From Green to Blue: The Political History of Ko Wen-je

Du vert au bleu : l’histoire politique de Ko Wen-je

Ko Wen-je, l’ancien maire de Taipei actuellement candidat à la présidence, a volé la vedette lors de l’élection présidentielle de 2024 à Taiwan. Avant ce cycle électoral, seuls ceux qui suivaient la politique intérieure de Taiwan savaient probablement qui il était, d’où il venait et ce qui rend son populisme original si attrayant pour certains électeurs taïwanais.

Cependant, ces dernières semaines, Ko a retenu l’attention des médias taïwanais en raison de la possibilité qu’il accepte un candidat commun à la présidentielle avec le Kuomintang (KMT) – une alliance qui, selon les sondages, pourrait potentiellement vaincre le candidat du Parti démocrate progressiste (DPP), William Lai.

Cette évolution est presque inimaginable compte tenu du point de départ de la popularité de Ko il y a 10 ans. Lorsqu’il est apparu pour la première fois sur la scène politique, il était considéré comme pan-vert, plus proche du camp du DPP ; très tôt, Ko a soutenu et approuvé des politiciens principalement favorables à l’indépendance. Aujourd’hui, cependant, il est étroitement lié aux politiciens pro-chinois et a même failli se présenter à la présidence avec le KMT.

La façon dont sa trajectoire politique a pris un tel changement de couleur est fondamentale pour comprendre pourquoi Ko est si controversé aux yeux de tant d’électeurs.

La popularité de Ko a commencé à l’époque du Mouvement Tournesol – les manifestations de 2014 contre un accord commercial controversé avec la Chine. Le mouvement tournesol, avec ses forts sentiments anti-KMT et anti-président Ma Ying-jeou, était révolutionnaire pour Taiwan et a jeté les bases du succès électoral continu du DPP pendant huit ans. C’est aussi ce qui a donné à Ko ses débuts politiques, Ko participant et apportant son soutien au mouvement.

La première victoire politique de Ko a été son élection à la mairie de Taipei en 2014. Alors que Ko s’est présenté comme indépendant, il a gagné en grande partie grâce au soutien du DPP, des militants du Mouvement Tournesol et des électeurs pan-verts. À l’époque, Ko se présentait comme un homme politique progressiste, de tendance verte, bien que souvent politiquement incorrect.

Lors des élections nationales de 2016, Ko a soutenu Tsai Ing-wen et le DPP. Il a même soutenu le New Power Party, un parti-mouvement nouvellement formé issu du mouvement Tournesol et explicitement pro-indépendance de Taiwan. Ko lui-même a partagé la scène et a soutenu des politiciens, dont Freddy Lim, un défenseur de longue date de l’indépendance devenu plus tard législateur.

Cependant, après les élections de 2016, la politique de Ko a commencé à changer d’une manière qui a surpris sa base de soutien pan-Vert. Pendant les jeux de l’Universiade d’été 2017 À Taipei, Ko a commencé à utiliser une rhétorique beaucoup plus chaleureuse envers la Chine et son gouvernement, ce qui a mis sa base de soutien vert inconfortable. Le plus tristement célèbre est qu’il a commencé à utiliser à plusieurs reprises la phrase « deux côtés du détroit, une famille » (兩岸一家親) comme slogan régulier pour exprimer ses liens avec la Chine. Il a également commencé un nouveau robuste relation avec Shanghai gouvernement de la ville, qui est devenu une caractéristique de ses projets en tant que maire.

Le développement de ces liens avec la Chine a aliéné le soutien pan-vert de Ko. Un incident qui a cristallisé le consensus croissant des Verts contre Ko a été sa défense de ses échanges avec la Chine – même après que des étudiants manifestants aient protesté contre les événements organisés dans le cadre des échanges. ont été attaqués sur le campus de l’Université nationale de Taiwan par des gangsters liés à des groupes pro-unification en septembre 2017.

En 2018, Ko était considéré comme plus pan-bleu que pan-vert. Le DPP ne l’a pas soutenu pour sa réélection, choisissant plutôt de présenter son propre candidat. Cependant, il bénéficiait toujours du soutien des électeurs pan-verts, car il était considéré comme une perspective plus réaliste pour vaincre le candidat du KMT à Taipei, à tendance bleue. Ko a réussi sa réélection en 2018, battant le candidat du KMT Ting Shou-chung de moins de 1 pour cent. La décision du DPP de contester les élections contre Ko, à son tour, a aiguisé son animosité de plus en plus ouverte contre le parti.

