America’s Human Experiments in the Marshall Islands Demand Justice

Les expériences humaines américaines aux Îles Marshall exigent justice

Les membres d'une audience du Sénat américain le 14 mars ont déclaré que les relations de Washington avec les pays insulaires du Pacifique étaient fondées sur le respect. Si cela est vrai, les États-Unis doivent indemniser et présenter leurs excuses aux victimes marshallaises de Expériences américaines sur les radiations qui a commencé dans les années 1950. Les Îles Marshall sont un partenaire crucial des États-Unis, avec une diaspora dans ce pays, mais leurs relations sont entachées par cette injustice de longue date.

Les États-Unis ont administré les Îles Marshall en tant que territoire sous tutelle de 1947 jusqu'à leur indépendance en 1986 et étaient obligés de protéger son bien-être. Pourtant sous Projet 4.1un programme médical secret américain mis en œuvre en 1954, des scientifiques américains ont violé les droits humains du peuple marshallais, en étudiant les effets des radiations sur lui à son insu et sans son consentement. Les États-Unis ont explosé 67 armes nucléaires et thermonucléaires aux Îles Marshall de 1946 à 1958 – collectivement équivalent à 7 000 bombes d'Hiroshima. Les expériences humaines ont survécu à cette période de trois décennies.

Tout comme le rayonnement se propage au-delà des sites d’essais nucléaires contaminer toutes les Îles Marshall, la douleur du Projet 4.1 et le refus des États-Unis d’y remédier s’étendent au-delà des individus blessés par l’étude. C'était devenu un symbole de la volonté des États-Unis manque de respect et malhonnêteté envers les Îles Marshall dans leur ensemble, et provoque méfiance persistante à l'égard du gouvernement américain. Compenser et présenter des excuses aux personnes touchées par le Projet 4.1 – et, s'ils sont décédés, à leurs familles – commencerait à réparer le préjudice profond qu'il a causé et permettrait aux Marshallais de recevoir le même type de justice que de nombreuses victimes américaines d'expériences humaines. déjà reçu de leur gouvernement.

Le test Bravo

Le 1er mars 1954, sur l'atoll de Bikini, les États-Unis font exploser leur arme la plus puissante, une bombe thermonucléaire appelée Castle Bravo, équivalent à 1 000 bombes d'Hiroshima. TL'armée américaine n'avait pas évacué les îles proches du site de test, et jours attendus faire cela. Des centaines de Marshallais sur d'autres îles touchées n'ont jamais été évacués. Ce n’était pas faute de main d’œuvre : plus de 17 000 militaires américains se trouvaient à l’époque aux Îles Marshall.

Rongelap a été l'atoll le plus touché et, après Bravo, ses habitants ont souffert de maladie des rayons aiguëavec des taux élevés de anomalies thyroïdiennes et cancer émergeant plus tard. Des bébés naissaient qui ressemblaient à des tas de raisins ou méduse, avec des cœurs battants mais sans os. Aujourd'hui, le cancer reste un principale cause de décès aux Îles Marshall.

Le fait que les États-Unis aient agi si lentement pour évacuer certains insulaires et n’aient pas réussi à en évacuer des centaines d’autres, les exposant à des radiations dangereuses et détruisant leur santé, rend d’autant plus horrible la façon dont le gouvernement américain a décidé d’affecter des ressources et du personnel à l’étude des conséquences – et avec quelle rapidité il a agi. Juste cinq jours après Bravo, le projet 4.1 a commencé. Le mois suivant, les responsables américains ont recommandé que ce soit une étude permanente.

Dans le cadre de ce plan, le gouvernement américain a sciemment renvoyé les Marshallais vers les îles contaminées. Lors d'une audience classifiée en 1956, Merril Eisenbud, chef de la santé et de la sécurité de la Commission américaine de l'énergie atomique, a recommandé que les Rongelapese – vivant alors à Kwajalein – soient renvoyés à Rongelap, qu'il a appelé « De loin l'endroit le plus contaminé au monde. » Il a en outre recommandé d’étudier leur absorption des radiations, concluant : « S’il est vrai que ces gens ne vivent pas, je dirais, de la même manière que les Occidentaux, les gens civilisés, il est néanmoins également vrai qu’ils nous ressemblent davantage que les souris. »

Comme l'a proposé Eisenbud, les Rongelapese sont retournés sur leur île en 1957 et des scientifiques américains les ont étudiés alors qu'ils tombaient de plus en plus malades. Les États-Unis ont refusé leurs demandes de réévacuation. En 1985, ils sont finalement partis, assisté par Greenpeace.

