping.

Par conséquent, un sentiment d'incertitude persistera jusqu'à ce qu'un signal autoritaire de Pékin, éventuellement par le biais d'un plénum du parti, annonce la nouvelle direction de la Chine.

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