Philippines LGBTQ Activists Protest Arrest of Drag Artist

Des militants LGBTQ aux Philippines protestent contre l’arrestation d’un artiste de drag

Le 4 octobre, l’artiste de drag philippin Pura Luka Vega a été arrêté pour sa performance dans le rôle de Jésus-Christ chantant une interprétation rock du Notre Père en juillet. L’artiste de 33 ans, de son vrai nom Amadeus Fernando Pagente, avait partagé une vidéo de sa performance dans un message désormais supprimé sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter.

Le message est devenu viral, incitant plusieurs groupes catholiques à travers le pays à porter plainte contre Pagente pour « profanation de leur foi religieuse et de leur patron ». Alors que la controverse autour de Pagente grandissait, plusieurs clubs ont choisi d’annuler les représentations programmées de l’artiste, de nombreuses villes les rendant « persona non grata », y compris la capitale Manille.

Plus de 90 pour cent des Philippines s’identifient comme chrétiens, dont 80,6 pour cent sont affiliés à l’Église catholique romaine. Les forces conservatrices prônent depuis longtemps la préservation des valeurs familiales et morales catholiques strictes, ce qui fait que les Philippines sont souvent citées comme le seul pays au monde où le divorce reste illégal, à l’exception de la Cité du Vatican.

Pagente a été arrêté en vertu de l’article 201 du Code pénal philippin révisé, qui prévoit l’emprisonnement et une amende pour « doctrines immorales, publications et expositions obscènes et spectacles indécents », le paragraphe 2(b) étendant ces sanctions aux performances considérées comme « offensant toute personne ». race de religion. Paolo Tamase, professeur de droit à l’Université des Philippines, explique le caractère controversé de la clause et pourquoi elle a été contestée par les militants.

L’article 201 en particulier « est formulé de manière si large et vague qu’il peut être utilisé pour supprimer des expositions, des publications et d’autres formes d’expression artistique et politique pour des raisons nébuleuses », a déclaré Tamase. Il a ajouté que le recours à la loi dans le cas de Pagente est « particulièrement controversé parce que l’État protège efficacement la religion contre les critiques sévères ».

Tamase situe également l’article dans son contexte historique, remontant au Code pénal de 1870, à une époque où les Philippines étaient encore une colonie de l’Empire espagnol, « une époque où il n’y avait pas de séparation entre l’Église, l’État et les religieux (et non religieuses) n’étaient pas protégées.

Les critiques contemporaines de cette clause sont donc fondées sur la conviction que la loi doit être mise à jour pour refléter l’évolution des mentalités et des perspectives de la société philippine : l’article 201 « vient d’une époque différente et est hostile à une société moderne et pluraliste », a déclaré Tamase.

En réponse à l’arrestation de Pagente, la communauté LGBTQ du pays s’est rapidement rassemblée pour faire campagne en faveur de leur libération et collecter des fonds pour les aider à payer leur caution. La drag queen Naia Black, gagnante de la première saison de l’émission de télé-réalité philippine « Drag Den », est l’une des principales figures du mouvement soutenant Pagente et sa liberté artistique en tant qu’artiste queer.

Quelques jours après l’arrestation de Pagente, Black a organisé NKKLK, un événement de collecte de fonds en soutien à Pagente, ainsi qu’une campagne de dons en ligne. Au 9 octobre, la campagne en ligne avait permis de récolter plus de 890 000 pesos philippins (15 668 dollars), qui ont été utilisés pour aider l’artiste à payer sa caution et à couvrir les frais juridiques et les frais de subsistance suite à l’annulation de futurs spectacles.

« Bien que nous soyons reconnaissants envers tous les vendeurs, participants et donateurs qui sont venus soutenir Luka, notre combat n’est pas terminé », a déclaré Black dans un message sur X, ajoutant que l’événement d’urgence en soutien à Pagente « est juste le C’est le début de notre combat contre les forces anti-droits dont la seule mission est de discriminer, d’opprimer et de faire taire les personnes queer. »

Au-delà du combat pour la libération queer mené par Naia Black et le reste de la communauté drag de Manille, il existe des bases juridiques permettant de croire que Pagente n’est pas encore sorti du bois. Tamase souligne « une abondance de lois philippines vagues » qui « ouvrent de nombreuses voies pour engager des poursuites pénales ».

Il affirme en outre que la possibilité de nouvelles plaintes judiciaires contre Pagente est exacerbée par le fait que les groupes religieux du pays « sont bien financés, bien organisés et bien motivés » et, malgré les appels à la retenue des dirigeants catholiques, « sont indépendants ». déterminé à poursuivre Vega en justice.

Plusieurs avocats et militants ont plaidé pour l’abrogation de l’article 201, arguant que la clause « viole le droit constitutionnel d’un individu à la liberté de parole et d’expression » et est donc anticonstitutionnelle. Cependant, tous ces efforts jusqu’à présent ont été rejetés par la Cour d’appel, qui a déjà défendu la nécessité de la loi, affirmant que « le droit à la liberté d’expression ne garantit pas une licence illimitée pour dire ce que l’on veut ».

Tamase ajoute que, depuis 2004, la Cour a articulé une « neutralité bienveillante », exemptant les groupes religieux des restrictions gouvernementales qui ont un impact sur leur exercice de la religion : « Ceux qui attaquent l’article 201 devront lancer une attaque très méthodique devant les tribunaux pour se retirer. les excès de la « neutralité bienveillante ».

En l’absence d’un cadre juridique empêchant l’utilisation de la liberté religieuse contre les arts et les représentations publiques, de nombreux artistes risquent d’être fermés, déclassés, voire arrêtés. Si le cas de Pagente montre la force des communautés LGBTQ et drag de Manille à se rallier à l’une des leurs, il souligne également la nécessité de mettre à jour le Code pénal pour refléter les normes sociales modernes, au risque d’ostraciser davantage les minorités du pays.

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