India’s Firm Foreign Policy or Indian Firms’ Foreign Policy?

La politique étrangère ferme de l'Inde ou la politique étrangère des entreprises indiennes ?

Conformément au plan initial, l'aéroport de Hanimaadhoo aux Maldives devrait ouvrir ses portes cette année. Du point de vue international, l'aspect important est que les infrastructures voient le jour grâce à un prêt offert par l'Inde dans un pays où l'influence de New Delhi continue de se heurter à celle de Pékin. Mais ce facteur ne s'arrête pas là : même si le crédit provient d'une institution publique indienne, Exim Bank, la société qui entreprend le projet, JMC Projects, est une entreprise privée indienne.

Au Sri Lanka, autre petite nation insulaire d'Asie du Sud où New Delhi et Pékin se disputent l'influence, le West Container Terminal est développé par le groupe Adani. Le groupe est l'une des plus grandes entreprises privées indiennes et un allié, pour ainsi dire, du gouvernement Bharatiya Janata Party (BJP) de New Delhi.

Ces deux exemples font partie d’une tendance plus large ; Les entreprises privées indiennes jouent un rôle de plus en plus important dans la politique étrangère de New Delhi. Une autre société, GMR Group, est la seule société indienne à gérer des aéroports en dehors des territoires indiens, aux Philippines et en Indonésie ; elle participe également au développement d'un aéroport en Grèce. Ces États ne peuvent pas être considérés comme les plus importants du point de vue de la politique étrangère du gouvernement indien, et de tels engagements représentent donc très probablement les propres initiatives de l'entreprise – dans le sens où elle se fixe un objectif uniquement axé sur le profit, et non pour aider partiellement le gouvernement à atteindre ses objectifs. objectifs politiques.

Il existe cependant des cas récents d’entreprises indiennes intervenant là où New Delhi en avait besoin (pas nécessairement là où elles choisiraient d’aller de leur propre chef). Des entreprises privées indiennes étaient impliquées, entre autres, dans des projets en Afghanistan et devaient également le faire en Iran (dans le cadre du projet Chabahar). Dans les deux cas, les projets n’ont pas généré de bénéfices concrets et à long terme pour l’Inde en raison de facteurs externes – la prise de pouvoir des talibans en Afghanistan et les sanctions américaines contre l’Iran – mais si cela ne s’était pas produit, les capitaux privés auraient donné à New Delhi plus de marge de manœuvre. les deux pays.

Deux exemples plus récents sont bien mieux connus et peuvent être considérés comme des succès du point de vue de New Delhi (pas nécessairement du point de vue de l'Occident). Une société privée indienne, Serum Institute of India, est devenue le plus grand fabricant de vaccins AstraZeneca pendant la pandémie de COVID-19. L'un des plus grands conglomérats du pays, Reliance, traite actuellement la majorité du pétrole brut russe importé en Inde. Dans les deux cas, ces entreprises pourraient y parvenir en partie grâce à leurs énormes capacités de fabrication et de transformation et à leurs coûts moins élevés en Inde.

De plus, dans les deux cas, le rôle joué par ces entreprises était crucial pour les objectifs de politique étrangère de New Delhi. Le premier était l’élément le plus important de la diplomatie vaccinale de l’Inde ; la seconde a permis à New Delhi de renforcer ses relations avec la Russie alors que Moscou était critiquée et sanctionnée par l'Occident tout entier pour son invasion de l'Ukraine (et c'est pourquoi j'insiste sur cette dernière qui a été un succès du point de vue de New Delhi).

Les deux principaux avantages que les grandes entreprises indiennes offrent au gouvernement de New Delhi sont, de toute évidence, le capital et le savoir-faire technologique. Il est clair que la direction que prend le gouvernement indien est de sous-traiter encore plus d’initiatives stratégiques à de grandes entreprises nationales. Il s’agit d’une différence significative par rapport aux décennies passées, où des projets tels que le développement de produits militaires étaient pour la plupart confiés à des entreprises publiques.