Les ambitions politiques de Ko ont pris un sérieux tournant en 2019 lorsque il a formé son propre parti politique, le Parti populaire de Taiwan (TPP). Le TPP se présente comme étant au-dessus de la politique bleu-vert. Malgré ces affirmations, Ko a massivement recruté parmi les politiciens pan-bleus établis pour former son nouveau parti. Son numéro deux et candidat du TPP pour succéder à Ko à la mairie de Taipei en 2022, Huang Shan-shan, était même auparavant membre du Nouveau Parti pro-unification.

Ko entretient également des relations étroites de longue date avec des politiciens actuels et anciens du KMT, notamment le fondateur de Foxconn, Terry Gou, qui s’est présenté sans succès à l’investiture du KMT lors des élections présidentielles de 2020 et 2024. L’une des personnalités politiques les plus éminentes du TPP, Ann Kao, semble avoir été recrutée par le parti principalement sur la base de son lien fort à Gou.

L’amitié étroite qui unit Ko et Gou a également semé le doute quant à savoir si Ko est réellement au-dessus de la politique bleu-verte typique. Maintenant que Gou a retiré de la course présidentielle de cette année après une étrange dispute télévisée entre les principaux candidats, les analystes et les électeurs l’observent pour voir s’il apporte son soutien à Ko.

L’attrait politique de Ko a commencé à croître au cours du deuxième mandat de Tsai à la présidence. Les Taïwanais toujours mécontents des deux principaux partis continuent de considérer Ko comme une troisième option significative. Les rumeurs selon lesquelles il pourrait tenter de se présenter à la présidence se sont multipliées, conduisant à une annonce officielle en 2023.

Aujourd’hui, l’attrait politique de Ko est original ; il s’est forgé une réputation de personnalité non-establishment qui se distingue des politiciens traditionnels et astucieux. Son soutien vient d’une équipe experte en médias sociaux qui fait de Ko un type de politicien « différent », moins formel, plus direct, et qui dit « tout ce qu’il a en tête ». Ses opinions politiques sont souvent vagues, mais suffisamment positives pour séduire une certaine population électorale à Taiwan qui en a assez des deux grands partis et des hommes politiques officiellement établis. Cependant, Ko a suscité la controverse à plusieurs reprises à propos de la misogynie et, plus récemment, a été critiqué pour des commentaires interprétés comme suggérant que Les personnes LGBTQ souffraient de maladies mentales.

Malgré son insistance sur le fait que lui et le TPP sont au-dessus de toute discussion sur les relations entre les deux rives du détroit, Ko et le TPP se sont tous deux exprimés à plusieurs reprises comme pro-statu quo. Il est cependant beaucoup plus ouvert aux relations avec la Chine, à l’image de l’interprétation du statu quo donnée par le KMT. Interrogé sur le Consensus de 1992, un élément essentiel de la politique chinoise du KMT, Ko a déclaré que Pékin devrait l’appeler par un nom différent en raison de son caractère invendable à Taiwan.

Pour le reste, les vues de Ko sur les relations entre les deux rives sont incohérentes. Ko a suggéré que l’accord commercial sur les services entre les deux rives du détroit, l’accord commercial avec la Chine auquel le Mouvement Tournesol s’est opposé devrait être révisé et que Taiwan devrait construire un pont entre l’île périphérique de Kinmen et le continent chinois.

Ko se distingue des autres candidats par la perception qu’il est fortement soutenu par de nombreux jeunes. Cela semble être en contradiction avec les tendances identitaires croissantes dans lesquelles les jeunes Taïwanais s’identifient de plus en plus comme Taïwanais plutôt que Chinois, ce qui les amène à ne pas soutenir le camp pan-Bleu. L’attrait apparemment unique de Ko a parfois été qualifié de le « modèle Ko » bien que les critiques le présentent comme étant simplement un autre candidat populiste. Ko lui-même compte beaucoup sur le soutien des jeunes.

Dans le passé, le passage politique de Ko du pan-vert au pan-bleu a donné un coup de fouet à de nombreux électeurs. Aujourd’hui, sa base de soutien est un mélange de Taïwanais blasés qui n’aiment pas les deux grands partis, de jeunes attirés par sa personnalité décalée de politicien et d’électeurs pan-bleus insatisfaits des performances du KMT.

Ko a parcouru un long chemin depuis sa participation à des manifestations anti-KMT et anti-Ma et sa montée sur scène aux côtés de Freddy Lim, jusqu’à sa participation sur scène aux côtés de l’ancien président Ma dans le cadre d’un accord désormais abandonné pour se présenter aux côtés du KMT. Il continue de rendre les prochaines élections pour le moins intéressantes.

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