China, Fiji and the Fentanyl Scourge

La Chine, les Fidji et le fléau du fentanyl

Des tensions géopolitiques accrues sont actuellement évidentes dans de nombreux points de pression mondiaux, et les Fidji ne font pas exception. Depuis le début des années 2000, les Fidji constituent une porte d’entrée clé pour la Chine dans ses efforts visant à renforcer son influence dans les îles du Pacifique. En tant que centre géographique du Pacifique et deuxième nation insulaire la plus peuplée après la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les Fidji servent de plaque tournante régionale où siègent de nombreux organismes clés, comme le Forum des îles du Pacifique. La situation géographique et le statut de plaque tournante des Fidji constituent une arme à double tranchant. Alors que la compétition géopolitique s’est étendue et a pris de multiples formes à l’intérieur de ses frontières, Les Fidji sont aux prises avec ses impacts importants depuis des années.

De récentes révélations sensationnelles montrent à quel point les Fidji ont été touchées – et font partie intégrante – de l'une des dimensions les plus sensibles de l'essor de la Chine : le commerce illicite des drogues.

L’implication centrale de la Chine dans une dimension de la crise actuelle des drogues illicites, le fléau du fentanyl, n’est plus discrètement évoquée par le gouvernement américain et ses alliés. Le 16 avril 2024, un rapport du Congrès américain a sans équivoque imputé la responsabilité à Pékin de « l’une des catastrophes les plus horribles auxquelles l’Amérique ait jamais été confrontée », qui « tue plus de 200 Américains par jour » et constitue la principale cause de décès des Américains âgés de 18 à 45 ans. Le rapport indique que « le La RPC, sous la direction du Parti communiste chinois (PCC), est la source géographique ultime de la crise du fentanyl.

Les entreprises chinoises produisent presque tous les précurseurs du fentanyl (97 %), indique le rapport, ainsi que 80 % des précurseurs de la méthamphétamine destinés aux cartels mexicains, qui inondent ensuite les marchés mondiaux de leurs marchandises dévastatrices. Le rapport était également explicite sur ce que la Chine pourrait gagner de son rôle dans la prolifération mondiale des drogues illicites. Les « actions et omissions de la Chine sont odieuses, violent les lois des nations et ont conduit à de profondes souffrances humaines aux États-Unis et dans le monde », ce qui vise à « promouvoir les intérêts stratégiques et économiques de la RPC ».

Ce que ce rapport détaillé et accablant n’inclut pas, cependant, c’est la reconnaissance du fait que cette stratégie visant à obtenir un avantage géopolitique à travers un commerce illicite de drogue parrainé par l’État a déjà fonctionné avec un énorme succès.

Le commerce de l’opium, soutenu par les Britanniques, a d’abord été un moyen essentiel de prendre le dessus dans les relations commerciales avec la Chine, ce qui a également servi à corroder la Chine de l’intérieur. Cela a violé les lois chinoises et, avec un estimé à 10 pour cent de la population chinoise, soit 40 millions de personnes, dépendaient de cette drogue en 1890, elle a causé de profondes souffrances humaines. Lorsque les autorités chinoises ont agi contre le commerce, comme ils l’ont fait à Guangzhou en 1839 en jetant de l’opium dans la mer, des guerres avec la Grande-Bretagne ont été déclenchées, qui ont dévasté la Chine et ont profité à plusieurs puissances européennes et aux États-Unis. Ainsi commença le « siècle d’humiliation » de la Chine.

La Grande-Bretagne a conquis Hong Kong en 1842, ce qui constitue l’une des plus grandes récompenses de sa défaite militaire contre la Chine, et à partir de cette victoire, la Grande-Bretagne a continué à construire une ère de domination mondiale qu’aucune autre puissance n’a encore reproduite. Cent quatre-vingts ans plus tard, les échos de cette histoire sont indubitables. Le président Xi Jinping est, comme le dit un rapport, « déterminé à mettre fin au siècle d'humiliation de la Chine », voire à le venger. Une fois de plus, les drogues illicites jouent un rôle de premier plan.

Quel impact cela a-t-il sur les îles du Pacifique, et sur les Fidji en particulier ? Bref, substantiellement.

Les îles du Pacifique sont depuis longtemps utilisées par des criminels transnationaux pour acheminer des marchandises illicites vers l'Australie et la Nouvelle-Zélande depuis l'Asie et les Amériques. Les Fidji, en raison de leur situation géographique et de leur statut de plaque tournante régionale avec un trafic humain et de transport considérablement plus élevé que partout ailleurs dans le Pacifique au-delà d'Hawaï, sont la cible des trafiquants de drogue depuis de nombreuses années. Contrairement à leur image internationale de « paradis » touristique, les Fidji ont été ravagées par le trafic de drogue.