Par exemple, la politique de défense actuelle de New Delhi suppose que les plates-formes militaires stratégiques les plus importantes, telles que les avions avancés, seront construites pour l'Inde par des sociétés privées étrangères, mais en coopération avec des sociétés privées nationales. L’hypothèse est qu’une entreprise privée indienne sera non seulement prête financièrement et organisationnellement à gérer un projet d’une telle envergure, mais qu’elle gérera également le transfert de technologie mieux que le gouvernement. Les réseaux 5G sont introduits en Inde selon un modèle similaire – après des appels d’offres publics où le gouvernement a le dernier mot, mais entrepris par des partenariats d’entreprises privées étrangères et d’entreprises privées nationales. Le ministère indien de la Défense invite actuellement les entreprises privées nationales à participer à des appels d'offres visant à développer des semi-conducteurs pour le gouvernement.

Jusque dans les années 1980, l’économie indienne était plutôt socialiste. Les réformes entamées en partie au cours de cette décennie, mais surtout dans les années 1990, ont conduit à une ouverture à grande échelle du marché privé, renforçant ainsi les grandes entreprises indiennes.

Outre les facteurs mentionnés ci-dessus qui rendent les grandes entreprises indiennes de plus en plus importantes pour New Delhi (capital, organisation, savoir-faire et bien sûr être indien), il faut souligner que ces entreprises exercent également probablement plus d'influence sur le gouvernement que dans le passé. Un sujet politique particulièrement controversé dans l'Inde d'aujourd'hui concerne les obligations électorales : le gouvernement Modi actuel a rendu très difficile l'établissement de quelle entité ou individu finance tel parti politique. Cependant, certains facteurs généraux sont révélateurs : le parti au pouvoir, le BJP, reçoit plus de fonds que tous les autres partis réunis. Dans le même temps, son gouvernement favorise clairement certaines entreprises, comme le groupe Adani, dans la manière dont il attribue les appels d'offres et les projets. On suppose, même si cela ne peut pas être prouvé à l’heure actuelle, que ces entreprises sont les plus grands donateurs du parti au pouvoir (et très probablement des autres partis dirigeants, y compris ceux de l’opposition, pour couvrir leurs paris).

À mesure que ce processus s’approfondit, il est parfois difficile de dire si un projet donné était au départ une entreprise gouvernementale sous-traitée à une entreprise privée, ou si l’initiative initiale venait d’une entreprise. Par exemple, en ce qui concerne les importations de brut russe, New Delhi a été confrontée à la fois à des risques politiques (dans ses relations avec l’Occident) et à des gains politiques (dans ses relations avec Moscou), tandis que le principal gain économique revient à la société Reliance. L’entreprise transforme le pétrole brut en huiles, et son objectif naturel est donc d’acheter du brut aussi bon marché que possible et de le vendre à des prix aussi élevés que les clients le supportent. Ainsi, Reliance bénéficie actuellement d’un prix comparativement plus bas du brut russe – tandis que c’est New Delhi qui est obligé d’expliquer ces importations aux gouvernements et au public occidentaux. Cependant, cela signifie naturellement que Reliance cessera d’importer du pétrole russe dès que Rosneft cessera d’offrir des rabais aux entreprises indiennes – et cela se produira même si, du point de vue politique du gouvernement de New Delhi, le maintien des importations en provenance de Russie reste politiquement souhaitable.

En ce qui concerne le Serum Institute of India, son succès semble être entièrement dû à lui-même. C'est en raison de la capacité de fabrication inégalée du Serum Institute of India, mais aussi probablement en raison d'un récent investissement du Serum Institute of India dans AstraZeneca, que l'entreprise européenne a choisi l'entreprise indienne comme partenaire. Ce n’est que grâce à cela que New Delhi a pu tirer profit de ce succès avec une grande partie de sa diplomatie vaccinale.

Ainsi, en matière de coopération et d’équilibre des pouvoirs entre le gouvernement de New Delhi et les grandes entreprises privées, l’Inde suit très progressivement la voie américaine. L’Inde est une économie et un État beaucoup plus petits et moins avancés que les États-Unis. Cependant, même si l’on prend note de cette disproportion, deux similitudes générales ressortent entre ce que font les États-Unis depuis longtemps et ce que l’Inde a récemment commencé à faire. Premièrement, le gouvernement de New Delhi, tout comme celui de Washington, est ouvert à l’externalisation même de projets ayant une valeur stratégique et clairement militaire à des entreprises privées. Deuxièmement, le secteur des entreprises semble être un énorme donateur pour les principaux partis indiens, exerçant ainsi sans doute une certaine influence sur eux, à un point tel que les intérêts nationaux se confondent partiellement avec les intérêts des plus grandes entreprises.

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