De même, dans les années 1970, des scientifiques américains ont déclaré aux habitants de Bikini qu'il était possible de réinstaller leur atoll en toute sécurité, mais que la nourriture et l'eau y contenaient des niveaux de rayonnement dangereux. Le gouvernement américain a minimisé le risque, jusqu'à ce qu'en 1978, les niveaux de radiation des habitants de Bikini dépassent de loin les normes américaines, et les États-Unis les ont finalement relocalisés.

Le projet 4.1 était cruel, déshumanisant et abusif. Selon des témoignages marshallais, des scientifiques américains les ont trompés pour qu'ils boivent, ou leur ont injecté, liquides radioactifs; a pris des échantillons de moelle osseuse douloureux ; et on leur a arraché les dentssains et malsains, pour mesurer leur absorption de rayonnement. Les femmes marshallaises ont été forcées de se déshabiller devant des parents masculins et inspecté nu par des scientifiques américains. Tout cela s'est fait sans consentement.

Le traitement inhumain du Projet 4.1 s'est poursuivi même après la mort des sujets. Entre les années 1950 et 1980, lorsque Rongelapese est décédé, les États-Unis ont transporté leurs corps jusqu'à la base américaine de Kwajalein pour y être étudiés, selon entretiens documentaires en 2011. Dans un cas, se souvient un témoin, des scientifiques américains sont venus à Rongelap, ont prélevé les organes d'une femme décédée et l'ont laissée au sol.

Femmes marshallaises devant leur maison tissant des branches de palmier, atoll de Rongerik, 1947. Photo via l'Université de Washington : collections spéciales.

Déclassification partielle et questions non résolues

Aux États-Unis, des rapports faisant état d’expériences sur des citoyens américains ont commencé à faire surface dans les années 1980. En 1994, l’indignation du public a incité la Maison Blanche à ouvrir une enquête. Il a créé le Comité consultatif sur les expériences sur les rayonnements humains (ACHRE) et a déclassifié totalement ou partiellement les dossiers associés, confirmant que les États-Unis avaient utilisé des milliers de sujets humains dans des expériences sur les rayonnements entre les années 1940 et 1970 – y compris des Américains et des Marshallais.

Les fichiers partiellement expurgés du Projet 4.1 ont suscité plus de questions qu'ils n'en ont répondu. Le gouvernement américain affirme que le programme a été créé après Bravo en 1954, et c'est certainement à ce moment-là qu'il a été mis en œuvre, mais l'homme d'État des Marshall, Tony deBrum, a obtenu un dossier daté de 1953 qui nomme le projet 4.1. La Defense Threat Reduction Agency (DTRA) a tenté de explique ça dans un rapport de 2013, créant encore une fois plus de questions que de réponses.

Selon la DTRA, en mars 1953, le gouvernement américain prévoyait un étude des radiations chez les souris appelé Projet 4.1, mais l'a interrompu en avril parce que Bravo devait les incinérer. Avant le test, a insisté la DTRA, « aucune recherche biomédicale n’était prévue », mais par la suite, « il est devenu évident que des études scientifiques pouvaient être menées en complément du traitement médical des populations exposées ». Ces affirmations manquent de crédibilité, surtout compte tenu de la lenteur des évacuations et du fait qu’Eisenbud compare explicitement les Marshallais à des « souris » et conclut que les premiers feraient de meilleurs sujets de recherche.

Tentant d'expliquer le dossier obtenu par DeBrum, la DTRA a déclaré la référence au projet 4.1 dans le « Aperçu des programmes scientifiques du 10 novembre 1953» était un addendum rédigé après Bravo. Mais pourquoi, après Bravo, des informations sur le projet 4.1, c'est-à-dire la recherche biomédicale, seraient-elles annexées aux « Aperçus des programmes scientifiques » de novembre 1953, si les plans pour de telles recherches prenaient fin en avril de la même année ? Pourquoi l’ajouter au document ?