Comme Gavin Butler a décrit la situation en 2022, les Fidji « sont devenues des dommages collatéraux dans le commerce mondial de la drogue, car un afflux de méthamphétamine alimente une augmentation du travail du sexe, de la pauvreté et de la corruption ». José Santos Sousa a également montré à quel point les îles du Pacifique ont été utilisées pour faciliter le commerce illégal de drogues.

Depuis le début de l’année 2024, les Fidji ont connu deux des saisies massives de drogue qui abouti dans la saisie de 4,8 tonnes de méthamphétamine et 13 personnes inculpées pour leur rôle dans l’importation de la drogue « destinée à être réexportée à bord ». Ces événements ont souligné l'ampleur du problème auquel Fidji est confronté en tant que relais pour les contrebandiers qui lorgnent sur des marchés bien plus vastes vers le sud, mais qui laissent néanmoins une trace de dégâts dans tout le pays du Pacifique.

D’autres événements impliquant Fidji mettent également en évidence le rôle direct de la Chine dans la prolifération du commerce illicite. En juin 2023, deux ressortissants chinois, Qingzhou Wang et Yiyi Chen, expulsés des Fidji, ont ensuite été arrêtés par les autorités américaines à Hawaï et accusé de crimes concernant la possession de 200 kilogrammes de « précurseurs chimiques liés au fentanyl », une quantité qui pourrait potentiellement « tuer 25 millions d’Américains » selon le ministère américain de la Justice. Les deux hommes s'étaient rendus aux Fidji pour rencontrer l'une de leurs sources, selon un nouvelles rapport.

Fin mars 2024, les enjeux de cette guerre contre la drogue ont été considérablement accrus grâce à plusieurs articles de la presse australienne qui ont désigné un homme d'affaires de premier plan basé à Suva, Zhao Fugang, comme une figure majeure de la criminalité internationale. Rapports sur l'Australie 60 minutes et dans le Sydney Morning Herald ont directement relié Zhao – qui est connu comme « l'homme de tête de la Chine aux Fidji », où il a vécu de nombreuses années et détient désormais la citoyenneté fidjienne – au trafic de drogue. En effet, ces rapports ont été jusqu’à révéler, de manière inhabituelle, clairement avec autorisation, que la Commission australienne des renseignements criminels avait ajouté Zhao à son registre des cibles prioritaires australiennes à la mi-2023. en raison de son rôle à la tête d’un syndicat prétendument impliqué dans « le trafic d’êtres humains, le blanchiment d’argent et le flux à grande échelle de drogues vers l’Australie ».

La réaction du l'Ambassade de Chine à Suva à ces rapports a été rapide et formulé avec fermeté. Citant son histoire avec l’opium, l’ambassade chinoise a déclaré que « s’il y a un pays qui déteste le plus la drogue, c’est bien la Chine ». Il a qualifié ces affirmations de « mensonges » et de « spéculations malveillantes » sans aucun fondement factuel.

L'ambassade a également abordé un autre élément des reportages des médias australiens, récemment découverts. images d'une opération de police de la RPC en 2017 aux Fidji, au cours duquel des officiers chinois sont arrivés à bord d'un avion et ont procédé à « l'extraction » de 77 ressortissants chinois, qu'ils ont encapuchonnés et rassemblés dans l'avion, le tout sous l'observation de la police fidjienne à distance. Ces images ont attiré l'attention sur les relations de la Chine avec l'ancien Premier ministre fidjien Frank Bainimarama, sous la direction duquel, de 2006 à 2022, la Chine a fait d'énormes incursions aux Fidji.

Il a également attiré l’attention sur l’accord de police signé en 2011, qui accordait aux autorités chinoises les pouvoirs extraordinaires qu’ils avaient exercés lors de l’opération de 2017. Le maintien de l'accord sur le maintien de l'ordre, parallèlement aux révélations d'activités criminelles internationales, crée des problèmes pour les dirigeants actuels des Fidji, comme en témoignent les entretiens de 60 Minutes avec le Premier ministre Sitiveni Rabuka et le ministre de l'Intérieur des Fidji, Pio Tikoduadua.

Les retombées de ce qui s’est passé jusqu’à présent aux Fidji seront probablement considérables car elles toucheront de nombreux points sensibles au niveau national et régional. À mesure que les États-Unis et leurs alliés s’enhardiront à demander des comptes à la Chine pour le commerce illicite de drogues, les îles du Pacifique seront également prises dans les filets.

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