Prosecutor in Kyrgyzstan Seeks 8 Year Sentence for Akyn Askat Zhetigen

Le procureur du Kirghizistan demande une peine de 8 ans de prison contre Akyn Askat Zhetigen

Les procureurs du Kirghizistan ont demandé au tribunal de la capitale de déclarer coupable le musicien Askat Zhetigen et de le condamner à huit ans de prison.

Zhetigen était arrêté à la mi-mars accusé d'avoir appelé à la prise du pouvoir et à des troubles de masse, prétendument via des publications vidéo sur Facebook. Selon un rapport de l'époque par 24,kg, Zhetigen avait publié une vidéo critiquant le président kirghize Sadyr Japarov, en utilisant des « grossièretés ». Après avoir été libéré, il a été rapidement détenu à nouveau et placé en détention provisoire retenue.

Dans un Facebook poste après sa première arrestation, Zhetigen a exprimé ses remerciements à ceux qui lui avaient manifesté leur soutien – même à ceux qui critiquaient ses paroles comme étant irrespectueuses.

« Toutes les bonnes et mauvaises paroles prononcées sont pour le bien ! Même ceux qui m’ont critiqué pour avoir juré… ont compris l’essence de ce que j’ai dit », a-t-il écrit. Il a ensuite admis avoir fait preuve de mauvaises manières, mais que « la vérité doit être appelée la vérité ». Il a également écrit que les « Eki Dos » (« deux amis », une référence à Japarov et au chef du Comité d'État pour la sécurité nationale Kamchybek Tashiev) étaient devenus « insolents ».

Zhetigen est un musicien éminent ; il est souvent appelé « akyn » (ou aqyn).

L'art du akyne – une combinaison distinctive de chant improvisé et d'accompagnement musical (généralement un dombyra kazakh ou un komuz kirghize) – a été inscrit sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO en 2008 et aitys(h) – un concours de poésie orale improvisée entre deux akyns – a été ajouté en 2015. Pour simplifier à l'extrême : c'est comme une bataille de rap avec des guitares.

Ces poètes-chanteurs, versés dans l’improvisation et exploitant le sentiment populaire, sont de plus en plus perçus sous un angle activiste, même s’ils ont sans doute toujours rempli cette fonction. Comme l'ont noté Assem Kalkamanova et Akylai Otkulbek Kyzy dans un récent rapport publié par la Société Oxus pour les affaires d'Asie centrale, citant des recherches supplémentaires sur la musique en Asie centrale, « Historiquement, les aqyns parlaient au nom du peuple et critiquaient publiquement les dirigeants pour leurs méfaits et leurs injustices. » Le rapportqui explore les aitys(h) comme forme d’activisme civique au Kazakhstan et au Kirghizistan, fait l’observation importante suivante :

On peut reconnaître qu'au Kirghizistan, le terme « activiste » a subi une transformation dans la perception populaire, influencée par le virage autoritaire du pays sous Japarov et les discours en langue russe sur les « agents étrangers », évoquant désormais souvent des images de manifestants radicaux. En conséquence, les aqyns ne se considèrent généralement pas comme des activistes.

Le rapport cite un cas dans lequel un akyne, Bayan Akmatov « a chanté qu'il n'y a pas d'amitié en politique (en faisant référence au président actuel Sadyr Japarov et à son ami et chef des services de sécurité kirghizes Kamchibek Tashiev) et a immédiatement ajouté : « Je voudrais je préfère me taire pour ne pas devenir le voisin d'Oljobay Shakir.'»

Oljobay Shakir est un écrivain kirghize et critique du gouvernement qui a été condamné à cinq ans en prison au Kirghizistan pour des publications sur les réseaux sociaux critiquant le transfert de quatre stations balnéaires d'Issyk-Koul au gouvernement ouzbek. Il a été reconnu coupable pour des accusations similaires à celles portées contre Zhetigen.

Cette tendance à punir les critiques par des peines de prison n'augure rien de bon pour le cas de Zhetigen, même si au cours du procès deux « experts » sont arrivés à deux conclusions différentes en examinant les déclarations de l'akyn : On aurait vu dans la vidéo un appel au renversement du gouvernement et du d'autres ne l'ont pas fait.

Zhetigen s'est prononcé sur les jeux de hasard au Kirghizistan et sur le récent changement de drapeau du pays ; il a condamné l’arrestation de militants et s’est exprimé sur d’autres questions – dans la grande tradition des akyns kirghizes qui remonte à plusieurs siècles.

Comme le rapporte Kloop, Zhetigen a qualifié les accusations portées contre lui de « sans fondement », ajoutant : « La République kirghize est un pays démocratique dans lequel chaque citoyen a le droit d'exprimer sa propre opinion. Je pense que personne ne peut être tenu responsable de cela.

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