Plutôt que d’apaiser les inquiétudes concernant la préméditation du programme, les excuses confuses des États-Unis renforcent le récit même qu’ils cherchent à dissiper : en 1953, des scientifiques américains ont décidé que les souris n’étaient pas des sujets de test inadéquats et ont plutôt choisi des humains, les exposant intentionnellement aux radiations.

Des scientifiques américains discutent avec des Marshallais sur l'atoll de Rongerik, 1947. Photo via l'Université de Washington : collections spéciales.

Un échec du leadership américain

Les Îles Marshall continuent de demander la déclassification complète des dossiers du projet 4.1.

Mais en attendant, les informations existantes sur le Projet 4.1 révèlent des violations inadmissibles des droits de l’homme qui exigent un recours. La politique américaine n’a pas réussi à y remédier.

En 1995, sur recommandation de l'ACHRE, des milliers de victimes américaines d'expérimentations humaines ont reçu des excuses présidentielles; certains ont reçu une compensation. Comme aux Îles Marshall, les expériences sur les Américains ont impliqué les injecter avec des éléments radioactifs et extraction de la moelle osseuse et les dents. Et même si l’indemnisation a été critiquée pour ses paramètres étroits, elle était supérieure à ce que les Marshallais ont reçu : rien.

ACHRÉ recommandé en 1994 « que le gouvernement présente des excuses personnelles et individualisées et fournisse une compensation financière aux sujets (ou à leurs plus proches parents) des expériences sur les radiations humaines dans lesquelles le gouvernement s'est efforcé de garder les informations secrètes… dans le but d'éviter tout embarras ou responsabilité juridique potentielle, ou les deux, et où ce secret a eu pour effet de priver les individus de la possibilité de faire valoir leurs griefs potentiels. Cependant, le comité voulait que cela s'applique uniquement aux victimes américaines d'expérimentations humaines. Même si ce paragraphe reflète exactement ce qui s'est passé dans le cadre du projet 4.1, aucune réparation n'a été offerte aux Marshallais.

Au lieu de cela, dans une déformation écoeurante des faits, ACHRE revendiqué que le projet 4.1 était « pour le bénéfice potentiel des sujets eux-mêmes », sans « aucun cas clair » dans lequel il « était susceptible d’avoir causé un préjudice ». Il est honteux que le gouvernement américain reconnaisse les méfaits des expériences sur les Américains tout en justifiant le même traitement envers les Marshallais.

Enfin, ACHRE a excusé le projet 4.1 en affirmant que l'exposition aux radiations n'était pas préméditée. Ignorant la fameuse citation d'Eisenbud à propos des « souris », ACHRE a conclu il n’y avait « aucune preuve pour étayer l’affirmation selon laquelle les expositions des Marshallais, que ce soit initialement ou après la réinstallation, étaient motivées par des fins de recherche ». Même si cela était vrai, cela ne parviendrait pas à absoudre les États-Unis ; Le projet 4.1 était contraire à l’éthique, quel que soit le niveau de planification.

Depuis 1994, rien n'a changé. Le gouvernement américain continue de minimiser l’importance du projet 4.1. Le site Internet de l'ambassade des États-Unis aux Îles Marshall répète la ligne d'ACHRE sur « l'absence de preuves », refusant de reconnaître les torts des expériences. Le Rapport DTRA 2013 a nommé Eisenbud plus de deux douzaines de fois et a discuté de son travail en détail, mais a omis de manière flagrante sa citation sur les « souris » et a excusé le projet 4.1 en affirmant que de telles études étaient routinières.

Rien ne justifie le projet 4.1 ni le déni continu de justice des États-Unis envers les Îles Marshall. En 1945, à Nuremberg, les puissances mondiales ont convenu qu’étudier les êtres humains sans leur consentement était contraire à l’éthique. Le fait que les États-Unis se soient excusés et aient payé des compensations pour les expériences menées sur leurs propres citoyens, mais pas pour le projet 4.1, reflète la même dévalorisation de la vie des Marshallais qui a poussé les États-Unis à les utiliser comme « souris » en premier lieu.

Le seul recours éthique est pour le gouvernement américain à s'excuser et à fournir une compensation pour ces horribles violations des droits de l'homme afin que les Îles Marshall puissent enfin commencer à guérir.

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