Kazakh Betting Law Saga Continues

La saga de la loi kazakhe sur les paris se poursuit

Un projet de loi qui créera un nouveau régulateur sur le marché des paris kazakh passé à la dernière minute par le parlement du pays, le Mazhilis, et semble sur le point de devenir une réalité.

La législation, qui expose la tentative du Parlement d'introduire un nouveau régulateur tiers, s'est heurtée à l'opposition de l'industrie ces derniers mois. Malgré les protestations, le projet de loi a été adopté avant la fin de la session parlementaire le 5 juin 2024.

Le projet de loi précise qu'un nouveau régulateur, connu sous le nom de « Système comptable unifié » (UAS), contrôlera toutes les opérations du marché monétaire, aura le pouvoir d'opposer son veto aux participants du marché et prendra jusqu'à 1,5 % de toutes les transactions de paris.

Si le Sénat approuve le projet de loi, il sera soumis au président pour signature. En supposant que le projet de loi soit adopté sous sa forme actuelle, il entrerait en vigueur 60 jours calendaires après la date de sa première publication officielle.

La saga continue

Après l'adoption du projet de loi, le régulateur constituera un monopole de facto sur le marché des paris au Kazakhstan. Ce phénomène est particulièrement notoire dans les secteurs dits stratégiques tels que les paris et jeux d’argent, le pétrole, les télécommunications et les transports. Le président Kassym-Jomart Tokayev l'a dit lui-même en juin 2022 que sa campagne anti-corruption visait à « réviser la législation qui a contribué à la concentration des ressources économiques du pays entre les mains d'un groupe restreint de personnes et leur a accordé des préférences inutiles ».

Une fois promulguée, le gouvernement sera autorisé à confier les responsabilités réglementaires les plus importantes à une entité inconnue qui sera le nouveau régulateur. Cela inclut le fait d'agir en tant qu'arbitre et donc de posséder des privilèges en termes d'allocation de ressources, de production et de ventes ; dans le même temps, le régulateur déterminera la concurrence sur le marché et empochera 1,5 pour cent de tous les bénéfices.

Le manque de contrôle réglementaire et de débat autour du projet de loi est alarmant. Plus important encore, la hâte d’imposer le projet de loi signifiait que les procédures légales en vigueur étaient violées. Le vice-ministre kazakh du Tourisme et des Sports, Miras Tulebayev, et Ruslan Arysbekovich Berdenov, membre de la commission des finances et du budget de Mazhilis, qui ont tous deux exprimé leur soutien à l'accélération du projet de loi, n'ont pas pu répondre quelle entreprise obtiendrait les droits du régulateur. , comment ils seront sélectionnés et où ira finalement l'argent.

L’histoire nous a montré qu’une fois que les entreprises intermédiaires assumeront des responsabilités gouvernementales comme le fera ce nouveau régulateur, il sera très difficile pour les entreprises privées de mettre les pieds dans le secteur, ce qui entraînera un traitement injuste. La fourniture de services de paris sera kidnappée par quelques sociétés sélectionnées.

La soupe à l'alphabet s'épaissit

Le projet de loi « Modifications et ajouts à certains actes législatifs de la République du Kazakhstan sur les jeux de hasard, les loteries et les activités de loterie » est entré et sorti du Mazhilis depuis janvier 2020.

Comme discuté dans un article précédent, le retard dans l'adoption de la législation était initialement dû à des problèmes de corruption. L'ancien vice-ministre de la Culture a été licencié pour avoir accepté un pot-de-vin de la part de lobbyistes favorables à la réglementation.

En raison de son impopularité et de son histoire controversée, le nom officiel du régulateur a été modifié dans la dernière version de la loi. Anciennement connu sous le nom de « Betting Account Centre » (BAC), le régulateur a désormais été rebaptisé UAS. L'UAS remplit les mêmes fonctions que le BAC.

L’histoire se répète-t-elle ?

Ce que nous pouvons apprendre de ces décisions, alors que la saga actuelle continue de se dérouler, c'est que les gens sont susceptibles de mettre en doute la légitimité globale des réformes anti-corruption de Tokaïev et de restreindre leur soutien supplémentaire à la lumière de ces développements. La corruption est une maladie chronique dans les pays en développement, en particulier dans les anciens pays à économie planifiée comme le Kazakhstan, en raison du pouvoir étendu et centralisé du gouvernement pour intervenir dans le processus de concurrence et de la faiblesse des gardes institutionnels pour garantir la transparence et l'intégrité.

Nous voyons déjà des signes de protestation contre ce nouveau projet de loi de la part de l'industrie. En effet le Association des bookmakers du Kazakhstan porte plainte contre le député Berdenov pour avoir introduit le régulateur à la dernière minute. Par ailleurs, une conférence de presse au Kazakhstan a été tenue la semaine dernière par le Association nationale des sociétés de technologie financière et de traitement des paiements au Kazakhstan. Irina Davidenko, la porte-parole de l'association dit « La législation proposée constituerait un pas en arrière pour le Kazakhstan, nuisant à la concurrence dans le secteur vital des paiements du pays et signalant au monde extérieur que la réforme nécessaire des entreprises est motivée par des intérêts obscurs, plutôt que par ce qui est bon pour les industries et les consommateurs. »

Ce nouveau régulateur aura un effet dissuasif sur le secteur des paris et sur le Kazakhstan dans son ensemble. Malgré le discours anti-corruption au Kazakhstan, une puissante force de lobbying représentant les intérêts d'une entreprise privée inconnue a réussi à faire adopter le projet de loi au Sénat. Si ce projet de loi devient loi, le nouveau régulateur cherchera à s’approprier les rentes de monopole et à aggraver les disparités dans la répartition des revenus ; et enfin, faciliter la corruption. Tous ces péchés constituent de puissantes forces qui nous entraînent vers le piège du monopole, voire un formidable retour en arrière du processus de développement que le Kazakhstan a si diligemment mis en place.

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