Killing of Monks Raises Fear of a Holy Conflict in Myanmar

Le meurtre de moines fait craindre un conflit sacré au Myanmar

Les craintes selon lesquelles la junte birmane tente de déclencher une guerre sainte entre le clergé bouddhiste et les forces anti-régime ont refait surface après que deux moines ont été abattus, des crimes que l'armée avait initialement imputés aux rebelles.

Parmi les morts figuraient Sayadaw Bhaddanta Munindabhivamsa. Il s'agissait d'un abbé principal de 78 ans du monastère Win Neinmitayon dans la région de Bago, qui a été tué par balle par des soldats depuis un camion alors que sa voiture quittait l'aéroport international de Mandalay la semaine dernière.

Son chauffeur a perdu trois doigts dans l'attaque tandis que son confrère Sayadaw Bhaddanta Gunikabhivamsa a été blessé à la tête à cause du verre brisé. Son téléphone a été confisqué par ceux qui ont tiré, puis ont pris la fuite avant que d'autres soldats n'arrivent et l'interrogent dans un camp du palais de Mandalay pendant cinq heures.

Alors que l'interrogatoire se poursuivait, les blessures de Gunikabhivamsa n'ont pas été soignées et la chaîne de télévision MRTV a déclaré que Munindabhivamsa avait été tué par les Forces de défense du peuple (PDF) d'opposition lors d'un échange de tirs avec l'armée. Une suggestion était que les PDF avaient lancé une mine terrestre sur les deux moines.

C’était manifestement faux et le porte-parole de la junte, le major-général Zaw Min Tun, l’a par la suite admis, s’est même excusé et a promis d’enquêter. Mais selon des sources du PDF, ces excuses ont été présentées en raison de l'augmentation des preuves du contraire et de l'ancienneté de Munindabhivamsa.

Des sources du PDF ont déclaré que les malheureux soldats ne savaient pas qu'ils avaient tué un moine senior de Samgha Samagga, une association basée à Mandalay qui compte parmi les plus hautes autorités bouddhistes du Myanmar, qui a immédiatement condamné le meurtre comme un acte de terrorisme.

Ils ne comptaient pas non plus sur les images vidéo des meurtres devenues virales sur les réseaux sociaux ni sur la ténacité de son ami Gunikabhivamsa, qui est allé à la télévision et a expliqué ce qui s'était passé. Le reportage qui a suivi et le meurtre d’un deuxième moine samedi soir ont ajouté au battage médiatique justifié.

Une source PDF et Voice of Spring, un portail d'informations local en ligne, ont déclaré que l'enseignant et moine du village U Uttama avait été abattu – également dans sa voiture – par les forces militaires à Myingyan, dans la région de Mandalay, et que l'armée n'avait pas encore restitué son corps.

Uttama n'était peut-être pas aussi haut placé que Munindabhivamsa, mais la rumeur s'est rapidement répandue parmi les organisations ethniques armées (EAO) et les PDF profondément suspectes, selon laquelle l'armée, qui est en retraite après sept mois de lourdes pertes, tente à nouveau d'inciter à une guerre sainte pour justifier son éviction d’un gouvernement élu début 2021.

« Ils tuent des moines et essaient de nous rejeter la faute », a déclaré la source du PDF au Diplomat. « Cela est apparu pour la première fois au début de l’année dernière et ils veulent le clergé bouddhiste de leur côté. Pour que des moines soient abattus, les militaires nous montrent du doigt et s’en servent pour tenter d’obtenir le soutien du clergé.»

En mars de l'année dernière, quatre massacres ont coûté la vie à une centaine de personnes. La dernière, le 16 mars, a fait 29 morts – dont trois moines – que Zaw Min Tun a initialement imputées aux Karen EAO alignés sur les PDF, mais les preuves médico-légales prouveraient le contraire.

Un rapport de la police de l'État de Kayin a révélé que des balles de 5,51 mm fabriquées en 2022 avaient été tirées avec des fusils automatiques lors de la tuerie et a noté que seules les militaires avaient utilisé ce type de balle.

Les conclusions ont soutenu le gouvernement d'unité nationale (NUG) d'opposition et son rejet de la version militaire des événements. Le NUG a également déclaré que les affirmations de la junte étaient une ruse destinée à retourner le clergé bouddhiste contre les forces qui se sont opposées au régime militaire.

Il a également affirmé que les massacres avaient été commis par la Division d'infanterie légère (LID) 99 de l'armée du Myanmar, également connue sous le nom de « Colonne Ogre ». Les militaires ont alors changé de voie et tenté de justifier le meurtre des moines en prétendant qu’ils étaient membres des PDF.

La source PDF a déclaré que les habitants de Myingyan menaient une recherche hôpital par hôpital pour retrouver le corps d'Uttama, tandis que Munindabhivamsa repose en état au monastère de Win Neinmitayon, où les personnes en deuil rendent un dernier hommage.

Parler d'une opération clandestine conçue pour déclencher une guerre sainte peut sembler un peu tiré par les cheveux, mais le meurtre de moines repose directement sur les épaules de la junte, qui a perdu le contrôle de ses frontières et de la plupart des États et régions en dehors du pays. plaine centrale sèche, bastion historique de l'armée.

Mais, comme l’a dit la source PDF, « l’armée est désespérée et capable d’essayer tout ce qu’elle peut imaginer et cela nous laisse dans une situation très sombre ».

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