Malaysia, Singapore Agree to New SEZ to Boost Border Trade

La Malaisie et Singapour conviennent de créer une nouvelle ZES pour stimuler le commerce frontalier

La Malaisie et Singapour ont convenu conjointement de développer une zone économique spéciale dans l’État de Johor, au sud de la Malaisie, dans le but d’attirer les investissements et d’accroître la circulation des biens et des personnes à travers leur frontière commune.

Hier, lors d’une cérémonie, le ministre de l’Économie Rafizi Ramli et le ministre du Commerce et de l’Industrie de Singapour Gan Kim Yong ont signé un protocole d’accord sur la zone économique spéciale Johor-Singapour (JS-SEZ). Dans une déclaration conjointe ultérieure, les deux parties ont déclaré qu’elles travailleraient à l’établissement d’un accord complet lors de leur 11e retraite des dirigeants plus tard cette année.

« Dans le cadre du protocole d’accord, la Malaisie et Singapour s’efforceront d’améliorer les flux transfrontaliers de biens et de personnes ainsi que de renforcer l’écosystème commercial au sein des ZES pour soutenir les investissements », ont-ils déclaré dans le communiqué. « La ZES s’appuie sur la forte croissance de Johor et sur les investissements importants réalisés par Singapour dans la région. »

Le ministre malaisien de l’Économie, Rafizi Ramli, a déclaré que la JS-SEZ « présente une opportunité sans précédent » pour les deux pays d’améliorer le degré de commerce et de mouvement transfrontalier.

Selon la déclaration commune, Singapour et la Malaisie étudient également d’autres initiatives qui « s’appuieront » sur la JS-SEZ, notamment un système de dédouanement sans passeport des deux côtés de la frontière et une éventuelle coopération en matière d’énergies renouvelables.

La signature du protocole d’accord a eu lieu peu de temps après que le Premier ministre de Singapour, Lee Hsien Loong, et le Premier ministre de Malaisie, Anwar Ibrahim, aient assisté à l’achèvement de la première travée de liaison de la ligne de train léger sur rail (ou RTS) reliant Singapour à Johor Bahru, la capitale de l’État de Johor.

Selon le ministère des Affaires étrangères de Singapour, la liaison de 4 kilomètres reliera la gare de Bukit Chagar à Johor Bahru à la gare de Woodlands North à Singapour. Il aura une capacité maximale de 10 000 passagers par heure dans chaque direction et est conçu pour réduire les embouteillages sur la chaussée Johor-Singapour, l’un des passages terrestres les plus fréquentés au monde. Le RTS, dont le coût est estimé à 10 milliards de ringgits (2,2 milliards de dollars), devrait entrer en service passagers fin 2026.

La liaison ferroviaire n’est que la dernière amélioration de la chaussée, qui a été construite en 1924 et a été élargie et agrandie à de nombreuses reprises au cours des années suivantes.

Dans un message sur Facebook, le Premier ministre Lee Hsien Loong a écrit que ce lien « rapproche notre amitié et nos relations bilatérales ». Il a ajouté que le RTS et le JS-SEZ « renforceraient les liens transfrontaliers, soutiendraient les entreprises et créeraient des emplois des deux côtés de la Chaussée ».

Les deux accords visent à renforcer l’interdépendance économique déjà étroite entre Singapour et la péninsule malaise, avec laquelle la Cité du Lion a été brièvement unie avant son expulsion de la Fédération malaisienne en 1965. La frontière entre les deux nations est l’une des plus fréquentées au monde, avec plus de 350 000 personnes faisant chaque jour la navette entre la Malaisie et Singapour via la chaussée Johor-Singapour.

La Malaisie et Singapour ont également discuté de la construction d’une voie ferrée à grande vitesse de 350 kilomètres reliant Singapour et Kuala Lumpur. Le projet a été annoncé pour la première fois en 2013, mais a finalement été abandonné en 2020 en raison de désaccords et de contraintes de financement du côté malaisien. Ces derniers mois, des informations ont montré que le gouvernement d’Anwar pourrait être intéressé à relancer le projet, si le coût pouvait être considérablement réduit.

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