Philippine Court Drops Final Drug Charge Against Leading Duterte Critic

Un tribunal philippin abandonne la dernière accusation de drogue contre le principal critique de Duterte

Un tribunal philippin a abandonné la dernière des trois affaires de drogue contre l'ancienne sénatrice Leila de Lima, critique de longue date de l'ancien président Rodrigo Duterte, la libérant ainsi du défi juridique à motivation politique qu'elle a été obligée de courir au cours des sept dernières années.

Ancienne sénatrice de l'opposition et secrétaire à la Justice, De Lima a été arrêtée en 2017 pour des accusations liées à la drogue qui, selon elle, avaient été fabriquées dans le but de mettre un terme à son enquête sénatoriale sur la campagne antidrogue sanglante de Duterte.

Selon un rapport de Rappler, les juges du tribunal régional de première instance de la ville de Muntinlupa, dans le sud de Manille, ont innocenté De Lima du complot visant à commettre un trafic de drogue. Le même tribunal lui a accordé une libération sous caution en novembre, la libérant après près de sept ans de détention. Dans sa décision, le tribunal a annoncé l'acquittement de De Lima et de quatre coaccusés, « pour incapacité de l'Accusation à prouver la culpabilité de tous les accusés au-delà de tout doute raisonnable ».

«Je suis maintenant complètement libre et justifié. C'est très libérateur », a déclaré de Lima aux journalistes alors qu'elle sortait de la salle d'audience hier. Dans un article sur le réseau social X, elle a écrit que « mon cœur est rempli de tout l’amour qui afflue aujourd’hui après le rejet de toutes mes affaires ».

Cet acquittement met fin à une longue et pénible confrontation avec le système judiciaire philippin. En février 2017, de Lima s'est rendue à la police après que les procureurs ont porté plainte au pénal, alléguant qu'elle avait facilité le trafic de drogue dans la plus grande prison des Philippines alors qu'elle était ministre de la Justice entre 2010 et 2015.

Trois accusations ont finalement été portées contre elle, dont les motivations politiques étaient évidentes. Avant son arrestation, de Lima avait présidé la commission sénatoriale de la justice et des droits de l'homme, au sein de laquelle elle avait ouvert une enquête publique sur les milliers d'exécutions extrajudiciaires qui auraient été commises dans le cadre de la campagne antidrogue de Duterte.

Elle avait également présidé la Commission gouvernementale des droits de l'homme, où elle a dirigé les enquêtes sur les activités des « escadrons de la mort » à Davao, dans le sud des Philippines, où Duterte a été maire pendant plus de deux décennies avant de devenir président en 2016.

Mais les poursuites judiciaires engagées contre elle se sont effondrées sous le simple poids d’un examen minutieux. En février 2021, elle a été acquittée du premier chef d’accusation sur la base de preuves insuffisantes. La seconde a été abandonnée en mai 2023, après que des témoins clés se soient rétractés. Après ces rétractations, l'équipe de défense de De Lima a demandé une libération sous caution pour les accusations en suspens, arguant qu'elle courait de réels dangers pendant sa détention au quartier général de la police nationale philippine à Manille, ce qui lui a été accordé en novembre de l'année dernière.

La dernière affaire de drogue annulée hier concernait la période 2010-2015, lorsque De Lima était secrétaire à la Justice. L'accusation a allégué qu'elle était complice du « trafic de drogue généralisé » à l'intérieur du complexe à sécurité maximale de la prison de New Bilibid. Ils affirment qu’elle a pris des millions de pesos en échange de sa fermeture des yeux sur le trafic de drogue au sein de la prison – argent qu’elle a ensuite utilisé pour se présenter au Sénat en 2016.

L'abandon de cette dernière affaire a suscité un concert d'acclamations de la part des groupes de défense des droits de l'homme et des gouvernements étrangers, qui l'ont salué comme une fin bienvenue à une affaire considérée presque universellement comme une vendetta politique.

Amnesty International a décrit cela comme « une liberté totale et une justification » pour De Lima et que « chaque jour qu'elle a passé en prison jusqu'à sa libération temporaire en novembre 2023 était une injustice flagrante ». Wong Chen, des parlementaires de l'ASEAN pour les droits de l'homme, a déclaré dans un communiqué que le groupe était « ravi » du résultat, mais a appelé à « une enquête approfondie sur la détention arbitraire du sénateur de Lima » pour aller au fond de ce qu'il a qualifié de « fausse couche flagrante ». de la justice. »

Un porte-parole du Département d’État américain a déclaré que Washington « se félicite de l’acquittement de l’ancienne sénatrice philippine Leila de Lima concernant la dernière accusation criminelle portée contre elle ».

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